Encontrar la zona

Hacer la productividad una cuestión de hábito.
Encontrar la zona

Si eres como yo, sueñas con momentos de concentración total. El tiempo se ralentiza. La mente deja de agitarse. Las tareas complejas se realizan con gracia sin esfuerzo. Los psicólogos lo llaman «flujo». Los atletas lo llaman «la zona». Para un jugador de béisbol, es el tipo de estado surrealista en el que una bola rápida de 99 mph parece tomar el tamaño y la velocidad de una pelota de playa.

Desafortunadamente, en el trabajo, no estoy en la zona muy a menudo. Muchas veces encuentro mi atención desviándose de la tarea en cuestión a otro video de YouTube de un gatito montando una tortuga. Me rindo. Tal vez no tenga acceso a la parte profunda y secreta del cerebro que permite al atleta o al CEO convertir el alto rendimiento en una rutina diaria.

No es así, de acuerdo con una tonelada de investigaciones recientes y literatura sobre el tema. Desde la visión de Malcolm Gladwell sobre el talento versus la práctica hasta la investigación de Daniel Kahneman sobre el cerebro del pensamiento hasta la El poder del hábito, publicado a principios de este año, los secretos para ser más productivos parecen estar al alcance de nuestra mano. En el momento en que lea este artículo, probablemente estarán publicados varios libros más sobre este tema. Pero, ¿puede todo este análisis y consejo realmente hacernos más productivos en el trabajo? En conjunto, algunos títulos recientes parecen ofrecer un buen plan de ataque.

«La brillantez de este sistema era que eliminaba la necesidad de tomar decisiones. Permitió a [Derek] Brooks moverse más rápido, porque todo era una reacción y eventualmente un hábito, en lugar de una elección».

Empecemos con Duhigg, quien nos dice que las superestrellas realmente forman sus buenos hábitos usando la misma parte del cerebro, la ganglia basal, el resto de nosotros usamos para trabajar todos los días sin mucho esfuerzo mental. La diferencia es que nuestros cerebros han formado nuestros rituales básicos a escondidas, mientras que los atletas y ejecutivos destacados se han entrenado mentalmente para cambiar sus viejos e improductivos hábitos por otros nuevos y mejores. Según Duhigg, cada hábito está formado por un bucle que comienza con una señal, seguido de una rutina y una recompensa. Para tomar un ejemplo simple, digamos que aparece una actualización de Facebook en la pantalla de su computadora, por lo que por costumbre deja de trabajar y haga clic en el mensaje. ¿Cuál es la recompensa en esa situación? No es el contenido del mensaje, es la distracción. Siguiente paso: Reemplace la vieja rutina (comprobar el mensaje) por una nueva (ir a dar un paseo para despejar la cabeza o buscar un compañero de trabajo para la conversación). La regla de oro es asegurarse de que la señal y la recompensa permanezcan iguales. Los mejores intérpretes se centran en cambiar sus bucles de hábito hasta que incluso las tareas más desafiantes ya no parezcan trabajar.

Mi historia favorita en el libro de Duhigg proviene de Tony Dungy, ex entrenador en jefe de los Tampa Bay Buccaneers y los Colts de Indianápolis. Dungy había notado que Derrick Brooks, un linebacker, a menudo era un paso demasiado lento. El problema con la rutina de Brooks era que estaba interpretando demasiadas señales, los pies del corredor, los ojos del mariscal de campo, a la vez. Esencialmente, era multitarea, algo difícil de hacer en una oficina, y mucho menos en un campo de fútbol. Necesitaba pensar menos y reaccionar más rápido. Así que Dungy lo entrenó para tomar la misma señal inicial (el movimiento del corredor) y llegar a la recompensa (anticipando la jugada) de una manera diferente: mirando las señales en progresión, una tras otra, en lugar de todas juntas. Al principio, esto requería mucha energía mental de Brooks. Pero eventualmente la nueva rutina se convirtió en automática. Los buenos hábitos se convirtieron en una reacción más que en una elección.

Por supuesto, Brooks necesitaba un entrenador comprometido y un equipo de apoyo para ayudarlo. No todos tenemos jefes y colegas así. La otra cosa que Duhigg—y muchos otros autores de productividad y rendimiento— pasó por alto es el papel que nuestras emociones juegan en nuestra capacidad de cambiar.

Como explican el pionero investigador Richard Davidson y la escritora Sharon Begley en La vida emocional de tu cerebro, las emociones son el resultado de procesos cerebrales complejos, y cada uno tiene un estilo emocional distinto determinado por seis dimensiones: resiliencia, perspectiva, intuición social, autoconciencia, sensibilidad al contexto e intención. Nuestra aptitud en esas dimensiones está formada tanto por nuestro ADN como por nuestras experiencias de vida, y puede ayudarnos o obstaculizarnos cuando se trata de nuestras vidas laborales. En un estudio, los investigadores encontraron que la actividad en la parte del cerebro ligada a la felicidad —la corteza prefrontal derecho— puede variar hasta el 3,000% entre los individuos. Eso es una locura. Básicamente, una puntuación baja en la escala de resiliencia de Davidson equivale a una corteza prefrontal que es menos capaz de amortiguar las emociones negativas, lo que significa que tendrá dificultades para, por ejemplo, cambiar sus hábitos. Es por eso que muchos de nosotros volvamos a comportamientos antiguos en tiempos de estrés; es simplemente más fácil.

El libro de Davidson es un gran compañero para Duhigg porque llega a las causas complejas de nuestros picos y desmersiones en la motivación. El mensaje sería desalentador si no fuera por Ecuaciones emocionales, en el que el autor Chip Conley argumenta persuasivamente que podemos controlar esos procesos cerebrales, alterando nuestros estilos emocionales de línea base. Después de pasar por una serie de crisis personales, Conley, el fundador de Joie de Vivre Hospitality, creó 18 ecuaciones para ayudar a controlar sus emociones negativas, en efecto superando su cerebro. Como un buen estoico, cree que todos nosotros podemos hacer lo mismo. Así que si te sientes ansioso, recuerda: Ansiedad = Incertidumbre × impotencia. ¿Buscando satisfacción? Alegría = Amor — Miedo. ¿Te sientes empantanado? Flujo = Habilidad ÷ Desafío. Conley puede sonar como una animadora a veces, pero puedo ver cómo sus trucos mentales podrían ayudarnos a superar los obstáculos inherentes a los que enfrentamos cuando intentamos hacer algo nuevo.

Así que me gusta el mensaje acumulativo de estos libros: Una vez que dirijo mis emociones, mi cerebro puede concentrarse en convertir rutinas nuevas y difíciles en comportamientos irreflexivos. Por supuesto, eso es mucho más difícil de lo que parece. Incluso con este nuevo conocimiento, sé que «la zona» no es un estado mental que pueda lograr todo el tiempo. Pero al menos ahora sé que no está completamente fuera de alcance.


Escrito por
Kevin Evers



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