Encontrar el éxito comienza con encontrar su propósito

Nunca es demasiado temprano, o demasiado tarde, para hacer las grandes preguntas.

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Muchas personas trabajan toda su vida para lograr el éxito material solo para encontrar su felicidad y su sentido de propósito cuando llega ese éxito. A menudo pasan sus últimos años buscando un propósito en sus vidas para sentir un sentido de significado. Buscar un significado tarde en tu vida es una oportunidad perdida. El éxito sin significado (propósito, servicio y relaciones significativas) no es realmente un éxito en absoluto. Es importante reflexionar adecuadamente sobre cómo puede vivir una vida imbuida intensamente no solo de las trampas superficiales del «éxito», sino también de un propósito profundo y alegría en todo lo que hacemos, comenzando ahora. Pregúntese: ¿Cuál es el propósito principal de mi trabajo y las formas en que mejora el mundo? ¿Cuáles son las relaciones clave en mi vida y cómo puedo profundizarlas? ¿Qué más puedo hacer en el trabajo, en casa y en mi comunidad para servir a los demás? ¿Cómo estoy mejorando cada día?


En 1995, Bob Buford escribió el libro más vendido Entretiempo, que popularizó el concepto de «pasar del éxito a la importancia» en la segunda mitad de la vida. Buford se dio cuenta de que muchos empresarios trabajan toda su vida para lograr el éxito material solo para encontrar su felicidad y su sentido de propósito cuando llega ese éxito. Y con razón animó a esas personas a buscar el significado y el impacto en sus últimos años.

Ese encuadre de «éxito a significado» está bien intencionado, pero se ha utilizado incorrectamente. El objetivo era alentar a las personas que han pasado una carrera acumulando recursos (dinero, poder, estatus y logros) a redistribuir su tiempo y talentos al servicio de los demás. Pero esto también implica que el «éxito» profesional y una vida feliz y significativa son mutuamente excluyentes. En realidad, no hay éxito sin importancia.

Si lees el brillante libro de Bronnie Ware» Los cinco principales arrepentimientos de los moribundos,” el estudio Harvard Grant, el pionero obra de Daniel Kahneman y Angus Deaton sobre la felicidad y los ingresos, o las enseñanzas de casi todas las religiones o filosofías antiguas, descubrirá que muy pocas personas, al final de sus vidas, se preocupan por el dinero, la fama o el poder tanto como creen que lo harán. Y casi todo el mundo lamenta el déficit de relaciones significativas o la falta de sentido en su trabajo y en su vida. Una visión adecuada del éxito se dirige hacia el florecimiento humano, lo que los griegos llamaron eudaimonia , que propone una definición más rica de una vida exitosa que puede ser próspera pero que también tiene un propósito.

He pasado la última década escribiendo sobre liderazgo y desarrollo personal, en particular sobre el tema de propósito, y una de las ideas clave de ese trabajo es la naturaleza hueca del éxito material cuando carece de significado. El éxito sin significado, que defino como propósito, servicio y relaciones significativas, no es realmente un éxito en absoluto. Y esperar hasta que estés en la última mitad de tu vida para lograr el verdadero éxito es un desperdicio.

Pocos de nosotros hemos considerado detenidamente la concepción general del éxito antes de haberla perseguido. Podemos pensar en seleccionar un trabajo o una carrera al pensar en lo que se nos da bien o en los caminos de aquellos a quienes admiramos, pero con el tiempo, ese trabajo puede dominar otras partes significativas de nuestras vidas (todos podemos relacionarnos con las dificultades de equilibrio entre la vida laboral y personal) o podemos perder de vista lo que hace que esa carrera tenga un propósito en primer lugar. Por lo tanto, nuestro defecto suele ser perseguir el progreso material sin preguntarnos realmente por qué.

En cambio, es importante reflexionar adecuadamente sobre cómo puede vivir una vida imbuida intensamente no solo de las trampas superficiales del «éxito», sino también de propósito profundo y alegría en todo lo que hacemos. Como psicólogo Martin Seligman lo ha enmarcado, el verdadero florecimiento implica algún elemento de logro, ciertamente, pero también implica significado, emociones positivas, compromiso y relaciones. Reflexionar sobre esta definición más profunda del éxito nos desafía a adoptar un camino fundamentalmente diferente al que se defiende en la cultura popular. Y hacerlo pronto, y a menudo, nos permite crear una vida que esté llena de significado de manera más consistente.

En mi nuevo libro, el Guía de HBR para elaborar su propósito , propongo que una vida floreciente está llena de propósitos, incluido el amor significativo (relaciones positivas), las vocaciones, la belleza, la ocupación (buen trabajo), las creencias religiosas o filosóficas y el servicio a los demás. El mejor momento para llevar a cabo estas reflexiones es a menudo en medio de una transición en la vida, como la graduación, la consideración de un nuevo trabajo, un gran cambio en la vida, como el matrimonio, niños, o divorcio; o (sí) la jubilación de la profesión principal. Aunque el proceso también se puede utilizar para rejuvenecer una carrera o un conjunto de actividades existentes cuando las cosas se han vuelto obsoletas.

A medida que empiece a pensar en una visión más profunda para lograr un éxito significativo, hágase algunas preguntas:

  • ¿Cuál es el propósito principal de mi trabajo y las formas en que mejora el mundo, y cómo puedo apoyarme en ese propósito o crear mi trabajo diario para enfatizarlo?
  • ¿Cuáles son las relaciones clave en mi vida, tanto dentro como fuera del trabajo, y cómo puedo profundizarlas y enriquecerlas?
  • ¿A quién sirvo en mi trabajo y fuera de él, y qué más puedo hacer en el trabajo, en el hogar y en mi comunidad para servir a los demás?
  • ¿Cómo estoy mejorando cada día? ¿Cómo puedo dedicarme a un oficio significativo en mi vida personal o profesional?

Muchas personas que esperan hasta la segunda mitad de sus vidas para considerar estas preguntas encuentran que su capacidad para experimentar el verdadero éxito se ha visto disminuida por varias décadas de seguir un curso más vacío. Y aunque nunca es demasiado tarde para dedicarse a una vida importante, es mejor haberla vivido siempre. Eso es posible de forma inminente en tu vida de hoy. Puede implicar cambiar la forma en que ve su trabajo o invertir relaciones positivas más significativas. Puede optar por profundizar su servicio a los demás o su búsqueda de vocaciones nuevas y significativas, o hacer un cambio más grande en su profesión, ubicación o estilo de vida. Pero sea lo que sea que parezca, incluirá que te detengas ahora mismo para hacer un balance serio de tu vida actual y reflexionar profundamente sobre si el camino en el que te encuentras realmente te lleva a donde quieres ir.

No espere hasta que esté en la cima de su campo o llegue tarde en la vida para vivir una vida floreciente y más significativa. En cambio, comience ahora, ya sea que tenga 15, 25 o 55 años, y piense seriamente en lo que hará que su vida sea significativa, alegre y plena.



  • JC
    John Coleman is the author of the HBR Guide to Crafting Your Purpose and a coauthor of the book, Passion & Purpose: Stories from the Best and Brightest Young Business Leaders. Follow him on Twitter at @johnwcoleman or contact him through his website.