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Empresas «buenas» lanzan más productos nuevos

La responsabilidad social corporativa se está convirtiendo en una prioridad clara: más de 6,000 compañías en 135 países han adoptado el compacto global de la ONU, aceptando alinear sus operaciones con 10 principios relacionados con los derechos humanos, el trabajo, el medio ambiente y la corrupción. Pero la RSE sigue siendo controvertida debido a su impacto en el resultado final. Los críticos le cobran a las firmas, y […]
Empresas «buenas» lanzan más productos nuevos

La responsabilidad social de las empresas se está convirtiendo en una prioridad clara: más de 6.000 empresas de 135 países han adoptado el Pacto Mundial de la ONU y han acordado alinear sus operaciones con 10 principios relacionados con los derechos humanos, el trabajo, el medio ambiente y la corrupción. Sin embargo, la RSE sigue siendo controvertida debido a su impacto en el balance final. Los críticos afirman que se está cargando capital a las empresas —y a los accionistas—. Los defensores argumentan que atrae a los consumidores, mejora la satisfacción del cliente y refuerza las relaciones públicas.

Nuestra investigación revela otro beneficio: los programas de responsabilidad social corporativa pueden hacer que una empresa sea más innovadora. Visto desde este punto de vista, la RSE no es una actividad periférica sino que puede convertirse en un componente fundamental de la competitividad y el crecimiento.

Estudiamos 128 empresas de los principales sectores de la industria entre 2001 y 2004, examinando la relación entre la participación en la RSE (medida por un índice externo) y el número de nuevos productos introducidos. Tras controlar variables como el tamaño, el apalancamiento financiero y la estabilidad del mercado y realizar regresiones estadísticas para determinar la causalidad, descubrimos que las empresas del tercio más alto en cuanto a actividades de RSE sacaban, en promedio, 47 nuevos productos al año, mientras que las empresas del tercio inferior sacaban a la luz un promedio de 47 nuevos productos al año, mientras que las empresas del tercio inferior sacaban a la luz solo 12.

¿Qué explica este efecto? Creemos que, dado que la RSE fortalece las relaciones con las partes interesadas externas, incluidos los clientes, los proveedores, las organizaciones sin fines de lucro y los gobiernos, proporciona acceso a un amplio conjunto de conocimientos. Esto ayuda a una empresa a mantenerse al tanto de las cambiantes preferencias del mercado y de las nuevas tecnologías y facilita los «saltos creativos».

También descubrimos que no todas las empresas obtienen las mismas recompensas a la innovación gracias a sus esfuerzos de RSE. Cuanto mayor sea la inversión en I+D, mayor será el efecto estimulante, especialmente en innovaciones pioneras o pioneras.

La dinámica del mercado también juega un papel importante, con el impacto de las actividades de RSE magnificado para las empresas en entornos altamente competitivos. La intensidad competitiva suele alimentar el aprendizaje organizacional y, por lo tanto, equipa mejor a las empresas para capitalizar la nueva información. Las empresas que se enfrentan a una fuerte competencia obtienen más innovaciones incrementales de sus esfuerzos en materia de RSE.

En una era de innovación abierta y de rápida diversificación del conocimiento, las empresas ya no pueden depender únicamente de los recursos internos; deben encontrar formas de incorporar ideas externas a la empresa. La RSE puede ser un potente catalizador para lograrlo. Al diseñar e implementar iniciativas de RSE, los gerentes deben pensar en los imperativos estratégicos de su empresa, así como en los beneficios sociales y de relaciones públicas; coordinar cuidadosamente los programas de RSE con las inversiones en I+D; y considerar el grado de rivalidad a que se enfrentan. También podrían considerar la RSE como una inversión de capital crucial, no un coste operativo.


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