Emprendedores: Eres más importante que tu plan de negocio

Cuando se trata de empresas sociales, el talento importa más que la estrategia.

«¿Podrías echar un vistazo a mi plan de negocios?»

Un miembro de nuestro personal de Echoing Green, un inversor ángel y otorgador de subvenciones en empresas sociales, escucha esta solicitud todas las semanas. Y a menudo nos complace revisar estos planes de start-up, que incluyen elementos típicos como la descripción del producto, el análisis competitivo, la estimación del tamaño del mercado y las finanzas proyectadas. Pero estamos interesados en mucho más que estos planes tradicionales. Utilizamos otros criterios para encontrar nuevas personas e ideas que puedan crear un cambio social a gran escala.

En resumen, el plan de negocios está sobrevalorado.

Al igual que la gran mayoría de las empresas emergentes, la mayoría de las nuevas empresas sociales están repitiéndolo. Como dijo Amar Bhide en» Bootstrap Finance: El arte de las start-ups» (un artículo de HBR de 20 años de antigüedad que es un precursor asombroso del meme de la «startup lean» de hoy), los procesos tradicionales de planificación empresarial son menos relevantes para los bootstrappers, donde la resiliencia supera la planificación y la energía supera la experiencia.

Aplicar un análisis formal de tipo de hoja de cálculo a un concepto de etapa temprana puede ser» desastroso.» En cambio, nos fijamos en ocho reglas generales para el éxito, la mitad de las cuales son la propia empresaria (no su plan de negocios). Estas son las lecciones que hemos aprendido al invertir $30 millones en los últimos 25 años en más de 500 startups sociales sobre lo que hace un emprendedor social prometedor, pero son igualmente aplicables a cualquier emprendedor.

Propósito y Pasión. ¿Se preocupan profundamente por este tema o comunidad? ¿Entendemos por qué? En 2012 Echoing Green invirtió en 28 años de edad, el marqués Taylor como uno de nuestros becarios de Logros Masculinos Negros de la Sociedad Abierta. Marquis creó una organización llamada Coaching For Change para involucrar a los jóvenes negros como empresarios que buscan oportunidades de negocio relacionadas con el baloncesto, el fútbol y otros deportes. Su pasión fue evidente por su solicitud inicial: como hijo de una madre soltera en South Central Los Ángeles, el baloncesto era su boleto a la universidad. Pero también comprendió que si bien una carrera como atleta profesional era extremadamente improbable, el deporte en sí era una industria multimillonaria con una gran oportunidad como entrenadores, entrenadores, incluso organizadores de campamentos juveniles.

Perspectiva y resiliencia. ¿Esta persona rebotará de los obstáculos que seguramente enfrentarán en la construcción de este negocio? Según las estadísticas oficiales, más del 50% de las nuevas empresas fracasan en los primeros 5 años. Pero en nuestra experiencia, el 100% de los nuevos emprendedores enfrentan fracasos parciales regularmente. Incluso cuando un desafío en particular no termina el negocio de inmediato, la capacidad de rebotar es crucial. Aunque este es el primer esfuerzo emprendedor de Marqués, su viaje desde un estudiante de secundaria con dificultades académicas hasta estudiantes graduados en Smith College demostró la fuerza y la tenacidad para superar los obstáculos consistentemente.

Punto de entrada y liderazgo. ¿Puedes imaginar a esta persona entrando en un campo de una manera transformadora e inspirando a otros a la acción? Todos los líderes deben demostrar autenticidad y legitimidad con su base de clientes y otras partes interesadas. Marqués está construyendo su organización en Massachusetts, muy lejos de los Ángeles de su juventud. Pero su auténtica presencia y actitud abierta le han dado acceso a la industria insular y a la geografía donde ahora trabaja.

Magnetismo de fuente de energía y recursos. ¿Puede esta persona atraer dinero, personas y otros recursos a su causa? En Echoing Green hemos aprendido que más importante que el carisma es lo que llamamos magnetismo de recursos. Si el empresario tiene o no una sonrisa de mil vatios (y resulta que Marqués lo hace!) es mucho más importante que ella sea capaz de persuadir silenciosamente a las personas que la rodean para que ofrezcan su tiempo, talento y tesoro. De alguna manera, Marquis es capaz de utilizar las conexiones más tenue para organizar una conversación con un líder ocupado pero influyente, y luego salir con un compromiso financiero o cinco presentaciones más.

Incluso el líder más emprendedor, por supuesto, necesita una gran idea. Estas son nuestras cuatro reglas que utilizamos para evaluar el concepto de negocio subyacente:

Innovación. ¿Se ha intentado así antes? Hay cientos de organizaciones que utilizan el atletismo como una forma de involucrar a adolescentes de bajos ingresos. Pero demasiadas de estas organizaciones fracasan a los jóvenes al descuidar establecer la conexión entre el éxito atlético y el éxito profesional. El marqués encontró una manera de hacerlo. Coaching For Change pide a los jóvenes que construyan sus propios negocios alrededor de clínicas juveniles, campamentos de deportes de verano y entrenamiento. Los niños desarrollan disciplina y enfoque, pero también habilidades prácticas y comercializables.

Importancia. ¿Acaso esta organización aborda una cuestión que importa en el mundo? Nuestros becarios no sólo deben tener una idea inteligente, sino que deben abordar uno de los principales puntos de dolor de la sociedad. Marqués nos recuerda que casi la mitad de todos los jóvenes negros que empiezan la escuela secundaria no se graduarán. Su trabajo importa.

Potencial de impacto grande y audaz. ¿Podría esta organización cambiar directamente, o por ejemplo, un sistema grande? Las organizaciones verdaderamente grandes no sólo crecen, sino que también influyen en su campo. Marqués es ambicioso y espera que Coaching para el Cambio trabaje con tantos jóvenes como sea posible. Pero llegar a escala a través de negocios imitadores está bien y si Marqués puede demostrar la viabilidad de su modelo, creemos que será adoptado de manera más amplia y más rápida de lo que Coaching para el Cambio puede difundirlo.

Un buen plan de negocios. ¿El plan de start-up (presupuesto, cronología, personal,.) parece reflexivo? Por supuesto, el plan de negocios sigue siendo un elemento importante y no descuidamos mirarlo. Aunque el plan de Marqués hoy está bien estructurado, la verdad es que cuando lo conocimos no fue la parte más fuerte de su presentación general. Pero invertimos en él porque creemos que ayudar a un emprendedor en etapa temprana a articular un plan detallado es una de las maneras en que los inversores tolerantes al riesgo pueden ser más útiles.

Coaching para el Cambio no es de ninguna manera un éxito establecido. E incluso la empresa social más prometedora toma giros equivocados. Estamos orgullosos de haber hecho inversiones tempranas en el trabajo de Andrew Youn, que fundó One Acre Fund; Wendy Kopp, que fundó Teach for America; y Vikram Akula, que fundó SKS Microfinance. Cada uno de ellos ha llevado su start-up a un impacto masivo para cientos de miles de personas e influido en la manera en que se despliegan los recursos en sus campos. Pero estamos igualmente orgullosos de Angel Taveras, cuyo programa de mentores financiado por Echo Green nunca alcanzó escala, pero que ahora persigue el cambio social como alcalde de Providence, Rhode Island. Así que, aunque sabemos que el marqués Taylor cumple con nuestros ocho criterios y tiene una mejor probabilidad de éxito que la media, todavía estamos atados para lo que podría ser un viaje lleno de baches.

El punto es que un proceso de planificación empresarial puede ser extremadamente valioso para un empresario. Pero si realmente vamos a ver el cambio a través del espíritu empresarial, tenemos que centrarnos primero en la persona y en el plan de negocios segundo.

Sigue el centro de información sobre el impacto social de escalado en Twitter@ScalingSocial y danos comentarios.

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