Elogio de los límites: una conversación con Miss Manners

América premie la informalidad de su vida empresarial. Pero un lugar de trabajo informal no es necesariamente un productivo o incluso un feliz.
Elogio de los límites: una conversación con Miss Manners
Resumen.

Reimpresión: R0312B

Las últimas tres décadas han sido una época de creciente informalidad en el lugar de trabajo estadounidense. Es fácil caracterizar esta creciente comodidad con lo informal como un paso positivo para la cultura del lugar de trabajo, producto de la creencia democrática estadounidense en la igualdad de los trabajadores. Se dice que los entornos informales son más confiables y abiertos, y los trabajadores que son libres de expresar sus personalidades se sienten más cómodos y, por lo tanto, más creativos, ¿verdad?

Según la gurú de la etiqueta Judith Martin, conocida en todo el mundo como Miss Manners, la informalidad en el lugar de trabajo puede hacer más daño que bien. Sin alguna formalidad en las relaciones sociales, argumenta la señorita Manners, las interacciones humanas terminan rigiéndose por leyes, que son demasiado torpes para servir de guía a través de los matices del comportamiento personal o profesional.

Desde nuestros inicios, hemos desarrollado reglas formales para acompañar las experiencias humanas compartidas, como comer y llorar. Sin embargo, dice la señorita Manners, algo en nosotros se rebela contra la forma y la etiqueta, y de vez en cuando, un movimiento antimodales se afiana, y la gente llega a creer que seguir la etiqueta es antinatural. Un reciente movimiento de este tipo ha llevado a la creencia de que no es necesaria una distinción entre nuestra vida laboral y nuestra vida profesional. Sin embargo, si esperamos tranquilizar a nuestros clientes de que somos profesionales, debemos ser conscientes de los límites del comportamiento profesional. En general, argumenta Miss Manners, la informalidad en el lugar de trabajo genera una serie de problemas, desde hacer que los empleados se sientan presionados a «socializar» con sus compañeros de trabajo durante los fines de semana y las noches hasta el acoso sexual.

Sin embargo, a pesar de las deficiencias de la informalidad en el lugar de trabajo estadounidense, Miss Manners cree que tenemos el mejor código de modales que el mundo haya visto jamás, en teoría. En la práctica, la etiqueta estadounidense es, sin duda, un trabajo en progreso.


Los entornos empresariales se han vuelto mucho menos formales de lo que eran antes. Los trajes y corbatas oscuros de la década de 1960 han sido reemplazados por polos, chinos y mocasines. Todos tienen su nombre de pila y la puerta del jefe siempre está abierta. Un ejército de consultores y oficiales de RRHH se encargan de transformar el lugar de trabajo en un entorno menos prohibido, a menudo utilizando juegos informales o fuera de las instalaciones para derribar las barreras sociales entre colegas.

Esta informalidad se originó con la creencia democrática estadounidense de que todos son igualmente valiosos, y se ha afianzado en todo el mundo de los negocios a medida que se ha extendido la presencia global de Estados Unidos y la educación al estilo de MBA. Sin embargo, la informalidad en el lugar de trabajo es cada vez más común por otra razón. Los entornos informales, argumentan muchos expertos en organizaciones, son más abiertos y confiables. Y con la libertad de «ser ellos mismos», los trabajadores se sienten más cómodos y creativos. Desde esa perspectiva, es fácil caracterizar la etiqueta y la formalidad como vicios europeos que los antepasados inmigrantes estadounidenses hicieron bien en dejar atrás.

La ironía es que muchos de los desafíos más exitosos para las empresas estadounidenses provienen de países y empresas que defienden la etiqueta en el lugar de trabajo. La vida de la empresa en Japón, por ejemplo, se rige por reglas intrincadas que a menudo parecen forasteras para el forastero. Basta pensar en los rituales elaborados del intercambio de tarjetas de presentación, donde el acto de presentar y recibir tarjetas refleja diferentes niveles de respeto. Si bien la famosa estructura jerárquica de la sociedad japonesa puede no ser un terreno fértil para las historias de harapos a la riqueza en las que se deleita Estados Unidos, son las prácticas laborales al estilo japonés las que posiblemente han desempeñado el papel más importante en el empoderamiento del trabajador estadounidense. Y Japón no es el único país que combina con éxito el desempeño empresarial con la etiqueta. China también da prioridad a los modales formales, al igual que los alemanes, que se ponen a los nombres de pila en el trabajo solo después de usar cinco honoríficos.

Entonces, ¿el lugar de trabajo estadounidense se ha vuelto demasiado informal para su propio bien? Para obtener información sobre esta pregunta, la editora senior de HBR, Diane L. Coutu, visitó a la escritora de etiqueta y columnista sindicada Judith Martin en Washington, DC. Criado allí y en capitales extranjeras, Martin, conocida por millones de estadounidenses como Miss Manners, ha estado escribiendo sobre etiqueta durante más de 25 años. Durante ese tiempo, ha publicado diez libros sobre el tema, incluidos los más vendidos como Guía de Miss Manners para un comportamiento insoportable y correcto y Guía de Miss Manners para criar hijos perfectos, así como el recientemente publicado Modales estrellados: en los que la señorita Manners defiende la etiqueta estadounidense (para variar).

En la siguiente entrevista, editada para mayor claridad y duración, Martin presenta un argumento convincente de que las empresas necesitan más etiqueta, no menos. Sin alguna formalidad en las relaciones sociales, argumenta, las interacciones humanas terminan rigiéndose por leyes, que son demasiado contundentes para guiar a las personas a través de los matices del comportamiento personal o profesional.

Erasmus escribió sobre etiqueta. También lo hizo Thomas Jefferson. ¿Qué tiene de fascinante el tema?

Es la pregunta básica de la civilización: ¿cómo debemos tratarnos unos a otros? Erasmo llegó relativamente tarde; Sócrates hacía esas preguntas mucho antes. Cuando estudias filosofía, historia o antropología, llegas a comprender que todas las sociedades desarrollan reglas formales —a veces complicadas— en torno a experiencias humanas básicas como comer y morir.

Sin embargo, parece haber algo en nosotros que se rebela contra la forma y la etiqueta. Cada 200 años más o menos, surge un movimiento antimodal en el que los líderes nos instan a ser nosotros mismos —signifique lo que signifique— y a liberarnos de los grilletes de la forma y la tradición. La idea básica detrás de estos movimientos parece ser que debemos volver a algún estado de la naturaleza que existía antes de la etiqueta. Pero suponer que la etiqueta es un invento de civilizaciones avanzadas es absurdo. Cuanto más primitiva sea una sociedad, más precisa será su etiqueta. Las tribus caníbales, por ejemplo, han creado rituales elaborados en torno a sus fiestas. Más fundamentalmente, es falso argumentar que la artificialidad es antinatural y mala. De hecho, el objetivo de la etiqueta es precisamente su artificialidad, que nos ayuda a lidiar con los extremos de las emociones humanas expresándolas de una manera que otros puedan tolerar.

Recientemente hemos salido de una de esas fases naturalistas, que se caracterizó por una fuerte negación de los rituales que rodean a la muerte. Nos habíamos acostumbrado a escuchar cosas como: «¿Por qué ir al funeral? Está muerto y no le importará. Hubiera querido que fuera a mi partido de tenis y disfrutara». Ese tipo de pensamiento terminó el 11 de septiembre de 2001. Los sacrificios hechos por los bomberos y policías estadounidenses y las pérdidas sufridas por las familias de las víctimas devolvieron el respeto por la vida y la muerte de las personas. De repente, la gente empezó a vestirse de negro en los funerales de nuevo.

¿La etiqueta está en problemas en el lugar de trabajo?

Lo es, en parte por ese naturalismo. Una parte inevitable y desafortunada del movimiento «Quiero ser yo» ha sido la idea de que no hay distinción entre tu vida empresarial y tu vida personal. La gente trata a sus colegas como amigos y familiares, a menudo con efectos desastrosos. El acoso sexual es un buen ejemplo. Si coqueteas con alguien en una fiesta, esa persona no puede hacer que te arresten. Pero si coqueteas en la oficina, podría costarte tu trabajo. Bueno, coquetear en el trabajo siempre ha sido poco educado. La distancia de la formalidad debería hacer obvio que el coqueteo en la oficina es incorrecto. Pero como a la gente ya no le importa la etiqueta, tenemos que usar la ley para obligarlos a obedecer. Esto no es trivial para las personas involucradas. Un coqueteo expuesto en la oficina fue una vez solo un canalla. Ahora alguien que malinterpreta los límites de la amistad en el cargo podría convertirse en un criminal con antecedentes. El problema con muchos de los problemas actuales en el lugar de trabajo es que son demasiado sutiles y matizados para la ley, que es un instrumento muy pesado. Pero si la gente no obedece las reglas de etiqueta, no tenemos más remedio que usar la ley.

Desafortunadamente, la pseudoamabilidad, los correos electrónicos personales y las colecciones de oficina para la enésima fiesta nupcial o baby shower han destruido el sentido de límites que caracteriza el comportamiento profesional. Si esperamos tranquilizar a nuestros clientes de que somos profesionales, debemos ser conscientes de esos límites. Pero en nuestras relaciones con los colegas, también debemos reconocer que a menudo estamos demasiado alejados de nuestros compañeros de trabajo para poder resolver problemas a nivel personal. En casa, si tu estéreo es demasiado alto, tu pareja se siente libre de decir: «Cariño, ¿quieres apagar esa cosa? Me está volviendo loca». Y lo conocerás lo suficientemente bien como para contestar: «Oh, lo siento. No me había dado cuenta de que intentabas leer». Pero en el trabajo, si la persona del cubículo de al lado está haciendo ruido, no puedes resolver el problema con ese tipo de intercambio, porque el trabajador del siguiente cubículo no es amigo tuyo. Ahí es donde entra en juego la etiqueta en la oficina. Establecer límites formales al comportamiento reduce la posibilidad de conflicto desde el principio. Las reglas determinan si puedes o no reproducir música o recibir llamadas personales en espacios abiertos. Necesitamos esos límites para evitar que la gente se moleste innecesariamente.

Curiosamente, el tipo de comportamiento profesional por el que estoy argumentando se encuentra en personas que tienen una aventura en el lugar de trabajo y no quieren que nadie lo sepa. A menudo mantienen esa distancia formal.

Hablas mucho de establecer límites. Pero Jack Welch a menudo hablaba de hacer que General Electric no entrara en límites. ¿Crees que se equivocó?

Sí. Mis puntos de vista son exactamente opuestos a los del Sr. Welch y quiero recuperar la formalidad para que todos podamos recuperar algo de dignidad. Además, los empleados nunca se dejaron llevar por todos los que hablan de informalidad. Por un lado, el jefe estaba despediendo a la gente; por el otro, decía: «Oh, somos como la familia». Y los empleados pensaron: «¡Oh, no, no lo somos!» Sé que algunos ejecutivos creen que la informalidad ayudará a dar más flexibilidad y verdad al sistema. Pero soy una de esas personas que cree que tenemos suficiente honestidad en el mundo y no busco más. Curiosamente, en el ámbito social actual, la honestidad parece superar cualquier otro valor moral. La verdad se ha vuelto tan exagerada en situaciones de fechorías criminales que la gente dirá: «Bueno, no me importa que haya hecho esto o aquello, pero luego mintió al respecto», como si la mentira fuera la peor parte, y no lo es. No recomiendo mentir, pero estoy diciendo que hay que juzgar una mentira en el contexto de otros valores. Y ya sea que estés en un entorno empresarial o social, no es valioso andar todo el tiempo arrojando tus propias verdades, que a menudo son meras opiniones. Por supuesto, hay momentos en que la honestidad es terriblemente importante y, ciertamente, en una situación de recopilación de datos en una organización, la honestidad es fundamental. Pero seamos realistas: no es la etiqueta lo que impide que la gente le diga la verdad al jefe, es el miedo a perder su trabajo. Todos sabemos lo que le gusta al jefe. Si es el tipo de persona que quiere que le digas lo que está pasando, entonces vas a mantenerlo bien informado. Pero si te contrató como un hombre de sí, entonces no es la etiqueta lo que te impidiera transmitir los hechos. Después de todo, hay formas educadas para que los empleados planteen problemas. No tienes que decir necesariamente: «Creo que estás robando». En cambio, podrías decir: «Estamos teniendo un pequeño problema. Los suministros de oficina siguen desapareciendo».

Cuando alguien me preguntó cómo ser grosero con su suegra sin ser atrapado, le respondí que la única forma de hacerlo es siendo extremadamente cortés.


Echemos un vistazo a algunas cuestiones específicas. ¿Hablar de dinero es vulgar en una situación empresarial?

El mundo de los negocios se ocupa de dinero, por lo que no es vulgar discutirlo. Es cierto que en algún momento había menos mujeres en el lugar de trabajo y los hombres nunca dejaban que las mujeres pagaran los almuerzos de negocios. Haría que todas estas mujeres preguntaran: «¿Cómo pago una factura comercial? ¿Debo ir al restaurante y pagar la cuenta antes de que lo vea?» Las cosas han mejorado un poco desde entonces; las mujeres de hoy se sienten libres de pagar las comidas. Pero aún nos queda un largo camino por recorrer. Las investigaciones demuestran que las mujeres sienten que no pueden pedirle un aumento al jefe. Pero hablar de dinero en el trabajo solo es vulgar si se vuelve demasiado personal. Pedirle un aumento a la jefa no es lo mismo que preguntarle cuánto pagó por su vestido.

Creo que los jefes necesitan dedicar más tiempo a hablar de dinero con sus empleados, no menos. Sigue habiendo esta ridícula farsa entre los jefes y sus empleados en Navidad. Incluso los ejecutivos de renombre me preguntarán: «¿Qué le voy a regalar a mi asistente para Navidad?» Y diré: «¿Cómo voy a saberlo? ¿Y cómo deberías saberlo? Probablemente no deberías estar tan cerca de tu asistente para conocer su gusto por el perfume. Dale una bonificación en su lugar». Los regalos como la ropa y los perfumes son muy simbólicos y, por lo tanto, inapropiados. Si trabajas para mí y te doy un escritorio más grande, eso es simbolismo de oficina, así que está bien. Pero si te compro un abrigo, he cruzado los límites de lo apropiado. Un buen jefe mantiene las cosas profesionales, muestra aprobación con dinero, no regalos. Así que en lugar de comprar un pavo de Acción de Gracias para cada empleado, incluso para los vegetarianos, les da una bonificación.

¿El entretenimiento tiene cabida en los negocios?

El entretenimiento empresarial es un oxímoron. Pedir a la gente que trabaje sin sueldo no es justo. Peor aún, les afecta la vida personal. En un principio llegué a esta conclusión observando la vida social de los diplomáticos aquí en Washington. El entretenimiento en Washington suele ser de muy alto nivel, muy interesante. La gente se acostumbre tanto que a menudo quiere retirarse aquí después de terminar su carrera. Lo irónico es que después de retirarse, se sienten terriblemente aislados. Pero, ¿por qué deberían ser diferentes las cosas? Bueno, cuando usaban el dinero de su país o el dinero de su empresa, estaban en una posición muy deseable. No estaban siendo amados por lo que eran. Una vez que perdieron ese poder e influencia, dejaron de ser tan atractivos. Lo desafortunado es que estos diplomáticos y altos ejecutivos suelen renunciar a la oportunidad de tener amigos de verdad. No tienes tiempo para hacer amigos si sales a socializar todas las noches con pseudoamigos. Y a menor escala, lo mismo ocurre en las oficinas comerciales. Es una gran imposición para una empresa pedir a la gente que renuncie a sus fines de semana y sus noches por trabajo no remunerado. Recibo estas patéticas cartas de ejecutivos jubilados de 70 años que dicen: «Trabajé 40 años en esta oficina y todos me querían. Me dieron una gran fiesta cuando me fui. Y ahora nadie me llama. ¿Qué ha pasado?» Lo que pasó, digo, es que tus colegas no son tus amigos, y nunca lo fueron.

Nos ha llevado medio siglo darnos cuenta de que cuando eliminas las inhibiciones de todos, creas más problemas de los que resuelves.


¿Así que también desapruebas los retiros de negocios?

Absolutamente. Espero sinceramente que estemos viendo el final de los retiros. Esta personalización de las relaciones comerciales está equivocada. Por un lado, es caro que la gente suba a los postes o se dispare con pistolas de pintura. Pero lo más deprimente es que nos ha llevado medio siglo darnos cuenta de que cuando eliminas las inhibiciones de todos, creas más problemas de los que resuelves. Lamentablemente, todo el tema del retiro comenzó con consultores sensibles que creían que si todos nos amábamos, entonces se seguiría un buen comportamiento. ¿Qué hizo creer eso a alguien? Piénsalo: las personas se casan porque se aman, y el buen comportamiento no necesariamente sigue. La gente ama a sus hijos, y el buen comportamiento no se debe necesariamente a ello. El amor no es garantía, y ciertamente no amamos a todos en nuestro entorno empresarial. En el momento álgido de este negocio de retiros, era presidenta de la junta directiva de la escuela de mis hijos. Un caballero propuso un retiro hasta que finalmente dije: «Sabe, querido señor, usted y yo no estamos de acuerdo en todos los temas posibles de esta escuela. Pero te doy el beneficio de la duda porque asumo tus buenas intenciones y no te conozco tan bien. ¿Quieres eliminar toda duda?» Ese fue el final de todo esto. Pero les digo a las personas que se encuentran sentadas alrededor de una fogata con compañeros de trabajo, obligadas a revelar algo personal sobre sí mismas, que limiten sus comentarios a algo como: «Era gordo y tímido de niño», porque eso es encantador. O, «No me gustaban mis pecas». Hagas lo que hagas, no reveles demasiado. Llegarás a arrepentirte.

Desde mediados del siglo XX, este país se ha regido por la idea de que los modales son malos para los niños porque los inhiben. Claro que sí, si tenemos suerte.


Has escrito que la etiqueta condena toda rudeza. ¿No hay lugar para la rudeza?

Todos reconocemos en secreto que ser grosero con un superior tiene un poco de glamour imprudente. Al menos no viola el principio de la nobleza obliga, según el cual se espera que los poderosos soporten una carga más pesada que el resto de nosotros. Pero la etiqueta no impide a las personas educadas defenderse por sí mismas ni deja que las personas groseras las pisoteen. Cuando alguien me preguntó cómo ser grosero con su suegra sin ser atrapado, le respondí que la única forma de hacerlo es siendo extremadamente cortés. Lo mismo ocurre en los negocios: si quieres ser grosero con un cliente o con alguien de la junta, la única manera de hacerlo (y salirte con la suya) es ser extremadamente cortés. Al retirarse a la fría formalidad, le estás diciendo a la otra persona que no estás dispuesto a tratar con él de la misma manera que tratarías con alguien de buena voluntad. Este tipo de retirada cortés puede tomar muchas formas, desde la exclusión de una invitación a un almuerzo hasta el último acto de rechazar. Y aunque rehuir es desagradable, incluso devastador para la persona rechazada, no constituye un comportamiento grosero.

Retrocedamos un poco. ¿Quién hace todas estas reglas de etiqueta?

En la mayoría de los casos, no lo sabemos. Las reglas se nos dan a nosotros, a menudo por personas que intentan imbuirlas de un significado que tal vez nunca hayan tenido. Por ejemplo, la gente te dirá que los hombres siempre deben caminar por el exterior de la acera porque en los viejos tiempos las canaletas estaban llenas de aguas residuales y las personas que caminaban por el interior estaban protegidas de ellas. No hay pruebas de ello. En Europa, donde ocurrieron esos «viejos tiempos», los hombres de hoy siempre caminan a la izquierda de las mujeres, independientemente del lado de la cuneta. Y lo mismo ocurre con la mayoría de las reglas de etiqueta: cuando las examinas, encuentras que cualquier significado lógico que se les impute es retroactivo. Hacemos las cosas así porque así es como las hacemos. Por supuesto, todo el mundo hereda las reglas de forma un poco diferente, y las reglas cambian con el tiempo para adaptarse a los cambios sociales, filosóficos y tecnológicos.

En los pocos casos en los que podemos determinar correctamente la procedencia de una regla, normalmente nos sorprende lo que aprendemos. Algunas reglas son en realidad la creación de empresarios oportunistas. Déjame darte un ejemplo. A mediados del siglo XIX, se construyeron varias minas de plata durante la Revolución Industrial que de repente pusieron la plata a disposición de personas que casi nunca la habían visto. Y debido a que los rituales alimenticios están tan estrechamente ligados a la identidad humana, la gente se interesó mucho por la vajilla de plata. Al mismo tiempo, se estaba creando mucho dinero nuevo y estas personas recién adineradas querían una pátina de respetabilidad. Esto creó una enorme oportunidad para las empresas de platería, que comenzaron a fabricar artículos especiales, como tenedores de tortuga y palas para tuétano, que convencieron a sus nuevos clientes que eran esenciales para una vida civilizada. Las tácticas de marketing empleadas por estas empresas han tenido un impacto duradero: incluso hoy, ahora que estos artículos han desaparecido del uso, la gente todavía dice preocuparse por qué tenedor usar primero. (Es el que está en el extremo izquierdo).

¿Cómo aprendes las reglas?

Hay que memorizar las convenciones particulares de cada sociedad. Pero el principio básico detrás de la etiqueta es pensar desde el punto de vista de la otra persona, y hay que entrenar para ello en la infancia. Para un niño, la empatía es una lección contradictoria que debe enseñarse y reenseñarse desde una edad temprana. Esto no significa que un niño educado crezca naturalmente para ser empático. Tal vez lo haga, tal vez no, pero al menos aprenderá a comportarse como si lo fuera, lo que la hará socialmente aceptable.

No puedo enfatizar lo suficiente la importancia de la crianza de los hijos. Cuando miro mi correo, queda claro que el problema número uno al que se enfrenta la sociedad estadounidense hoy en día es la codicia. Mi buzón está lleno de preguntas de los perpetradores y las víctimas de la codicia, desde una novia que está enojada por recibir un regalo que no estaba en su registro hasta rogarle directamente a amigos contribuciones para un fondo de vacaciones o universidad. No culpo al mundo de los negocios por este problema. Desde mediados del siglo XX, este país se ha regido por la idea de que los modales son malos para los niños porque los inhiben. Claro que sí, si tenemos suerte. Esa es la idea. Se supone que la etiqueta inhibe el instinto de actuar según nuestros impulsos ofensivos. De eso se trata la civilización.

Dicho esto, es importante no confundir la etiqueta de aprendizaje con el aprendizaje de la moral. Los buenos modales pueden tener una base moral, pero no son un sistema moral. La lógica es pragmática. Tomo en consideración tus sentimientos porque quiero que tomes en consideración los míos. Si estoy en el negocio, quiero que confíes en mí, porque si no lo haces, no vas a hacer negocios conmigo. Si eres un empresario que intenta superar a alguien, entonces te beneficias enormemente de entender el punto de vista de la otra persona, incluso si no vas a acomodar a esa persona. De hecho, hay muchos villanos educados que pueden convencer a la gente de cualquier cosa.

Una última pregunta: a medida que Estados Unidos se vuelve global, otros países temen que llevemos nuestra cultura y modales con nosotros. ¿Qué tiene de malo la etiqueta estadounidense?

Un problema que tenemos es que otras sociedades aprenden modales estadounidenses a través del cine y la televisión. Pero las películas entran en conflicto; el conflicto está en el corazón del drama. Así que aprender modales estadounidenses de las películas estadounidenses es como aprender las reglas de tráfico viendo persecuciones en coche. En realidad, no permitimos el exceso de velocidad en nuestras calles. No permitimos que la gente vaya por el camino equivocado, derribe un puesto de frutas y salte por encima de un puente. Pero si vieras películas americanas, pensarías que sí. Para ser justos con Hollywood, si tuvieran que producir películas de buen comportamiento, la gente se aburriría sin sentido. Y, en verdad, no nos faltan modales, solo tenemos mucha gente grosera, al igual que todos los países. Los japoneses, por ejemplo, que tienen un código de etiqueta muy complicado, tienen problemas para que sus hijos sigan las reglas. Los británicos tienen problemas horrendos con los malos modales en todos los niveles de la sociedad, desde los hooligans del fútbol hasta la familia real.

En nuestro caso, muchas violaciones de la etiqueta son en realidad exageraciones de nuestras virtudes. Nuestra sonoridad, por ejemplo, refleja nuestra amabilidad. O tome la tendencia estadounidense hacia la vestimenta informal. En sociedades más jerárquicas, los líderes tenían que crear leyes suntuarias para evitar que la gente se volviera demasiado competitiva en cuanto a su apariencia y vestimenta. En Inglaterra, introdujeron un impuesto sobre los polvos para pelucas para desalentar el consumo llamativo de las clases altas. Por el contrario, el principio en Estados Unidos es que no tenemos distinciones de clase, por lo que todos pueden usar el mismo tipo de ropa. Por supuesto, es posible tener demasiadas cosas buenas, y nuestros instintos antijerárquicos también han erosionado algunas jerarquías muy legítimas dentro de la sociedad entre jóvenes y ancianos, jefes y empleados. Esa erosión tiene repercusiones que las sociedades más tradicionales no pueden soportar.

Aprender modales estadounidenses de las películas estadounidenses es como aprender las reglas de tráfico viendo persecuciones en coche.


Es importante distinguir entre la teoría y la práctica de la etiqueta. Estados Unidos tiene, en teoría, el mejor código de modales que el mundo haya visto jamás. Esto se debe a que se basa en el respeto por el individuo, independientemente de su origen. Los buenos modales en Estados Unidos se tratan de ayudar a extraños. También se trata de juzgar a las personas por sus cualidades en lugar de por sus antecedentes. Estos son principios que nuestros padres fundadores elaboraron deliberadamente para asegurar la dignidad del individuo y mantener a la sociedad no jerárquica. ¿Es cierta esta teoría en la práctica? Por supuesto que no; es un trabajo en progreso. Pero no olvidemos que cada día, cada vez más personas se despiertan al hecho de que no tienen que estar limitadas por las circunstancias de su nacimiento. ¿Qué tiene de malo difundir eso?


Escrito por
Diane Coutu



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