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El verdadero desafío a la economía de Turquía no es terrorismo

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Tres atacantes armados con ametralladoras y armados con explosivos llevaron a cabo un asalto frontal en el aeropuerto Atatürk de Estambul el 28 de junio. El brutal ataque dejó docenas de muertos y cientos de heridos. Excluyendo los ataques con bombas de menor escala contra objetivos policiales y militares, el bombardeo del aeropuerto ha sido el 11 º incidente terrorista de víctimas civiles en Turquía desde junio de 2015, dejando muertos a más de 250 civiles.

Turquía se enfrenta a una amenaza creciente de EIIL, así como a una insurgencia kurda doméstica. Este último se ha reunido con uso punitivo de la fuerza para compensar los intentos políticos fallidos desde junio de 2015, generando tanto migración interna como una mayor radicalización.

Además, las tensas relaciones de Turquía con Rusia e Israel (a pesar de movimientos recientes hacia la reconciliación) y el estancamiento sostenido en Siria e Irak generan un amplio espectro de preocupaciones de seguridad para el gobierno de Ankara. A esto se añade el estrés demográfico de casi 3 millones de refugiados sirios en las provincias meridionales de Turquía, y el alcance de las dificultades económicas y de seguridad se hace aún más formidable.

Sin embargo, a pesar de estas tensiones, la economía turca se ha mantenido sorprendentemente resistente. No ha ocurrido una profunda crisis económica como la que se ha visto en Grecia y España. Hay varias razones por las que creo que la economía de Turquía ha mantenido su impulso.

La inestabilidad y el terrorismo están teniendo pocos efectos en el consumo privado. En este momento, la resiliencia de la economía turca se debe en gran parte a la estabilidad de los precios internos que conlleva los bajos precios del petróleo. Si se levantan, surgirá una imagen más problemática. Turquía no puede confiar para siempre en la actual estabilidad de precios, pero ahora está ayudando.

El principal motor de la economía turca es el alcance del consumo doméstico privado, que abarca aproximadamente 70% del PIB de Turquía. A pesar del gran número de incertidumbres y amenazas a la seguridad, la migración interna resultante, tanto de personas en zonas kurdas como de refugiados sirios, ha tenido un efecto positivo en el gasto de los hogares, que aumentó en 5% en el primer trimestre de 2016. Aunque se siente contrario a la intuición, un número tan grande de migrantes crea una economía en sí misma.

Por otra parte, Sanciones rusas a las exportaciones de alimentos turcos (impuesta después de que un avión de combate turco derribó un avión militar ruso en la frontera entre Turquía y Siria) provocó una caída sustancial de los precios locales de los alimentos. Esto tenía un impacto favorable sobre la inflación en el primer trimestre de 2016.

La estabilidad de Turquía está amenazada. Pero también lo es el de todos los demás. En cierto modo, la economía turca depende de las incertidumbres regionales y mundiales, ya que ofrece un lugar comparativamente mejor para hacer negocios. Por lo tanto, a pesar de los ataques terroristas y la inestabilidad interna, las instituciones financieras, la cultura y los sistemas de Turquía están mejor posicionados que sus homólogos en los países vecinos. Esto sigue haciendo de Turquía una buena base de operaciones para muchas empresas internacionales que se invierten en el Oriente Medio, los Balcanes y el Cáucaso, zonas inherentemente de alto riesgo.

Además, las crisis económicas en Grecia, España, Polonia e Italia, la desaceleración económica en China y la enorme incertidumbre empresarial planteada por el voto británico de abandonar la UE mitigan la gravedad relativa de los problemas de seguridad de Turquía. Calificación crediticia general de Turquía es aún mayor que la de Brasil, Croacia, Portugal, Chipre y Serbia. A pesar de sus riesgos políticos, Turquía subió dos lugares en 2015 para convertirse en el 20 destinos más populares del mundo para la inversión extranjera directa.

T no significa que la economía turca pueda mantenerse a flote si continúan los problemas de seguridad y terrorismo. Pero sí ayuda a explicar cómo el país ha logrado aislar su economía hasta ahora.

El terrorismo afecta al turismo, pero no durante el tiempo que se pueda pensar. Por lo general, se necesita un país alrededor de 13 meses para recuperarse de un ataque terrorista, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Eso es menos tiempo que un desastre natural o un malestar político. Esto se debe a que los ataques terroristas no crean daños sustanciales en la infraestructura o en la prestación de servicios que perjudiquen la logística y la conducción del turismo.

El estudio del grupo de comercio muestra que el turismo puede disminuir más bruscamente si se combina el terrorismo con problemas económicos sustanciales que afectan directamente al comportamiento de la industria turística, pero no es así en Turquía. El país sufre una disminución sustancial del turismo ( 23% por debajo en comparación con los primeros cinco meses de 2015). Aun así, más de 8 millones de turistas visitaron Turquía el año pasado. Sigue siendo el sexto país más visitado del mundo.

La economía turística de Turquía está preparada para recuperarse del reciente ataque al aeropuerto. Sin embargo, esto podría cambiar si continúan los ataques terroristas similares.

El impulso político es favorable a las empresas. A pesar de los importantes riesgos políticos asociados con las inversiones y las corrientes de capital, el clima político en Ankara favorece la facilitación de la inversión extranjera en Turquía, incluida la realización de las reformas jurídicas necesarias para garantizar la seguridad de las inversiones. Tales promesas deben hacerse con una pizca de sal, especialmente teniendo en cuenta cómo las disputas políticas y las amplias prioridades partidistas han tenido retraso en el crecimiento de la confianza empresarial en el país.

Sin embargo, los inversores extranjeros que logran permanecer fuera de la política turca probablemente se beneficiarán del entorno empresarial. De hecho, las agencias del gobierno turco se jactan de su papel en la reportó un aumento del 32% en la inversión extranjera directa en 2015, centrándose específicamente en los sectores manufacturero y energético.

Aunque tal receptividad no mitiga los riesgos asociados con la inversión en Turquía, los inversores encuentran, sin embargo, un clima político propicio cuando lo hacen. Esta política de gobierno favorable a las empresas está ayudando a amortiguar algunos de los choques asociados con los riesgos políticos y de seguridad.

Los verdaderos desafíos económicos de Turquía son estructurales. Las perspectivas económicas y empresariales del país dependen de otros problemas que no sean el terrorismo y la seguridad. El tasa de ahorro interno, productividad estancada, desempleo, y el rápido aumento de los costos de mano de obra todos afectan negativamente al crecimiento. Es preciso abordar estas cuestiones mediante la promulgación de reformas estructurales sustanciales y largamente atrasadas, que en su mayoría son independientes de los problemas de seguridad. (Aunque si el terrorismo repercute en el turismo, eso podría exacerbar el desempleo). La realización de estas reformas depende enteramente de la voluntad política y la resistencia, dos variables que rara vez coexisten en la política turca.

En cierto modo, la historia del aeropuerto de Atatürk ofrece una buena analogía de por qué la economía turca ha sido capaz de soportar tal agitación.

Atatürk es uno de los aeropuertos mejor protegidos en el mundo. Es poco probable que las aerolíneas turcas e internacionales desvíen vuelos lejos de Estambul. De hecho, Atatürk operaciones reiniciadas pocas horas después del ataque, muy lejos, por ejemplo, del aeropuerto de Bruselas, que estuvo cerrado durante dos semanas después de un ataque similar allí a principios de este año. Geográficamente, es más fácil desviar el tráfico aéreo hacia aeropuertos adyacentes de gran volumen en Europa. En la parte del mundo de Turquía, no existe ni la seguridad ni la infraestructura aeroportuaria para manejar el tráfico aéreo de gran volumen. Atatürk es el 11 del mundo  aeropuerto más ocupado, y ningún otro aeropuerto cercano está cerca de igualar su volumen. En pocas palabras, el mundo ha llegado a confiar en Turquía como centro de transporte y comercio.

Para combatir mejor el terrorismo, Ankara tendrá que encontrar una mezcla de soluciones políticas y de seguridad, además de establecer alianzas (como reparar los lazos con Israel y Rusia). Sin embargo, si bien los riesgos para la seguridad son sustanciales, hay cuestiones estructurales más importantes que abordar que tienen un impacto mucho mayor y más duradero en la economía turca. Turquía tiene que esforzarse por lograr la estabilidad política y jurídica a fin de poner en práctica estas reformas que debían haberse tardo mucho tiempo.


H. Akin Unver
Via HBR.org


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