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El valor estratégico de las API

Incluso Walgreens está encontrando crecimiento a través del software.
El valor estratégico de las API

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Hoy en día, una empresa sin interfaces de programas de aplicación (API) que permiten que los programas de software interactúen entre sí es como Internet sin la World Wide Web. Al igual que la World Wide Web abrió el potencial de Internet para que miles de millones lo utilicen, las API (especificaciones o protocolos sobre cómo intercambiar información o solicitar servicios en línea a una organización) están permitiendo a las empresas hacer crecer sus negocios a un ritmo sin precedentes al compartir servicios con firmas externas.

Walgreens recientemente abrió su impresión fotográfica y sus farmacias al mundo exterior a través de las API. Un gran número de desarrolladores respondieron y algunos ofrecieron aplicaciones inmensamente populares como Printicular de MEA Labs, que permite a los usuarios imprimir fotos en Walgreens desde sus teléfonos o sus cuentas con Facebook, Instagram o Dropbox. Gracias a las aportaciones de dichos desarrolladores externos y sus aplicaciones populares, Walgreens mejoró el compromiso general de los clientes con sus tiendas minoristas. De hecho, sus ingresos por cliente para las personas que interactuaron con él en sus tiendas y a través de la web y los dispositivos móviles fueron seis veces mayores que los generados por las personas que acaban de comprar en sus tiendas.

Como argumentó uno de nosotros (Bala) en un anterior artículo, ha llegado el momento de que las empresas cambien su atención de los intercambios de información internos a los externos. La API es el motor principal que impulsa esta estrategia. Ofrecer una API tiene dos ventajas empresariales principales:

Las API pueden atraer complementos de gran éxito. Hay más de 12.000 APIs ofrecido por las firmas hoy, según programmableweb.com. Salesforce.com genera el 50% de sus ingresos a través de APIs, Expedia.com genera un 90%, y eBay, 60%. Salesforce.com tiene un mercado (AppExchange) para aplicaciones creadas por sus socios que trabajan en su plataforma; ahora son más de 300. Las API de Expedia permiten a las personas que utilizan sitios web de terceros aprovechar su funcionalidad para reservar vuelos, automóviles y hoteles. Además, las API permiten que eBay publique sus subastas en otros sitios web, obtenga información de los pujadores sobre artículos vendidos, recopile valoraciones sobre las transacciones y publique artículos nuevos para la venta, lo que da visibilidad adicional a los artículos de eBay y aumenta los ingresos.

Esperamos que estas tendencias se generalizen mucho más. Los primeros usuarios podrán ampliar significativamente sus ingresos descubriendo y uniendo fuerzas con los complementarios más taquilleros. Un ejemplo de ello es Twitter. En sus inicios, su interfaz de usuario no era lo suficientemente buena para los usuarios habituales. Como resultado, fracasó por un tiempo. Luego, TweekDeck, un desarrollador externo, creó una mejor interfaz de usuario sobre el motor de Twitter. En última instancia, esto provocó una explosión en el uso de Twitter. Twitter TweetDeck adquirido en 2011.

Del mismo modo, Google no consideraba a GoogleMaps como un activo principal hasta que una aplicación de terceros permitió a Google Maps mostrar ubicaciones inmobiliarias en un mapa, lo que provocó que su popularidad se disparara. Google ahora ha ampliado el acceso basado en API a Google Maps y a varios de sus otros productos.

Las API son las ventanas de los nuevos ecosistemas. Las API permiten a las empresas expandirse a mercados que tal vez nunca hayan considerado anteriormente. Tomemos el caso de Watson de IBM, una tecnología de computación cognitiva que permite a los seres humanos dar sentido a grandes volúmenes de datos. En los viejos tiempos, IBM podría haber optado por aprovechar el potencial único de Watson por sí solo y usarlo para reforzar la posición predominante de la empresa en software y tecnología. Sin embargo, reconociendo que el mundo había cambiado, IBM abrió acceso a Watson a través de API para todo el mundo. IBM espera que este movimiento le permita atraer una extraordinaria gama de ideas e insumos de todo tipo de empresas de terceros y desarrollar una gama de nuevos servicios sin precedentes.

A través de las API, IBM también espera crear varios ecosistemas que le permitan acceder a muchos mercados nuevos. Una es la atención oncológica. En este caso, las API de IBM han conectado Elsevier y su amplio archivo de estudios sobre atención oncológica con la experiencia médica de Sloan Kettering y la destreza informática cognitiva de Watson. A través de estos enlaces, IBM ahora proporciona a los médicos y enfermeros profesionales información sobre síntomas, diagnósticos y enfoques de tratamiento.

En el futuro, IBM tiene varias opciones. Podría mejorar su presencia en la atención oncológica ampliando aún más ese ecosistema en particular. Por ejemplo, podría añadir más proveedores de datos sobre oncología y sus tratamientos, más hospitales oncológicos especializados en todo el mundo y muchos otros complementarios imprevistos para nuevas ideas y servicios en este ámbito. También podría expandirse a otras áreas de la atención médica.

Fuera de la atención médica, Watson ya está creando nuevos ecosistemas para IBM en áreas radicalmente nuevas como la elaboración de recetas, las compras y los viajes. No es sorprendente que IBM haya reservado mil millones de dólares para comercializar el potencial de Watson a través de las API.

Como muestran estos ejemplos, hay varias formas en que las API pueden generar crecimiento para las empresas. Si bien muchos consideran que las API son solo un concepto técnico, obviamente pasan por alto la creciente importancia estratégica de las API. Particularmente con el internet de las cosas llevando la digitalización a todo tipo de productos y servicios, la influencia de las API está creciendo mucho más allá de las empresas tecnológicas. Todos Es posible que los directores ejecutivos necesiten encontrar formas de alinear las API con sus estrategias de crecimiento. En el artículo clásico de HBR «Miopía de marketing,» Theodore Levitt hizo una pregunta provocadora: «¿En qué negocio estás realmente?» Hoy en día, el auge de las API hace que sea aún más difícil responder a esa pregunta.


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