El valor de una buena visual: inmediatez

El valor de una buena visual: inmediatez

Para mostrar rápidamente las relaciones en los datos, una buena imagen vale más que mil palabras.

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Nuestros cerebros están destinados a ver en imágenes. Las cuadrículas y columnas de datos, aunque ubicuas, hacen que sea muy difícil ver tendencias o patrones. Además, muchas de las nuevas fuentes de datos disponibles en la actualidad, como los datos genéticos o los datos de redes sociales, no se prestan a hojas de cálculo y gráficos tradicionales. Estos tipos de datos requieren una forma diferente de mostrarlos para permitirnos ver los patrones e historias subyacentes en los datos.

Me gustaría guiarte a través de un ejercicio para ilustrar cómo las visualizaciones efectivas te permiten comprender de inmediato un complejo conjunto de relaciones. Considere un mapa estándar, como el mapa de los Estados Unidos a continuación. Si te muestro el mapa y te pido que describas cómo algunos estados están relacionados entre sí, puedes visualizar y verbalizar inmediatamente una respuesta. Nueva York está arriba y a la derecha de Virginia mientras que Texas está abajo y a la izquierda. Hay varios estados entre los dos y Texas con menos estados que Virginia. Simple, ¿verdad?

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A continuación, elimino el mapa y le doy un conjunto de datos que proporciona la ubicación relativa, el tamaño, los detalles del borde espacial y otra información sobre los estados. ¿Podría describir las mismas relaciones en solo unos segundos basándose en los datos? Apuesto a que levantarías las manos en el aire… igual que yo. Nunca he podido encontrar una forma remotamente razonable de explicar la información inmediatamente visible para mí en un mapa sin hacer uso de un mapa.

Es posible que no comprenda inmediatamente la importancia del ejemplo anterior porque parece evidente que los mapas son importantes. Me gustaría sugerirles que la razón de eso es que son conscientes de que los mapas existen en primer lugar. Si nunca hubieras visto un mapa, estarías luchando para explicar la información que transmite un mapa de alguna otra manera.

Esta es la clave para la propuesta de valor de la visualización de datos. Podría ser que esté luchando para transmitir información sin ser consciente de que hay un objeto visual que puede tener el mismo tipo de impacto que un mapa. O puede haber conexiones entre todos esos datos que nunca haría sin una visualización. Sin embargo, hasta que vea la imagen por primera vez, no apreciará el valor que ofrece. Echa un vistazo a la gráfica de redes sociales a continuación: muestra que hay varios grupos distintos de personas que interactúan mucho entre su propio grupo y que realmente no interactúan fuera de su grupo. Sin embargo, hay una sola persona que tiene contacto con cada grupo y los conecta. Esa persona sería la crítica a alcanzar si quieres influir en esos grupos fácilmente. ¿Ves lo fácil que es entender las conexiones entre personas y grupos?

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Como se ilustra en el ejemplo del mapa, las visualizaciones de datos pueden facilitar la comprensión rápida de las relaciones, los patrones y las historias contenidas en un conjunto de datos complejo. Esta es la razón por la que son tan poderosos. Hay una razón para decir «una imagen vale 1000 palabras». También se mantiene para los puntos de datos.

Una de las mejores características de las herramientas de visualización modernas es que permiten la interactividad con los datos subyacentes. En otras palabras, un visual no es estático. Puede hacer clic en varias partes de un objeto visual para profundizar en diferentes vistas de sus datos sobre la marcha. Aunque muchas herramientas de inteligencia empresarial han habilitado informes detallados durante años, normalmente contienen sólo objetos visuales comunes y suelen restringir a los usuarios a rutas predeterminadas. Hoy en día, las herramientas de visualización no aplican muchos límites sobre lo que los usuarios pueden hacer, lo que abre muchas más opciones para analizar datos.

Hace unos años, pusimos una popular herramienta de visualización en los portátiles de mi equipo. Fue un gran éxito. Con el tiempo, varios miembros de mi equipo dejaron de usar las herramientas tradicionales de hoja de cálculo y presentación en favor de la herramienta de visualización. Incluso si todo lo que necesitan para mostrar a un cliente son algunos gráficos de barras y circulares bastante estándar, la interactividad de la herramienta es una gran ventaja. Cuando el gráfico está arriba en la pantalla y un cliente hace una pregunta que requiere una vista diferente de los datos, es fácil profundizar en esa vista sobre la marcha. No más enviar un correo electrónico más tarde en el día con otro gráfico. Los datos de los gráficos también se pueden actualizar automáticamente con los datos más recientes. Eso agrega mucho valor encima de las propias visualizaciones.

No subestimes lo mucho que un visual apropiado puede ayudarte a sacar tu punto de vista. Usted tiene que ver el poder de las visualizaciones de alto impacto para comprender completamente lo que es posible. La buena noticia es que las herramientas modernas de visualización pueden ayudar a los usuarios de cualquier nivel de habilidad a hacer un mejor trabajo de análisis, comprensión y presentación de información. Dale una oportunidad.


Escrito por
Bill Franks




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