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El triunfo del giro sobre la sustancia

No dejes que la sustancia subvierta de giro.
El triunfo del giro sobre la sustancia

Durante mi hora del almuerzo, a menudo cruzo la calle al gimnasio para un entrenamiento rápido. Mientras golpeo la cinta de correr, conecto mis auriculares a la pantalla del televisor montada en el equipo y vuelco de ida y vuelta entre CNN y Fox News para ponerme al día con los titulares del día. Lo que sigue nunca deja de sorprenderme. Estos dos medios de comunicación, cada uno visto por millones de personas, existen en el mismo mundo, pero describen realidades muy diferentes. Me recuerda a la escena de la película La Matriz en el que la realidad percibida de Neo depende de si toma una píldora azul o una píldora roja.

Cuando salió esa película, en 1999, mucha gente la calificó como otro thriller distópico de ciencia ficción que planteaba preguntas casi filosóficas sobre la naturaleza de la realidad y la amenaza potencial de la tecnología. Pero los últimos dos años —con las elecciones presidenciales de 2016 y el mundo de las «noticias falsas» en las que vivimos desde entonces, han cambiado todo eso, dando a esas preguntas una nueva inmediatez y relevancia.

¿Cómo podemos discernir la diferencia entre sustancia y spinning, ya sea que estamos evaluando ideas políticas propagadas a escala masiva para promover ciertos intereses, o una presentación de PowerPoint ligeramente sesgada por un proveedor o un colega para hacer un punto? ¿Cómo puede parecer tan borrosa la línea entre el hecho y la fantasía?

Tales preguntas han definido un género floreciente, comenzando quizás con el conciso tratado de Harry Frankfurt En la mentira (2005) y continuando con libros como la atractiva crónica de nuestro momento de Evan Davis, Post-verdad: Por qué hemos alcanzado el pico de mentiras y qué podemos hacer al respecto (2017). Tres de los libros más frescos de esta cosecha miran nuestra nueva realidad desde ángulos muy diferentes, arrojando luz sobre cómo llegó a ser, explicando las implicaciones y proporcionando orientación sobre cómo pensar y comportarse en ella.

Respondiendo al «¿Cómo llegamos aquí?» es Fantasyland: Cómo América se volvió Haywire, del autor y crítico Kurt Andersen. Andersen sostiene que los verdaderos fundadores de América fueron los peregrinos del siglo XVII de la Colonia de la Bahía de Massachusetts, que eran a la vez «fantasists» (impulsados por su pasión por crear una utopía religiosa) y «pragmáticos» (con hábitos cotidianos precisos, amor por la ciencia y odio al arte). Añada al énfasis de la Constitución en los derechos individuales, y usted tuvo un poderoso brebaje, Andersen escribe: «una nación que garantizaba la libertad personal sobre todo, donde los ciudadanos eran oficialmente más libres que nunca para inventar, promover y creer cualquier cosa».

Trata a los lectores a una especie de paseo histórico en alfombras mágicas, más allá del Gran Despertar (que relaciona «El Gran Delirio») y pasa al mesmerismo del siglo XIX, la charlatanería homeopática y la ciencia cristiana. Por supuesto, conocemos a P.T. Barnum, quien entendió bien «la naturaleza perfecta con la que el público estadounidense se somete a una tonta inteligente». Algunas cosas nunca cambian.

Avance rápido a lo que Andersen llama la década del «Big Bang» de la década de 1960, que turbocargó hiperindividualismo y cualquier cosa va creencia. A la izquierda se encontraba el aumento del relativismo, que, irónicamente, dio lugar a la histeria de extrema derecha sobre la propiedad de armas, la conspiración contra el gobierno, la negación del cambio climático y mucho más.

Fantasyland destaca cómo, en nuestra propia era, la web —combinada con dinámicas democráticas— ha amplificado masivamente la batalla entre lo que es falso y lo real, porque la prominencia de cualquier afirmación dada depende simplemente de cuántos millones de personas hagan clic en ella. (Sólo Google «prueba de estelas químicas.») Así, el libro proporciona un cuento de advertencia sobre la democracia, preguntando: ¿Debería la libertad de creencia ser un derecho afirmativo, protegiendo la afirmación de la fantasía como hecho?

Uno podría pensar que el aumento de la tecnología y nuestra capacidad digital para medir fenómenos del mundo real con mayor precisión contrarrestaría nuestra deriva hacia la tierra de fantasía. No realmente, como demuestra el historiador Jerry Muller en La tiranía de la métrica. Aunque reconoce que mucho bien ha surgido de cuantificar científicamente lo que está pasando a nuestro alrededor y usar esa información para impulsar nuestras decisiones y acciones, también cree que nuestra «fijación métrica» —vista en los negocios, el gobierno, la medicina, la educación y otros lugares — ha ido demasiado lejos.

Muller argumenta, poderosamente, que lo que se puede medir no siempre vale la pena medir; que los esfuerzos por medir son a menudo más costosos que beneficiosos y alejan los recursos de las cosas que deberíamos preocuparnos; y que la medición con frecuencia nos proporciona conocimientos aparentemente sólidos que en realidad están distorsionados. El lector adquiere una conciencia agudizada de cómo los números pueden convertirse en una especie de teología (fantasía?) , sustituyendo la experiencia humana y el juicio basados en la experiencia.

Si estos dos libros ilustran, de diferentes maneras, que ahora estamos en un reino extraño donde muchas personas se sienten con derecho a creer lo que quieran e incluso los geeks de los datos pueden comerciar con blasquerías, Dilbert El último libro del creador Scott Adams Win Bigly: Persuasión en un mundo donde los hechos no importan, ofrece consejos sobre cómo navegar por la nueva normalidad. Es provocativo y entretenido y, a su vez, informativo (se incluye un glosario de palabras de persuasión), filosófica («El mito de la mente racional» es un capítulo corto), y práctico (consejos de persuasión aforistas están rociados por todas partes).

También puede ser enloquecedor. Adams profesa admiración por las habilidades de persuasión de «grado de armas» de Donald Trump, lo que llevó a su victoria electoral (aunque afirma que no apoyó ni las posiciones políticas de Trump ni de Hillary Clinton). Pero para las personas que se preocupan por el progreso, y especialmente para los líderes, ya sea en el sector público o privado, ganar no lo es ni puede ser todo. La forma en que uno juega el juego debería importar también.

Somos una nación fundada en la libertad de creencias y los derechos individuales. Y somos una nación que cree en los avances científicos. Estos tres libros ilustran cómo esos diversos hilos en el ADN americano nos han llevado a un lugar donde la gente parece no estar de acuerdo en la verdad. Sorprendentemente, sin embargo, ninguno de los autores señala que con todos los derechos vienen las responsabilidades cívicas. Nos depende de cada uno de nosotros dar un paso atrás, comprobar la fuente, y pensar críticamente acerca de nuestros sistemas de creencias. De lo contrario, corremos el riesgo de someternos a otra tonta inteligente.


Escrito por
Jeff Kehoe




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