El trabajo de la vida: una entrevista con Pelé

Fotografía: Michael Donald / Redux Pelé fue una estrella de fútbol a los 16 años y se convirtió en una leyenda deportiva en los próximos cuatro torneos de la Copa Mundial, anotando 12 goles y líder de Brasil (el país anfitrión de este año) a tres victorias. Ahora, 73, dice que todavía tiene tres amores: familia, futebol y el público. Su último libro se llama […]
El trabajo de la vida: una entrevista con Pelé

El trabajo de la vida: una entrevista con Pelé

Fotografía: Michael Donald/Redux

Pelé fue una estrella del fútbol a los 16 años y se convirtió en leyenda del deporte en los cuatro próximos torneos de la Copa Mundial, marcando 12 goles y llevando a Brasil (país anfitrión de este año) a tres victorias. Ahora 73, dice que todavía tiene tres amores: familia, futebol, y el público. Su último libro se llama Por qué importa el fútbol.

Fuiste la estrella de todos tus equipos. ¿También te veías a ti mismo como su líder?

Nunca quise ser líder. Pero todo el mundo conoce mi historia. Salió de forma natural. Todo el foco estaba en mí. Solo traté de dar lo mejor de mí a los demás jugadores, de decirles lo que creía importante en mi vida. Teníamos a nuestros entrenadores fuera del campo, y tenía muy buenas relaciones con ellos porque me daban la libertad de trabajar. Pero a veces el campo es tan grande que no pueden hablar con los jugadores, así que tienes que ayudar a transmitir el mensaje, organizar el equipo, ser el líder.

Pero nunca fuiste capitán de equipo.

No. Los periodistas en las conferencias de prensa siempre me preguntaban sobre eso, y les decía: «Escuchen, no necesito ser capitán. Si tenemos otro jugador como capitán, entonces hay dos líderes en el juego».

¿Cómo ayudaste a entrenar a tus compañeros de equipo?

En mi primer año en el Cosmos de Nueva York, tuvimos muchos jugadores jóvenes. No sé si querían hacerme feliz o tenían miedo de quedarse con la pelota, pero tuve que decirles: «No me den todas las pelotas. Tenemos que jugar en equipo».

¿Por qué saliste de tu retiro para jugar en el Cosmos?

La primera vez que me retiré, Brasil había ganado el Mundial de 1970 y yo era el mejor jugador del torneo. Pero el próximo Mundial estaba a pocos años, así que dije: «No, no voy a jugar más». Luego empecé a recibir muchas invitaciones: del Real Madrid, Barcelona, Milán, Bayern de Múnich. En Estados Unidos, el fútbol recién empezaba, y mi amigo Steve Ross, presidente de Warner Communications, quería ayudar. Me llamaron y dije que estaba bien porque era diferente a jugar en Europa. Volvía para promocionar el fútbol en este país.

Cuando finalmente dejaste de jugar profesionalmente, ¿qué tan difícil fue adaptarte?

Fue un poco difícil durante los dos primeros años estar fuera del campo, fuera de la multitud. Incluso si jugaba con los niños en campamentos, universidades o clínicas, lo echaba mucho de menos porque era toda mi vida. Pero hice mucho, que Dios me ayude, y creo que me detuve en mi mejor momento.

Vienes de un entorno humilde y ganaste fama a temprana edad. ¿Cómo manejaste esa transición?

Tengo una familia muy buena que me apoya cuando lo necesito. Siempre he estado en el fútbol, lo cual me encanta, y luego con el público, que también me encanta. Por supuesto, tuve que cambiar un poco mi vida y perder algo de privacidad. Pero mi personalidad creció a lo largo de los años.

Muchas personas se quejan de los efectos negativos del dinero en los deportes de hoy. ¿Deberían los mejores jugadores ganar salarios tan altos?

Sí, porque el fútbol no es una profesión normal en la que puedes trabajar hasta los 80 años. Los buenos jugadores, incluso los mejores del mundo, solo pueden jugar hasta 34, 35, máximo 40. Pero luego tienen que vivir. El problema es cómo se gasta el dinero. Ahora, con la televisión y los patrocinadores, algunos equipos y jugadores ganan mucho; otros nada.

Te has desempeñado como portavoz de muchas empresas. ¿Cómo decide cuáles respaldar?

Cuando una empresa se me acerca, pienso en primer lugar en qué mensaje envía a los niños. Recibo muchas propuestas para hacer comerciales de puros, alcohol, cerveza. Muchos entrenadores y jugadores lo hacen. Pero nunca voy a respaldar esas marcas porque no son buenas para los jóvenes.

Sigues siendo un viajero mundial. ¿Cómo te relajas?

Tengo una pequeña granja en un pequeño pueblo lejos de São Paulo. Tenemos un lago, un río, agricultura, un caballo. Cuando estoy cansada, paso una semana allí. Es perfecta.


Escrito por
Alison Beard



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