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El trabajo de la vida: una entrevista con Megan Rapinoe

El Capitán del Equipo de Fútbol de la Mujer de los Estados Unidos es un defensor abierto de la justicia social.
El trabajo de la vida: una entrevista con Megan Rapinoe
El trabajo de la vida: una entrevista con Megan Rapinoe

La audaz y descarada capitana del equipo de fútbol femenino de Estados Unidos consolidó su lugar en la historia del deporte con una actuación de MVP en la Copa Mundial del año pasado, incluyendo penaltis puntuales bajo presión, incluso cuando el presidente Donald Trump tuiteó críticas contra ella. Abogada abiertamente por los derechos LGBTQ, ya se alió con el movimiento de justicia racial al arrodillarse para el himno nacional en los juegos y ayudar a liderar la demanda de discriminación de género de su equipo contra la Federación de Fútbol de los Estados Unidos.

El trabajo de la vida: una entrevista con Megan Rapinoe


Gareth Cattermole — FIFA/Getty Images

HBR: ¿Cómo estás tan embragado?

Rapinoe: Algo de esto es sólo mi inclinación natural. Soy una persona muy segura y por suerte no lidia con mucha ansiedad. Además, el equipo ha tenido tanto éxito durante tantos años. Estamos constantemente en la olla a presión, y existe la expectativa de la perfección. Ese es siempre nuestro objetivo. Así que si eres un principiante en el equipo nacional femenino y has llegado a la Copa del Mundo, has pasado por el gantlet. Estás bien preparado. Y me encantan los juegos grandes. Ahora que he jugado frente a 50.000, 60.000, 70.000 personas, mi pesadilla es jugar frente a 2.500. Me veo como un artista, así como un atleta, probablemente más el primero que el segundo. Así que me deleité con esos momentos: tener esa enorme multitud con todos esos fanáticos locos y millones viendo en la televisión, estar en el centro de atención cuando tan a menudo las mujeres en los deportes no lo están. Ese es un escenario increíble para estar en. Es divertido.

¿Ni siquiera los tiros de penaltis de la Copa del Mundo te ponen nervioso?

Si te pierdes un tiro, te lo perdiste. No puedes volver. Solo puedes intentar no cometer el mismo error dos veces. He ganado mucho en mi carrera, y he perdido mucho. Acepta lo bueno con lo malo. Además, no se trata sólo de ganar. Se trata del proceso y el viaje, de la gente con la que estás, de seguir creciendo y aprendiendo, y de mejorar cada día.

Después de grandes contratiempos, grandes pérdidas, lesiones, ¿cómo se restablece y se recupera?

Es importante que te permitas sentir en ese momento. Mi primera pérdida importante fue la Copa del Mundo de 2011. Estábamos por delante con dos minutos, pero dejamos entrar un gol tardío y perdimos en penaltis. Fue devastador. Pero después de que tengas tus gritos feos en la ducha, siempre hay otro juego. Estábamos en la final olímpica al año siguiente contra el mismo equipo y ganamos, a pesar de que pensé que jugamos mejor en la Copa del Mundo. Son deportes. No siempre ganas o tienes el mejor rendimiento. Y las lesiones son un peligro ocupacional. Puedes vivir y ser gruñón o simplemente seguir con rehabilitación y encontrar otras cosas para llenar tu tiempo. Los atletas luchamos como todos los demás. Pero no puedes tomarlo muy en serio. En nuestro deporte, perder la final de la Copa del Mundo puede ser el mayor negocio. Pero en la vida es sólo una cosa más.

¿Cómo te has convertido en tu rol de líder de equipo?

Crecer es una gran manera de describirlo. Fue un proceso. Cuando entras en el equipo nacional, eres joven, y todos estos otros jugadores han estado allí durante tanto tiempo, solo tratas de aprender de ellos. Obviamente tuve grandes mentores. Entonces yo era el veterano. Empecé a darme cuenta del poder que tenía en 2016 o 2017. Creo que tengo un carisma particular y confianza con mis compañeros de equipo. He tomado una decisión consciente de tomar más. Me desafié a mí mismo a ser responsable de una manera que antes no lo había hecho. Los deportes profesionales a veces pueden sentirse como el Día de la Marmota; he estado haciendo lo mismo durante 10 años. Ser más líder era una manera de expandirme emocionalmente e intelectualmente. Siempre he sido un jugador primero en el equipo. Nunca he sido el mejor, y no creo que lo sea ahora, pero llevo mucho peso, y si lo hago de una manera positiva, puedo tener un gran impacto. Quiero ganar y tener éxito, pero quiero que todos los demás lo hagan conmigo, y lo hagan con ellos. Si un jugador más senior pone ese ejemplo, para que creamos este entorno en el que todos se sientan vistos y escuchados, y seguros, y que tengan un lugar, eso cambia todo.

Háblame del empuje de equidad.

Obviamente, ciertas personas como Alex Morgan y yo hablamos públicamente, pero esto siempre ha sido una pelea en equipo, y se remonta a generaciones atrás. Podría llamar más atención, pero otras personas son los arquitectos de nuestra estrategia. Hemos tomado cada decisión con todo el grupo, lo que puede ser difícil a veces, con 25 o 30 personas en una llamada o en una habitación. Pero si mi trabajo es ser el portavoz, lo haré. Y soy consciente de ser el más fuerte en la forma que todos quieren. Tratar de medir eso y traer a la gente es un pequeño desafío, porque cada uno tiene nuestra propia perspectiva. Pero, especialmente a puertas cerradas, hacemos un buen trabajo desafiándonos unos a otros y asegurarnos de que cuando hablamos con los medios, siempre lo hacemos en nombre del grupo.

Y no se trata sólo de pagar, sino también de otros recursos, ¿verdad?

Pagar es como tendemos a validar a las personas en nuestra sociedad, así que ese es el tema de los botones calientes. Pero no puede tener una conversación significativa sobre la compensación hasta que analice la inversión en programas para jóvenes, soporte médico y de alto rendimiento, marketing y branding, y venta de entradas y patrocinios. Se puede argumentar que, en promedio, los hombres tienen más asistencia que las mujeres. Pero si tienes 10 personas en ventas para ellos y una persona para las mujeres, no es una comparación justa. Todo eso, décadas de discriminación de género, tiene que ser igualado.

¿Por qué te uniste a la protesta por la justicia racial?

Fue muy fácil para mí. Soy un ávido lector de las noticias y vigilante de SportsCenter, y trato de mantenerme al tanto de lo que está sucediendo en el mundo. Acabamos de pasar por un verano increíblemente violento, con varios asesinatos de personas de color de alto perfil por la policía. Ya tuvimos una encarcelación masiva. Cualquiera que diga que esto no está sucediendo es deliberadamente ciego. Así que sabiendo todo eso, siendo una mujer gay y atleta que entiende la importancia de la alía, escuchando a Colin [Kaepernick] hablar, pensé: Esto es algo tangible que puedo hacer, como atleta blanco, para mostrar apoyo. No he experimentado injusticia racial ni perfilarme a mí mismo, pero no tengo que creer que otros lo han hecho. Así que a menudo la gente se rehúsa cuando no es literalmente su piel en el juego. Pero es lo mismo para mí. Honestamente pensé que muchos más atletas se involucrarían.

¿Cómo lidiaste con la reacción?

Fue difícil, no en un «¿Hice lo correcto?» – nunca vacilé en eso y me siento aún más sólido en mi decisión ahora – pero personalmente. La gente estaba muy enfadada al respecto, realmente, realmente molesta, y la conversación se torció de muchas maneras, con los críticos diciendo que lo estaba aprovechando para mí mismo o antipatriótico. Traté de hacerle frente. No me abandonaron los patrocinadores, pero no conseguí otros nuevos. No volví a jugar para el equipo nacional hasta que hicieron la regla de que tenías que mantenerte; han negado que esa era la razón, pero es obvio. Creó tal división. Sin embargo, las personas que me importan, los cercanos a mí, los activistas, otros atletas, Colin y los defensores de la justicia social, me apoyaron mucho. Y fue mucho menos difícil que ser perfilado racialmente para toda tu vida, así que…

Cuando los líderes corporativos te preguntan qué pueden hacer para promover la inclusividad, ¿qué les dices?

Una cosa es establecer el entorno primero, antes de que alguien esté allí. Por ejemplo, no creo que ningún propietario de la NFL diría: «No queremos jugadores gays en nuestro equipo». Pero no parecen muy acogedores. El entorno incluye el idioma que usas, los cursos de capacitación que ofreces, tus prácticas de contratación, con quién haces negocios y cómo luce tu suite ejecutiva. Todas esas cosas indican a la gente si están a salvo o no. La proactividad de las personas en la mayoría es realmente importante.

Volviendo al liderazgo de equipo… Tus compañeros jugadores son estrellas que han sido las mejores en lo que hacen siempre. ¿Cómo los motivas cuando lo necesitan?

Cultivando relaciones personales. No soy el mejor amigo de todos los jugadores del equipo. Estoy más cerca de algunos que de otros, en parte debido a la edad: tengo una década en muchos de ellos. Pero entiendo a cada persona. ¿Tengo que decirles que lo que están haciendo no es lo suficientemente bueno? O, viniendo de mí, ¿eso los aplastará? ¿Qué necesita el jugador? El liderazgo no se trata de tener un estilo; se trata de ser cambiante y dar a todos lo que los haga seguros y cómodos para que puedan hacer lo que son buenos. Obviamente, en el equipo nacional todos son ridículamente buenos, y realmente no necesitan ninguna motivación. Pero si alguien se siente bajo o no jugando, y el entrenador no está ayudando, entonces yo sólo los encuentro donde están, averiguar qué va a sacar lo mejor de ellos, y lo doy.

¿Qué has aprendido de tus propios entrenadores y compañeros jugadores?

Los seguros, seguros y honestos son los mejores. Jugué para nuestro nuevo entrenador del equipo nacional, Vlatko Andonovski, durante dos años en Seattle. Es sólo un tipo frío y directo. Te lo dará muy claro, pero también te dirá, «Wow, eso fue increíble». Es un buen equilibrio. Estamos en un ambiente de alta presión, especialmente con todo esto fuera del campo, así que un poco de humor tampoco duele. Mark Krikorian, que ahora es el entrenador en jefe en Florida State, también es seguro y honesto y uno de los mejores entrenadores que he tenido.

Pareces muy seguro a ti mismo, seguro, consciente de sí mismo, auténtico. ¿De dónde viene eso?

Oh, Dios mío. Creo que nací con confianza. Además, casi no crecí en la sociedad regular: siempre he estado alrededor de todas estas otras atletas superseguras, muy exitosas, y nos permitimos el espacio para ser como somos. He tenido mucha suerte de estar en equipos increíbles que ganan, lo que te da sentimientos positivos. Y obtengo comentarios honestos de gente que realmente amo: mi mamá, mi hermana, mi compañera, Sue, y mis compañeros de equipo, a quienes no les importa si soy famosa y me lo dan de verdad.

¿Cómo estás navegando por tu nueva fama más allá del fútbol?

Sin brújula, aparte de mi propia toma de lo que está bien y mal. A veces un momento culmina en una persona o personalidad, pero entiendo que no es algo que hice, así que necesito ser responsable con él y respetarlo apropiadamente y entender lo que es un honor. Siento que estoy llegando a hacer esto realmente serio e importante, pero también divertido y dinámico. Hemos sido capaces de aprovechar lo que nos gusta, el deporte y el fútbol, y usarlo como vehículo para ayudar a cambiar el mundo que nos rodea. Bromeo con mis compañeros de equipo sobre mi nueva fama, y es Qué gracioso. Pero estoy tratando de hacer lo mejor que puedo y conseguir que otras personas se unan a mí. No quiero hacer esto solo. Ese nunca ha sido mi estilo. Entiendo que soy parte de algo más grande. Y de nuevo, no me tomo nada demasiado en serio. Me gano la vida jugando al fútbol y tengo el privilegio de estar en una plataforma que tantas otras personas han ayudado a construir. No soy mejor que nadie. Todo el mundo trabaja duro, y estamos todos juntos en esto.

Has hablado mucho sobre tus padres conservadores y tu ciudad natal. ¿Cómo afectó esa educación sus decisiones de carrera y su enfoque de la vida?

Con mis padres les digo: «¿Estás seguro de que eres conservador? Sé que votas de esa manera, pero creo que estás marcando la casilla equivocada». Eso es porque crecí en una familia muy abierta y amorosa. Los roles de género son totalmente iguales. Mi madre era camarera y trabajaba de noche. Mi padre era trabajador de la construcción durante el día. Y ambos hicieron de todo: tareas de yardas, tareas domésticas, cocina, recogiéndonos, llevándonos a todas partes. Una vez que descubrí que era gay, en la universidad, no hablamos mucho de eso, pero la respuesta nunca fue negativa. Cuando volví a Redding [California], todos decían: «Estamos un poco inseguros sobre esto, pero te conocemos, así que eso supera a los gays». He estado expuesto a más del mundo debido al fútbol, con viajes a una edad temprana a la Ciudad de México y Bangkok y ciudades europeas y otras partes de los Estados Unidos. Así que tal vez desarrollé una visión del mundo más expansiva. Pero no me avergüenza ser de Redding. Excepto los nacionalistas blancos, no creo que las personas que votaron por Trump sean malas. Soy quien soy por mis padres y sus amigos y los vecinos con los que crecí. Yo estoy en ellos, y ellos están en mí. Somos de clase trabajadora. Tengo miembros de la familia en el ejército y un hermano que es adicto a las drogas y ha tenido tantos problemas. Y tengo la habilidad de ser quien quisiera ser. Me siento única americana de esa manera.

A medida que tu carrera futbolística llega a su fin, ¿cómo piensas cuándo quieres jubilarte y tu segundo acto?

Me gustaría jugar en otras Olimpiadas y Copa del Mundo. Después de eso reevaluaré y veré dónde estamos y cómo me siento. Nunca seré una persona que deje de jugar porque no me encanta el juego. Todavía lo hago. Y nunca querría acortar mi carrera. Pero ya veremos.

A version of this article appeared in the
July–August 2020 issue of
Harvard Business Review.


Alison Beard
Via HBR.org


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