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El trabajo de la vida: una entrevista con Katie Couric

La personalidad de TV habla sobre la diferencia entre las noticias de la red y las noticias digitales.
El trabajo de la vida: una entrevista con Katie Couric

El trabajo de la vida: una entrevista con Katie Couric
Ben Baker/Redux

Katie Couric lideró la Hoy mostrar a las calificaciones dominantes durante sus 15 años como coanfitriona. Se convirtió en la primera presentadora de noticias de la tarde en solitario de la televisión (en un periodo de cinco años en CBS) y lanzó un programa de entrevistas diurnas ( Katie), todo mientras aboga por la prevención del cáncer. Desde 2013 se ha desempeñado como presentadora mundial de noticias de Yahoo.

HBR: Has tenido una larga carrera en las noticias de televisión, que es uno de los negocios más políticos del mundo. ¿Cómo aprendiste a manejarlo tan eficazmente?

Couric: Creo que la manera de llevarse bien con sus jefes es entregar y hacer bien en cualesquiera que sean las métricas que sean la medida particular de éxito de esa organización. No era muy bueno manejando, de hecho, esa es una área donde podría haber mejorado y probablemente aún podría mejorar. Siempre me he relacionado con mis colegas, jefes y gente que trabaja para mí de una manera muy natural y apolítica. Probablemente podría haber sido mucho mejor succionando en diferentes puntos de mi carrera.

Más de 25 años entrevistando a líderes mundiales, ¿ha notado algún cambio en las cualidades de liderazgo que la gente valora o en los tipos de personas que se convierten en líderes?

Hay una tendencia muy interesante hacia la autenticidad. Creo que las redes sociales y la tecnología han abierto ampliamente la noción de gestionar la propia imagen. Una de las razones por las que Donald Trump resuenó este año es que la gente está anhelando la autenticidad, una interacción natural entre el consumidor o el votante y la figura pública, o incluso la celebridad. Él sabe cómo hacer eso.

En tu carrera fuiste percibido como auténtico muy temprano. La gente vio un lado personal de ti que no tiene mucha gente en la televisión. ¿Eso creó desafíos cuando te metiste en un papel de ancla nocturna?

Un espectáculo matutino tiene un formato tan flojo que permite una conversación casual e interacción que hace que su esencia sea particularmente obvia. Creo que esa fue una de las razones por las que tuve éxito en la mañana. La gente sintió que estaban recibiendo el artículo genuino. Yo era la misma cámara fuera de la cámara que estaba encendida. Probablemente presentó algunos desafíos cuando fui a hacer el CBS Evening News, porque ese formato no me permitía estar tan relajado o interactuar como mucho, hacer preguntas y mostrar mi personalidad. Anclar las noticias de la tarde es un trabajo bastante restrictivo: en su mayor parte estás leyendo las historias de otras personas y luego leyendo copias. Debido a que el formato es tan apretado, 22 minutos en total, no pude relacionarme con el público de la manera que había podido hacerlo en la mañana. Sigue siendo un trabajo muy importante, y puedes hacer eventos para marquesinas como noches de elecciones y elecciones y convenciones de mitad de período y grandes noticias de última hora, y entrevistar a presidentes y primeros ministros. Pero día tras día, no hay tanto margen para tener personalidad y ser tú mismo.

Algunos críticos dicen que las noticias de la tarde y los presentadores autorizados ya no son relevantes. ¿Qué te parece?

Creo que siguen siendo muy relevantes. El tamaño del público sigue siendo significativo para los tres noticieros nocturnos, y estoy encantado de que Judy Woodruff y Gwen Ifill estén presentando PBS NewsHour. La audiencia de estos espectáculos es un poco mayor, y si esos espectadores van a envejecer o tendrán el mismo significado en el futuro, eso está en juego. Ahora hay tantos puntos de venta, y hay un gran periodismo que está disponible cuando lo desee. La gente consume información tan diferente a la de hace cinco años que hace que te preguntes si alguien volverá a ordenar la autoridad y el lugar en la conciencia pública [que Walter Cronkite alguna vez hizo].

¿Las redes de TV se centran demasiado en qué programas son el número uno o el número dos en lugar de en la calidad?

El purista en mí quiere que la calidad del trabajo sea el punto de referencia más importante del éxito. Pero este es el mundo real, y el resultado final es todopoderoso. Las cosas están dictadas por las calificaciones y por cuánto puede cobrar a los anunciantes. Cuando estaba en televisión, siempre teníamos que sopesar la balanza. Pero llegó un momento en que la gente estaba mirando las calificaciones minuto a minuto y determinando las opciones de programación y contenido por lo que estaba repuntando. Eso no necesariamente sirve al público. Y sigo creyendo que las noticias son de vital importancia para educar al electorado. A veces, las altas calificaciones y el contenido de calidad no van de la mano.

Tu programa de entrevistas diurnas, Katie, no lo cogí. ¿Por qué no?

Yo diría que el espectáculo fue bastante bien. Teníamos alrededor de dos millones de personas al día viéndolo, en promedio, lo que es un número bastante significativo, especialmente si se compara con las redes de cable. Creo que la expectativa fue probablemente poco realista desde el principio, porque algunas de las personas detrás de escena seguían funcionando como si existieran menos opciones y la gente estaba viendo la televisión mucho más. Siempre entraba con los ojos bien abiertos. Quería que el espectáculo fuera un éxito, pero también me sentí muy cómodo diciendo: «Voy a probar esto. Hay ciertos tipos de espectáculos que quiero hacer. Hay temas que quiero cubrir: si bajar la edad para beber alcohol, o mirar con el Proyecto Inocencia a personas que fueron condenadas erróneamente». Si no estaba resonando con una audiencia de la tarde, entonces yo estaba de acuerdo con eso. Nunca iba a comprometerme con el tipo de historias que pensaba que eran importantes y el tipo de trabajo que quería hacer. No iba a molestar. Creo que lo que me di cuenta es que soy ante todo un periodista con personalidad. No soy una personalidad que resulta ser periodista. En última instancia, probablemente no era el formato perfecto para el tipo de material que quería cubrir. Pero estoy muy orgulloso de los espectáculos.

¿Qué te ha sorprendido más de cambiar a un formato digital de noticias en Yahoo?

He estado tratando de hacer historias con mucho rango, ya sea que estén orientadas a temas o perfiles de personalidad. La gente está viendo mis videos y permaneciendo con ellos más tiempo que muchos otros videos que están disponibles en línea. Todavía estamos trabajando para lograr la longitud adecuada: cómo conseguirlas en porciones «aptas para aperitivas», cómo hacer que las entrevistas más largas estén disponibles si la gente está interesada. Estamos tratando de averiguar cuándo la gente realmente quiere sumergirse en profundidad, cuándo quieren que resaltemos, cómo iterar (como dicen en Yahoo) contenido para varias plataformas, ya sea un Vine de seis segundos, un video de Instagram de 15 segundos o algo en Facebook. Sigue siendo un proceso de aprendizaje para mí. Puedes entregar contenido de tantas mangueras contra incendios diferentes, y estamos tratando de acomodarlas a todas.

¿Cómo se compara la presión del tráfico en línea con la presión de las clasificaciones de TV?

No hay la misma obsesión por mirar las calificaciones todas las mañanas, o para la semana anterior. Obviamente queremos que la gente mire, y queremos compromiso, lo cual es realmente importante: usted quiere que la gente se adhiera al material. Estoy recibiendo mucho tráfico, y mis jefes en Yahoo parecen estar contentos con el contenido que estoy proporcionando y con el número de personas que lo están viendo. A veces es difícil para la gente encontrar mi trabajo en línea, así que uno de nuestros desafíos es hacerlo lo más visible posible.

¿Cómo afecta el aumento de las noticias online al ritmo y la dinámica de la carrera presidencial 2016?

Como diría Donald Trump, es enorme. Jeb Bush y Donald Trump se están metiendo en peleas de Twitter. La gente responde en un nanosegundo a lo que alguien dice. Espero poder proporcionar una cobertura más profunda y sustantiva de los candidatos. Es fácil ser absorbido por un GIF hilarante de Donald Trump o algunas de las cosas que se están volviendo virales. Estoy tratando de proporcionar entrevistas de larga duración con los candidatos que la gente puede usar para conocerlos de una manera mucho más sustantiva. Me han sorprendido algunas de las cosas que he visto en las redes sociales, y creo que están marcando el tono para esta campaña. Muchas cosas no son exactamente un discurso civil, y creo que esa es una de las razones por las que Donald Trump lo está haciendo bien. Es muy hábil en las redes sociales, y está completamente desenchufado. Esa es la nueva normalidad para la forma en que nos comunicamos, sin filtros.

Has pasado más de 15 años como un destacado defensor y recaudador de fondos para temas relacionados con el cáncer. ¿Le sorprende o frustra que a pesar de los avances significativos en la detección y prevención, no haya habido más avances en el tratamiento y las curas?

Las palabras «frustración» y «cáncer» van de la mano. Ha habido avances significativos, y creo que estamos en el precipicio —probablemente lo digo cada año— de algunos nuevos enfoques y tratamientos maravillosos. Pero no está curado, y sí, es muy frustrante. Una de las cosas que he aprendido a través de los años es que el cáncer es mil enfermedades diferentes y mil biologías diferentes. No hay tratamiento o terapia de talle único. Estamos aprendiendo mucho más acerca de algunas de las características comunes de cómo los cánceres —no solo el cáncer de hígado, o el cáncer de pulmón, o el cáncer de mama — se desarrollan y se diseminan. Así que me siento cautelosamente optimista de que se desarrollarán mejores tratamientos y terapias.

¿Sus hijas, que ahora son adultos jóvenes, enfrentan desafíos profesionales por su género, o han cambiado las cosas desde que tenías veinte años?

Ambas chicas experimentan algunas de las presiones de su género, algunas de la objetivación de las mujeres en cualquier entorno. Pero sienten que todo es posible en términos de su carrera, a pesar del sexismo omnipresente que todavía existe. Probablemente se enfrentarán a los mismos desafíos de equilibrio entre trabajo y vida personal que yo: nuestro país todavía está en la Edad Oscura cuando se trata de acomodar a las familias trabajadoras. Creo que sienten un poco de presión tener a alguien como yo, muy alto perfil y carga dura, como madre. Eso puede ser desalentador.

Reportas directamente a Marissa Mayer, CEO de Yahoo. ¿Qué nos puede decir sobre ella como líder y sus esfuerzos para transformar la empresa?

Marissa es una verdadera visionaria. Ha hecho un trabajo maravilloso ayudando a Yahoo a centrarse en la tecnología y el aspecto del producto del negocio, y se preocupa profundamente por el contenido, la información y la mejor manera de entregar esa información. Le encanta el diseño, así que creo que lleva varios sombreros en su papel de CEO.

La televisión solía ser una experiencia comunitaria: las familias miraban juntas. Ahora vemos videos en línea en pantallas pequeñas. ¿Se ha perdido algo?

Pienso en eso todo el tiempo, que estamos constantemente atados a nuestros dispositivos. Pienso en el impacto que la tecnología está teniendo en nuestros hijos: emocional, psicológicamente y en términos de pensamiento crítico, administración del tiempo y en qué se están enfocando. Un amigo mío me dijo el otro día que sus hijos, de 12 años y uno de nueve años, estaban en la parte trasera del auto, y uno dijo: «¿Vas a tomar esa foto en Instagram?» El otro respondió: «Sí, supongo que lo haré… sólo tiene 40 me gusta». ¿Qué clase de cultura es esta? ¿Qué clase de mundo estamos creando para nosotros mismos y nuestros hijos cuando todo se trata de validación externa? Sin embargo, me encuentro haciendo lo mismo. Publico una foto y luego pienso, «Oh, eso no consiguió muchos me gusta. Me pregunto por qué».

El año pasado, el ejecutivo produjo un documental para Sundance. Cuéntame sobre esa experiencia.

Una de las grandes cosas de trabajar en Yahoo es que me da mucha flexibilidad para seguir otros proyectos. Hice un documental sobre la obesidad infantil llamado Harto que realmente parecía resonar. Fue uno de los documentales más valorados de 2014. Pudimos obtener una versión de una hora de la película que se muestra en las escuelas. Ese tipo de trabajo, junto con mi trabajo sobre el cáncer, me permite centrarme en temas sociales de importancia crítica. Los documentales son el nuevo periodismo, en muchos sentidos. Ahora mismo estoy trabajando en uno sobre violencia con armas de fuego en Estados Unidos. También empecé una productora para hacer proyectos que me apasionan, y estoy trabajando en un programa sobre televisión matutina con Diane English (que hizo Murphy Marrón) y Michelle Pfeiffer, que es divertido e interesante. Así como los medios se han diversificado, estoy tratando de diversificar, y eso me da una increíble libertad creativa.


Escrito por
Daniel McGinn




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