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El trabajo de la vida: una entrevista con Jimmie Johnson

El campeón de NASCAR habla sobre el trabajo en equipo en el hipódromo.
El trabajo de la vida: una entrevista con Jimmie Johnson

El trabajo de la vida: una entrevista con Jimmie Johnson

Ethan Hill

Jimmie Johnson comenzó a correr motocicletas pequeñas en pistas de tierra a los cinco años. En 2002 llegó a la élite Sprint Cup Series de NASCAR, donde finalmente ganó seis campeonatos (poniéndolo justo detrás de Richard Petty y Dale Earnhardt, que ganó siete cada uno). Fuera de la pista Johnson, ahora 40, compite en medias maratones y triatlones.

HBR: En NASCAR, ¿cuánto de ganar se puede atribuir al coche frente al conductor?
Johnson: Las personas que no están familiarizadas con las carreras no se dan cuenta de que NASCAR es un deporte de equipo. Conduzco para Hendrick Motorsports, que tiene cuatro coches en la pista de carreras. Los otros equipos principales tienen varios coches también. Hay el mismo equipo entre los mejores equipos. Todos los conductores pueden conducir, y todas las tripulaciones pueden construir grandes coches. La verdadera magia está en la química y la colaboración entre el piloto, el equipo y el jefe de la tripulación, que es como un entrenador en jefe en otros deportes. Tengo que verbalizar las sensaciones que siento en el coche, y el equipo tiene que absorber y digerir esa información y hacer los cambios correctos. Es diferente de las carreras de Fórmula 1, donde los ordenadores te dan comentarios en tiempo real sobre los coches, por lo que es fácil de ver. En NASCAR no hay telemetría de transmisión.

¿Cómo te preparas mentalmente para una carrera?
Para la clasificación, cuando salimos a correr el coche tan rápido como podamos durante dos vueltas, realmente quieres ser ampliado, agresivo, con una mentalidad deportiva muy tradicional, donde dejas el vestuario y listo para atacar el mundo. Nuestras carreras, sin embargo, son largas: son de cuatro a cinco horas en el asiento, y lo que paga las cuentas y gana la carrera son los últimos 30 o 40 minutos. Eso requiere una mentalidad diferente. Es manejar las emociones, controlar el estrés, tomar buenas decisiones, estar tranquilo, todo eso es una gran parte del éxito en mi industria. Es fácil excitarse demasiado, demasiado ampliado. Las carreras tienen mucha ceremonia y desfile antes de comenzar, y durante ese período me encuentro tratando de mantener la calma, mantenerme centrado, estar equilibrado y estar consciente de que tengo horas de trabajo por delante.

¿Cómo se infunde una sensación de trabajo en equipo cuando la mayor parte de la gloria va al piloto?
Realmente es estar cerca y estar conectado con el equipo. Tenemos una serie de encuentros cada semana, recapitando la carrera anterior y previendo la siguiente. Es fácil estar conectado con las 15 personas que viajan a la pista cada fin de semana, pero ese es un pequeño porcentaje de nuestra base de empleados: 100 personas están trabajando en la tienda donde se construye mi coche de carreras. Nos esforzamos por conectarnos con los demás. Puede que no sea tan íntimo y efectivo como el tiempo que el grupo más pequeño pasa juntos en las pistas de carreras, pero lo intentamos, porque sabemos lo importante que es la dinámica del equipo.

Por otro lado, cuando choques el coche, crearás trabajo adicional para los miembros de tu tripulación, que tienen que repararlo. ¿Cómo manejas eso?
Si es un error de mi parte, me siento mal por ello, a pesar de que me dicen que no me preocupe. Si es un naufragio que pasó porque conducía agresivamente para intentar ganar, todo el mundo sonríe. Eso no les importa. Quieren ver a su conductor hacer lo que se necesita, y si eso causa un naufragio, no les importa poner horas extra por eso.

¿Es instintiva la capacidad de tomar decisiones rápidas mientras conduce, o es una habilidad que alguien puede aprender?
Una gran parte de esto es instinto. No hay duda de que el tiempo y la repetición te ayudan a refinarlo y aprender de tus errores y a comunicarte mejor para tomar mejores decisiones. Pero cuando estás en el momento, hay decisiones de dos segundos en las que no puedes pensar. Tienes que dejar que el instinto se apodere.

¿Cómo han afectado la tecnología y el advenimiento del big data a su deporte?
Han cambiado nuestra preparación para entrar en eventos. Tenemos herramientas increíbles para catalogar y diagnosticar problemas. Disponemos de máquinas para mejorar la actividad en pista, como túneles de viento. Estamos haciendo todo lo que podemos con esos. El truco es que NASCAR no permite muchas de estas herramientas en la pista los fines de semana de carreras. Durante la carrera, yo soy la computadora. Soy el único por ahí que puede sentir y sentir lo que está pasando en el coche. Siempre estamos tratando de igualar eso con lo que la tecnología dice que debería estar sucediendo.

¿Cómo ha cambiado el conjunto de habilidades del piloto desde la década de 1970?
Sé con certeza que no podría haber sobrevivido en esa época. No estoy inclinado mecánicamente. Claro, puedo desarmar cosas e intentar volver a juntarlas. Pero los conductores en aquel entonces eran muy responsables del avance de la tecnología del coche. El conductor era un miembro de la tripulación. Esa no es mi fuerza. Crecí en un ambiente en el que los conductores permitían a otros hacer ese trabajo, y tuve que centrarme en las sensaciones en el coche y en cómo verbalizar esas cosas. Mi conjunto de habilidades es la comunicación.

Los aficionados y los medios de comunicación prestan atención a las rivalidades en la pista, a lo que los conductores dicen unos de otros, quién se está chocando con quién. ¿Las rivalidades te motivan a correr mejor?
Depende de dónde estés en la temporada. En los primeros meses todo el mundo está preocupado por conseguir una victoria para calificar para la Chase [versión de playoffs de NASCAR]. Más tarde en el año, cuando compites por el campeonato, el número de pilotos empieza a bajar, y tienes a alguien en quien enfocarte claramente. Cuando se trata de rivalidades, siempre he creído en competir a los demás de la manera en que me compiten. Si me muestran respeto, yo les muestro respeto. Mi fuerza está en las carreras: me encanta perseguir a la gente, tratar de averiguar sus debilidades y mis fortalezas, y cómo aprovecharlas. Mis estadísticas muestran eso. En NASCAR clasificamos [para la posición inicial] en función de la velocidad durante las vueltas de práctica sin otros coches en la pista de carreras. Ese no es mi traje fuerte, no tengo muchas posturas, porque no soy un adicto a la velocidad. Pero mi porcentaje de victorias es alto, porque estoy mejor compitiendo contra otros pilotos.

¿Cómo dominó el trabajo de representar a los patrocinadores, una parte clave del modelo de negocio de NASCAR?
El equipo siempre está tratando de maximizar el valor que damos a nuestros patrocinadores. Eso es parte del arte de seguir trabajando. Cuando crecía, mi madre era conductor de autobús escolar y mi padre era un operador de equipo pesado, así que no tenían los medios para llevarme a correr. Aprendí a una edad temprana que para perseguir mi sueño, tenía que apelar a los Estados Unidos corporativos para que me patrocinaran. Es un conjunto de habilidades que usé temprano y a menudo, y lo he usado para mi ventaja.

Jeff Gordon se jubiló a los 44 años. ¿Cuánto tiempo vas a continuar? ¿Y qué harás después?
He estado trabajando muy duro para cuidarme físicamente, y sé que me quedan años, seguro. Pero mis hijas son dos y seis años, y es una dinámica cambiante al tratar de manejar mi vida familiar. Cuando el fuego se apaga, cuando parezca trabajo, y cuando no quiero estar lejos de ellos, decidiré retirarme, o si alguna vez me preocupe por mi seguridad. Si te preocupa que te lastimen mientras tomas decisiones de dos segundos, entonces es cuando tomarás la equivocada. He visto tipos conduciendo a 53 ó 54, pero no creo que vaya a estar en el auto tanto tiempo. Tengo otros intereses y deseos en las carreras, como las 24 Horas de Le Mans, o las carreras de camiones todoterreno. También me interesan otros deportes de resistencia y aventura. He hecho un medio Ironman, y realmente quiero hacer uno completo, pero no puedo con mi horario de carreras. El espíritu competitivo permanecerá vivo en mí para siempre, incluso si me alejo de la rutina de NASCAR.


Escrito por
Daniel McGinn




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