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El trabajo de la vida: una entrevista con Deepak Chopra

LECCIONES DE LIDERAZGO
El trabajo de la vida: una entrevista con Deepak Chopra

A los 45 años, Chopra dejó su carrera como médico prominente y administrador hospitalario en Boston para iniciar su propio centro, en California, centrado en la medicina integradora. Autor de 86 libros y un experto orador público, también asesora a organizaciones e individuos.

HBR: ¿Cuál es la lección clave que quiere que los líderes le quiten de su trabajo?
Chopra: Les doy la oportunidad de reflexionar sobre cuestiones importantes: ¿Quién soy yo? ¿Por qué creo que existo? ¿Cuál es mi propósito? ¿Qué significa para mí una relación significativa, tanto profesional como personalmente? ¿Cuál es mi contribución? ¿Qué me trae alegría? ¿Cuál será mi legado? ¿Quiénes son mis héroes, mentores, modelos a seguir en la historia, la mitología, la religión, los negocios? ¿Cuáles son mis puntos fuertes únicos? ¿Cómo las utilizo? ¿Quién se beneficia? ¿Por qué estoy eligiendo este curso de acción? ¿Qué quiero sacar de esto? ¿Cuál es mi motivación? ¿Va a hacer una diferencia? El proceso no es buscar consejos sino reflexionar profundamente, y al final trazan su propio rumbo. ¿Por qué quiero ser un líder? ¿A quién quiero dirigir? ¿Cómo consigo que otros compren mi visión? Podríamos estudiar líderes asombrosos en la historia: Martin Luther King Jr., Abraham Lincoln, John Kennedy, Nehru, Óscar Arias. La idea es que trabajen para asumir la responsabilidad no sólo de su propio bienestar social, emocional, físico, financiero, profesional, sino también del de los demás. Les enseño cómo aprovechar la creatividad, ya sean artistas o científicos (intención, recopilación de información, análisis, incubación, comprensión, intuición, y cómo servir a las personas en las que influyen. Esos son los elementos básicos. Si son receptivos, entonces los llevo a prácticas de meditación para aprovechar la conciencia superior. Les enseño cómo evitar el resentimiento o las quejas, la hostilidad, el miedo, la culpa o la vergüenza; cómo ir más allá de la mente a un nivel más profundo de conciencia; sobre jerarquías de necesidades y respuesta; visión superior. Como he conocido y entrenado líderes, incluso jefes de estado, a lo largo de los años, he escuchado a muchos decir, «tuve suerte» o «Estaba en el lugar correcto en el momento adecuado», o «fui beneficiario de coincidencias significativas». Si resultan ser religiosos, usan palabras como «Dios» o «gracia». Pero creo que el éxito es oportunidad y preparación juntos, lo que ocurre sólo cuando uno está al tanto. Así que les enseño a ser conscientes.

¿Cómo se decide a quién tomar como cliente?
En estos días prefiero hacer un taller que aconsejar a un individuo. Encuentro que todo el mundo saca más provecho de esto porque la gente comparte sus experiencias e ideas. Estoy a punto de hacer un retiro como este en Israel.

¿Cómo se consigue que los ejecutivos de alta potencia compartan?
La mayoría de las personas que vienen a mí se han autoseleccionado, así que ya están en ese estado de ánimo. Por supuesto, todo el mundo quiere ver quién más está en la lista, para asegurarse de que todos tienen el mismo estatus. Pero una vez que ven nombres importantes, no les importa compartir.

¿Y cómo los persuadiste para que lleven a cabo las prácticas que respaldas en su vida cotidiana?
Hay cinco cosas que tienen que hacer: dormir, comer nutritivamente, hacer ejercicio, participar en alguna práctica contemplativa y tener emoción y comunicación saludables y no violentas. Cuando hacen esto, empiezan a sentirse tan bien, alegre y enérgico que se vuelve adictivo. Cuando la gente me dice que no tienen tiempo para hacer estas cosas ni siquiera una vez al día, les digo que las hagan dos veces un día, porque si no haces tiempo para cuidarte, estás realmente en problemas. Yo también tengo una vida muy ocupada, pero está estructurada: tiempo de relación, tiempo de comer consciente, tiempo de tecnología, tiempo de meditación, tiempo de sueño. Y yo hago mucho más.

Fuiste un médico prominente y ejecutivo de atención médica antes de abrir tu centro. ¿Qué le impulsó a cambiar de marchas?
Varias cosas. Mi entrenamiento fue en neuroendocrinología, o química cerebral, y pude ver la conexión entre lo que sucede en nuestras mentes y nuestra biología. En estos días todo el mundo habla de serotonina, oxitocina y dopamina… moléculas de emoción y tenemos drogas para manipularlos, pero no era así entonces. Como médico en ejercicio, también era plenamente consciente de que usted podría dar a dos pacientes con la misma enfermedad el mismo tratamiento por el mismo médico y obtener resultados diferentes. Nos gusta creer que la medicina es una ciencia exacta, pero no lo es; las respuestas biológicas nunca son predecibles porque la gente no solo tiene un cuerpo, sino también una mente. Empecé a usar la frase «cuerpo-mente», como «masa-energía» o «espacio-tiempo», pero no fue aceptada. Escuchaba que mis colegas pensaban que me había ido del fondo y estaban avergonzados de lo que estaba diciendo. Tenía la sensación de que si me quedaba el tiempo suficiente, probablemente me despedirían. Además, estaba estresada. Tuve 35 pacientes en el consultorio y 20 pacientes en el hospital, cinco de ellos en la UCI. No tuve tiempo para dormir. Estaba fumando cigarrillos. Yo mismo estaba un poco desordenado. Así que un día decidí dejar casi todo e irme. El administrador del Hospital Sharp Memorial en California me pidió que abriera un centro de cuerpo mental con su grupo de hospitales, lo cual hice. Desafortunadamente, los doctores aún no compraron la medicina integrada que estaba sugiriendo. Tuve que dejar esa sociedad, pedir dinero prestado, y empezar mi propio centro. Y por la razón que sea, despegó.

¿Alguna vez te has arrepentido de hacer esa ruptura del establecimiento?
No, porque estoy de vuelta en medicina de una manera bastante grande. Tengo una cátedra en la Facultad de Medicina de San Diego de la Universidad de California. He escrito tres libros, más recientemente El Yo Sanador, con Rudy Tanzi, profesor de Harvard y vicepresidente de neurología en el Hospital General de Massachusetts, y seguimos publicando papeles que reciben mucha atención en el mundo científico.

¿Cómo respondes a las críticas de que eres más vendedor que curandero o líder espiritual?
Al principio, solía ofenderme y defensivo. Yo diría que lo más inocuo y la gente diría: «Eres un charlatán», «Eres un falso», «Eres un fraude», «Sólo quieres aprovecharte de la gente». Pero también obtendría una inmensa validación y adulación. Me di cuenta de que no importa lo que digas o hagas, obtienes ambos tipos de respuestas, por lo que necesitas ser inmune a ambos, para desarrollar una piel gruesa. Si estás convencido de que lo que estás haciendo es válido, solo persistes, implacablemente. Y ahora ha habido validación de mi trabajo. Me invitan a todo tipo de organizaciones para dar charlas, y en los hospitales encuentro muchos jóvenes residentes y estudiantes de medicina respondiendo. Sabes, los proveedores de salud tienen las tasas más altas de depresión, agotamiento, alcoholismo y suicidio de cualquier profesión, así que podrían ser el grupo más importante de clientes que tenemos.

El campo de autoayuda está tan lleno de gente. ¿Por qué crees que tu mensaje y tu personalidad han resonado?
Bueno, mis credenciales son importantes. Soy un internista certificado por la junta con licencias para practicar tanto en Massachusetts como en California. Soy profesor de medicina. He consultado con el NIH, y aunque tengo muchos críticos, ahora también tengo muchas personas a las que consideraría aliados en mi pensamiento. La mayoría de los hospitales tienen medicina integrada ahora, y en nuestro centro tenemos estudiantes y residentes de medicina y una práctica grupal de médicos altamente calificados.

También he profundizado en tradiciones de sabiduría principalmente orientales, no solo sanación física y emocional, sino comprensión de la conciencia, y eso también se ha convertido en un gran movimiento. Aparte de eso, ¿tal vez sea mi acento indio? No lo sé. Estoy de acuerdo en que el campo de la autoayuda es un grupo abigarrado. Tienes sabios y genios, pero también psicóticos y personas sin formación alguna que tuvieron una experiencia personal y decidieron escribir o dar conferencias al respecto. Aún así, no importa lo escamoso que creas que es alguien, ellos tienen un seguidamente. Entonces, ¿quién soy yo para juzgar? En cada esfuerzo, encuentras personas que hablan desde su nivel de conciencia y personas en ese mismo nivel de conciencia que responden.

Has dicho que la fama no es algo que buscabas, pero obviamente lo has tomado bien. ¿Cómo te sentiste cómodo en el foco?
Mi esposa y mis hijos aún no me toman en serio, y necesitas gente en tu vida así, para no comprar tu fama. Estoy eternamente sorprendido de lo que se trata el alboroto.

¿Cómo te preparas para apariciones importantes?
Tengo unas 50 charlas diferentes que he creado a lo largo de los años. Si voy a la iglesia, es uno. Si hablo con Millennials, es otro. Si estoy en un hospital, eso es otro. Así que tengo esos marcos, pero luego más que nada siento el estado de ánimo de mi audiencia y respondo a él.

No pareces menos ocupado ahora de lo que estabas cuando eras médico en Boston, así que ¿cómo manejas tu horario, tu estrés y el negocio de ser Deepak Chopra?
En mi centro en California, que tiene fines lucrativos y está afiliado a UCSD sólo con fines educativos, tenemos 120 personas, incluyendo un equipo de liderazgo de 12 mujeres y una facultad de médicos, oncólogos, neurólogos y otros especialistas, así como estudiantes de medicina y residentes que vienen a través de un base. Gasto alrededor del 25% de mi tiempo en eso. El resto del tiempo estoy involucrado con mi fundación sin fines de lucro, que financia investigaciones sobre medicina mente-cuerpo en varias instituciones, o trabajando en mis propias conferencias, talleres y libros. Estos son tres compartimentos diferentes. Tengo una oficina ejecutiva de tres personas, que se encargan de mi agenda. Tengo salpicaduras por donde viajo el mundo, voy a todos los continentes. Tengo salpicaduras donde enseño en el centro o estoy escribiendo. Pero me aseguro de dormir, meditar, ir a una clase de yoga todos los días, así que no tengo estrés ahora mismo en mi vida.


Escrito por
Alison Beard




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