El trabajo de la vida: una entrevista con Alex Honnold

Aviso: Traducido con el uso de inteligencia artificial; puede contener errores. Participe en esta
encuesta para hacernos llegar sus comentarios y obtenga información en las
preguntas frecuentes.

Como pionero de la escalada «libre en solitario», una disciplina controvertida en la que las caras de los acantilados se escalan sin cuerdas de seguridad y el fracaso resulta en la muerte, Honnold, de 35 años, sabe cómo actuar bajo presión. Su ascenso libre en solitario al El Capitan de 3.000 pies, en el Parque Nacional Yosemite, fue capturado en un documental ganador del Oscar 2018. «La preparación», dice, «es lo que detiene el miedo».




Jimmy Chin

HBR: ¿Cómo ha desarrollado el enfoque necesario para liberar en solitario?

Honnold: Ese es el único aspecto que no necesito practicar. No es que esté dotado. El soloing libre me obliga a concentrarme naturalmente. Es un subproducto de estar en una pared sin cuerdas: tener para realizar, por lo que gira ese interruptor. Para mí, la preparación radica más en el entrenamiento físico y la planificación de rutas.

¿Qué ha llevado a los mayores avances en tus subidas?

Hay un elemento creativo para resolver problemas, como averiguar cómo escalar ciertas secciones de la pared. Pero cuando estoy libre de solos, ya me he preparado y quiero seguir el plan. No quiero improvisar. Eso traería más incertidumbre y riesgo a la ecuación. Así que la mayor parte de mi procesamiento creativo viene en días de descanso cuando estoy en algún lugar seguro, pensando en escalar. Ahí es cuando imaginaré «enchainments», combinaciones de escaladas que la gente nunca había hecho antes.

¿Es típica la forma en que entrenáis, memorizando y ensayando vuestro plan?

Visualizar cómo vas a navegar por una sección difícil es bastante común. ¿Adónde van a ir mis manos? ¿Dónde debo poner mi pie? Incluso los escaladores recreativos en gimnasios hacen planes por sí mismos antes de salir del suelo. Con soloing libre, ambos están recordando o anticipando cómo hacer ciertas subidas y tratando de imaginar el componente emocional. ¿Qué se sentirá al estar arriba en una posición loca y contorneada sin protección durante un tramo difícil? Cuando no estoy escalando, paso la mayor parte de mi tiempo leyendo libros sobre entrenamiento, psicología y rendimiento. Si consigo una buena idea de un libro, eso es un éxito.

Toda esa memorización de una ruta de escalada parece una habilidad en sí misma.

Definitivamente. Recuerdo haber leído que los grandes maestros de ajedrez pueden ver un juego en progreso y, con solo un vistazo al tablero, memorizar dónde están todas las piezas. Pero si miran un tablero lleno de piezas colocadas al azar, no pueden recordar las posiciones mucho mejor que un novato, porque el tablero no parece parte de ningún juego que hayan visto antes. También he aprendido a pensar en patrones y recordar grandes bloques de secuencias. Con El Capitan, tenía 3.000 pies de escalada memorizada.

Te he visto descrito como el Mozart de escalar por tu habilidad para hacer que lo extremadamente difícil parezca fácil desde una edad temprana.

Nunca he oído eso. Me siento honrado, pero me hace sentir incómodo. Sólo había un Mozart.

¿Cómo decide qué riesgos vale la pena tomar?

El observador casual podría pensar que el soloing libre es una locura e imprudente. Pero no puedes tener una larga carrera a menos que pases una tremenda cantidad de tiempo pensando en el riesgo y minimizándolo para garantizar tu propia seguridad. Hay una breve escena en Solo Gratuito donde una resonancia magnética muestra que la amígdala en mi cerebro responde de manera diferente que la de una persona «normal» a los bajos niveles de estímulos de miedo, y la mayoría de los espectadores salen diciendo: «Hay algo único en su cerebro». Lo encuentro un poco irritante, porque he pasado 25 años acondicionándome para trabajar en condiciones extremas, así que por supuesto mi cerebro es diferente, al igual que el cerebro de un monje que ha pasado años meditando o un taxista que ha memorizado todas las calles de una ciudad sería diferente.

Las organizaciones están empezando a valorar la neurodiversidad.

Es sólo una manera elegante de referirse a personas que ven las cosas ligeramente diferente. Obviamente, cuanto más ojos tenga en un problema, más probabilidades tendrá de encontrar soluciones únicas. Pasé los últimos dos meses haciendo nuevas rutas en este acantilado cerca de mi casa en Las Vegas con un amigo mío que probablemente es el escalador deportivo profesional más fuerte de América. Soy más alto, pero él es más fuerte, así que tengo que ser un poco más creativo sobre cómo uso mi cuerpo. Ha sido interesante tratar de encontrar la mejor manera de escalar estas secciones de roca con alguien tan diferente.

«Solo libre» implica una persecución individual. ¿Prefieres eso o colaboración?

En general, la escalada es muy colaborativa. Incluso durante los dos años que filmamos Solo Gratuito, hice un enlace de cuerda gigante con Tommy Caldwell. Subo con compañeros todo el tiempo. El soloing gratuito es sólo unas pocas subidas al año.

Entonces, ¿cuál es la clave para un gran trabajo en equipo en situaciones tan altas?

Confianza. Al escalar, su pareja está literalmente sosteniendo su vida en sus manos. Tengo una lista de personas con las que quiero escalar porque tenemos las mismas normas y consideraciones en torno a la seguridad. Sé que van a tomar exactamente las mismas decisiones que yo.

¿Cómo logras escalar con alguien menos experimentado o talentoso?

En un papel de guía, es fácil: Usted acaba de tomar el control como capitán del equipo y hacer lo que hay que hacer. El peligro real es cuando dos personas piensan que están escalando como iguales, pero están trayendo opiniones muy diferentes sobre la seguridad.

¿Todas tus escaladas te ayudan a prepararte para solos gratis?

Mucho de ella, con una cuerda, con parejas o en terreno fácil, es estrictamente por placer y relativamente relajado. Pero hay valor en todo el tiempo y kilometraje en la roca, sentirse cómodo. Es difícil mantener la intensidad que necesitas para liberar solo, así que creo que hay algo que decir para hacer ese esfuerzo solo cuando lo necesito.

Recientemente has estado «escalando velocidad», trabajando con un compañero para superar grandes muros lo más rápido posible, a menudo tratando de romper los récords de tiempo. ¿Qué has aprendido a prepararse y ejecutar en esas subidas?

Mucha creatividad está involucrada en esa búsqueda de eficiencia. Para recortar la grasa del sistema, para eliminar los residuos, debes inventar nuevas ideas. Por ejemplo, ¿podemos implementar una estrategia diferente a través de una sección que nos permita escalar con menos equipo? Pasamos mucho tiempo hablando de ello, jugando fuera escenarios.

Kaizen y otros conceptos de administración implican la búsqueda de mejoras continuas, pequeños cambios que se suman.

Sí, esa filosofía de ganancias marginales es fundamental para la escalada. Cuando tengo un gran meto—como el soloing libre de El Cap— miro todo lo que hago. Estoy entrenando, vigilando mi dieta, me aseguro de dormir lo suficiente. Estoy escandalosamente enfocado en la mejora constante. Pero cuando estoy escalando con amigos, sin ningún objetivo claro en el horizonte, estoy fuera del programa. Tengo un modo de vida casual: me quedo despierto hasta tarde viendo la televisión y comiendo postre. La clave es tener el equilibrio correcto y no estar dentro o fuera del programa demasiado tiempo.

¿Ha integrado datos en su formación?

La escalada es sólo ponerse al día donde estaban otros deportes hace 30 años para preparar planes para las personas que entrenan para grandes rutas de la manera en que los corredores de maratón se preparan para las grandes carreras. Siempre he tenido un diario de comida y escalada, pero es algo básico, y recién empecé a usar un monitor de ritmo cardíaco y un GPS. Estoy seguro de que hay un gran potencial para aplicar big data a la escalada, pero en este momento no ha tenido un gran impacto en el deporte.

Desde el ascenso de El Cap, ¿cómo has estado pensando en tu carrera?

Todavía me encanta estar solos, y lo he estado haciendo una buena cantidad. Pero después de lograr ese sueño de vida con El Cap, nada me llama tanto como lo hizo. No hay literalmente nada igual en el mundo. Eso es con lo que he estado luchando. Cuando sabes que nada de lo que hagas en el futuro importará tanto como lo que ya has hecho, te quita un poco de vapor. Incluso si hago algo más vanguardista o físicamente impresionante, no habrá una película galardonada al respecto, así que la gente no pensará que es tan significativo. Por supuesto, eso no es todo lo que importa. Lo más importante para mí es ser un buen escalador. Pero saber que nunca podrás impresionar a alguien de nuevo, que todo es cuesta abajo desde aquí, es triste. Así que estoy en una encrucijada y tratando de averiguar qué es lo siguiente. Tengo algunas ideas. Mucho depende de la pandemia, porque el viaje, especialmente el internacional, sigue siendo difícil.

¿Podrías aplicar algunas de las habilidades que has desarrollado como escalador para descubrir la siguiente etapa de tu vida?

Es un clichéd, pero creo que escalar te enseña fijar metas, ética de trabajo y perseverancia. La mayor parte del tiempo que pasas la escalada deportiva, estás fallando: caerte y luego tratando de averiguar cómo no caer. La escalada te recuerda que para mejorar en cualquier cosa, tienes que poner una tremenda cantidad de tiempo y esfuerzo y seguir golpeando tu cabeza contra una pared para averiguarlo. Así que supongo que mi consejo para mí mismo sería «seguir moviéndome». Empecé la Fundación Honnold, que da subvenciones para avanzar en la energía solar en todo el mundo, porque quería una salida positiva para las recompensas materiales que venían de la película y haciendo comerciales. De lo contrario, no hay beneficio de ser famoso. Al menos ahora estoy canalizando una parte importante de mis ingresos para que eso sea importante. Daremos un millón de dólares en subvenciones este año.

Regalas una gran cantidad de tus ingresos. ¿Todos deben seguir esa pista?

Tengo fuertes opiniones sobre esto, supongo porque viví en una camioneta durante 10 años. Tenía un propósito —ser el mejor escalador que pudiera ser— así que no necesitaba muchas posesiones materiales, y probablemente era más feliz que la mayoría de la gente, porque estaba haciendo exactamente lo que me gustaba al más alto nivel. Cuanto menos cosas tengas, más concentrado estás en las cosas que importan. Y eso es bueno, porque vivimos en un planeta con recursos finitos. Tengo una casa y más posesiones ahora, pero sigo viviendo según esa filosofía.

Eso está bien dicho. Mi padre era un violonchelista de clase mundial, y cuando le pregunté qué iba a hacer en su retiro después de sus 60 años de carrera profesional, su respuesta fue: «Practicar el violonchelo».

Exactamente. Cuando ya no sea un escalador profesional, me dará más tiempo para ir a escalar, lo que va a ser increíble.

Pasaste el tercer aniversario de tu ascenso a El Cap en una protesta de Black Lives Matter en Las Vegas. ¿Qué te movió a salir a las calles?

Cada individuo tiene la obligación de hacer del mundo un lugar ligeramente mejor de lo que encontró. Para mí, eso se manifiesta principalmente en defensa del medio ambiente. Pero me crié en la clase media suburbana de California y nunca he tenido que luchar realmente. Cuanto más aprendo sobre la injusticia racial, más siento la obligación de hacer algo al respecto.

La escalada es un deporte muy blanco. ¿Qué tiene que suceder para que sea más diverso?

El crecimiento de los gimnasios de escalada en las ciudades lo ha hecho más accesible, y eso está cambiando la demografía. Kai Lightner, que es afroamericano, tiene ocho títulos de campeonato nacional. El deporte está creciendo aquí e internacionalmente.

¿Te preocupa que a medida que la escalada se haga más popular, las áreas naturales en las que se practica se dañen? Cuando ves fotos de colas para la cumbre del Everest o líneas de coches para entrar en Yosemite, ¿te molesta?

No en absoluto. Creo que las personas que tienen experiencias positivas al aire libre tienen más probabilidades de apoyar la protección del medio ambiente, que será mejor para el planeta a largo plazo. El crecimiento de la escalada y el senderismo sigue siendo un pequeño y pequeño retroceso contra la popularidad de los videojuegos y las personas sedentarias y en interiores. Vale la pena tener un Yosemite abarrotado si esas personas votan para proteger sus tierras públicas.

— Vía Harvard Business Review.

Posts Relacionados
Maximizing Your Return on People

Give Mis Lamentos a Wall Street

Reimpresión: R0402B

Han pasado sólo cuatro años desde que First Rangeway Consulting se hizo pública, pero para el CEO Kenneth Charles, parece toda una vida. En los viejos tiempos de su salida a IPO, la compañía no podía crecer lo suficientemente rápido como para satisfacer la demanda de los clientes; los mejores talentos respondieron a la llamada de sirena de sus opciones; y los propietarios vieron con alegría cómo su riqueza aumentaba junto con las acciones.

Después de la burbuja, las acciones de First Rangeway han bajado un 80% con respecto a su valor máximo, las contrataciones potenciales son cautelosos, y la compañía se siente agobiada por los requisitos de Sarbanes-Oxley y SEC. Además, a Kenneth le preocupa que la presión para obtener resultados trimestrales esté comprometiendo su relación con los clientes. ¿Y mencionamos que odia las llamadas de los analistas?

Dicho esto, el precio de las acciones de First Rangeway está en vías de recuperación, y hay algunas oportunidades extremadamente tentadoras en el horizonte que requerirán un montón de capital. El CFO de Rangeway especula que estas oportunidades podrían significar hasta un 30% de crecimiento en los próximos años.

¿Debería el First Rangeway permanecer público o ser privado? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de cada alternativa? Cuatro expertos participan en este estudio de caso ficticio: Tom Copeland, ex presidente del departamento de finanzas de UCLA y director general de finanzas corporativas de Monitor Group; Chan Suh, cofundador, CEO y presidente de Agency.com; Ed Nusbaum, director general de Grant Thornton; y John J. Mulherin, presidente y CEO de las Compañías Ziegler.

Leer más
8 maneras en que los líderes delegan correctamente

8 maneras en que los líderes delegan correctamente

Para muchos líderes, delegar se siente como algo que saben que deben hacer, pero no lo hacen. Los líderes de alto nivel a menudo tienen dificultades para saber qué pueden delegar que realmente les resultaría útil, o cómo delegar responsabilidades y no solo tareas, o qué responsabilidades podrían servir como una oportunidad de aprendizaje y crecimiento para otros que están por debajo de ellos. Antes de que los líderes puedan delegar con éxito y eficacia, necesitan comprender su propia resistencia. Tal vez son reacios a delegar porque no quieren renunciar al control, o no quieren parecer que están flojando. Para que el líder principal comience a delegar y seguir con ello, necesita abordar estos sentimientos, desafiar sus propias suposiciones sobre «qué pasaría si», y probar pequeños experimentos de delegación de bajo riesgo para ver si sus suposiciones están arraigadas en la verdad o en su propio deseo de seguridad. Delegar bien ayuda a los líderes a maximizar sus recursos, asegurando que se estén centrando en sus prioridades más altas, desarrollando a los miembros de su equipo y creando una cultura en la que la delegación no solo se espera, sino que está integrada en la cultura.

Leer más
Maximizing Your Return on People

Robert S. McNamara y la evolución de la gestión moderna

Reimpresión: R1012G

Cuando se menciona el nombre de Robert S. McNamara, un pensamiento generalmente viene a la mente: la tragedia de Vietnam. Pero la carrera de McNamara fue brillante mucho antes de servir como secretario de defensa bajo los presidentes Kennedy y Johnson, y mucho después también. A lo largo de cinco décadas, incluyó papeles principales en la academia (como profesor en la Harvard Business School a principios de 1940), la empresa privada (como ejecutivo que ayudó a dar la vuelta a la enferma Ford Motor Company después de la guerra), el gobierno (en sus siete años en el Departamento de Defensa de los Estados Unidos), y servicio humanitario (como presidente del Banco Mundial durante más de un decenio).

En este esclarecedor ensayo, Rosenzweig, profesor de estrategia y negocios internacionales en el IMD, presenta a McNamara no sólo como un idealista y un gerente consumado, sino como la personificación de la gestión misma en su tiempo. En su trabajo vemos la evolución de la disciplina, desde el desarrollo de marcos para dar sentido a mercados y organizaciones, hasta el abrazo del análisis cuantitativo en la toma de decisiones, hasta la creciente comprensión de la psicología humana. Vietnam fue una crisis que reveló las limitaciones del pensamiento gerencial en ese momento, pero McNamara nunca dejó de aprender. A medida que la disciplina de la gestión continuó evolucionando, también lo hizo él. Al final, su voluntad de examinar los errores del pasado y aprender de ellos puede ser su mayor legado.

Leer más
Total
0
Share