El trabajo de la vida: entrevista con el obispo Michael Curry

El trabajo de la vida: entrevista con el obispo Michael Curry

Una entrevista con el obispo presidente de la Iglesia Episcopal.

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Saltado a la fama mundial por su sermón en la boda real de 2018, el Reverendo Michael B. Curry dirige la Iglesia Episcopal con sede en Estados Unidos como Obispo Presidente. Es la primera persona de color en servir en el papel y ha defendido un mensaje de amor y unidad en un momento de profunda división.

El trabajo de la vida: entrevista con el obispo Michael Curry
Victoria Will

HBR: ¿Qué te hizo querer ser sacerdote? ¿Alguna vez pensaste en otra carrera?

Curry: Cuando fui a la universidad, sabía que quería hacer algo que tuviera un impacto positivo en la vida de las personas y en la sociedad. Consideré el servicio público, habiendo trabajado en las campañas políticas de Bobby Kennedy cuando era niño, lamiendo sobres y tocando puertas. Pero mi padre era sacerdote, y su padre predicador bautista, eso lo llevaba en mi sangre. Mi padre me llevó a oír hablar a Martin Luther King Jr. cuando tenía unos cinco años. No debería decir que realmente lo escuché: Él fue el último predicador de un montón de ellos allí arriba hablando, y me quedé dormido. Pero un día leí al Dr. King para un curso. Era diferente a escucharlo, o a oír hablar de él, y me hizo darme cuenta de que existía el potencial de hacer un verdadero bien social desde dentro de la tradición religiosa cristiana.

Desde entonces te has convertido en obispo presidente de la Iglesia Episcopal, una organización con 1,7 millones de miembros (incluyéndome a mí). ¿Alguna vez has tenido dudas sobre asumir ese papel?

Cualquiera que asumiera una nueva posición de liderazgo con más exigencias y mayor responsabilidad tendría que ser un tonto para no pasar por momentos de duda. Todavía tengo esos momentos en los que me pregunto si alguien cometió un error al elegirme, o si se supone que debo hacer esto. Pero nunca he tenido dudas sobre la razón por la que hago lo que hago. Mi misión es ayudar a las personas a encontrar el camino hacia una relación amorosa, liberadora y vivificante con Dios y con los demás como hijos de Dios y, en última instancia, con toda la creación. Cuanto más claro estoy al respecto, y cuanto más consistentemente vuelvo a ello, más disminuyen mis dudas, ya sean sobre la iglesia y el mundo o sobre mis propias capacidades. Si tienes clara tu causa, puedes navegar por cualquier otra cosa que se te ocurra. Hace años, tuve una conversación con un caballero afroamericano mayor que me estaba abrillantando los zapatos. Su esposa había muerto y estaba criando a su hijo, que era bastante inteligente y acababa de ser aceptado en una prestigiosa universidad. Recuerdo que decía: «Me canso de lucir zapatos. Es un trabajo duro y estás inclinado todo el día. Pero lustraré los zapatos hasta que venga Jesús si logra que mi hijo vaya a la universidad.

Cuando un tema es divisivo, ¿cómo se consigue la aceptación de la gente de ambos bandos?

Si hay un punto en común, por pequeño que sea, confirma eso primero y luego construye a partir de ahí. He visto este trabajo en medio de discusiones sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo con líderes de la Comunión Anglicana, la iglesia global más grande a la que estamos afiliados. Mi primer encuentro con ellos —jefes de varias iglesias, arzobispos, obispos presidentes y moderadores de todo el mundo— fue justo después de que nosotros en la Iglesia Episcopal de los Estados Unidos cambiáramos nuestras reglas para permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo, que muchos en el resto de la Comunión Anglicana consideraban, y sigue siendo, considerado por muchos en el resto de la Comunión Anglicana como profundamente controvertida. Pero teníamos un punto en común: nuestra fe. Le dije: «Lo que creo que como iglesia estamos haciendo es seguir las enseñanzas de Jesús, quien nos dijo que amemos a nuestro prójimo como a nosotros mismos. Creo que este cambio en nuestras reglas es una expresión práctica de ello en nuestro contexto cultural particular. Respeto el hecho de que te encuentras en un contexto cultural diferente, así que tienes una perspectiva diferente, pero me tomo en serio tratar de seguir el camino de Jesús en mi contexto y en mi ministerio». Ahora bien, no todos cantamos «Kumbaya» después de decir eso, pero era un punto común que bastaba para contener la diversidad y la diferencia.

¿Cómo te mantienes estable en situaciones cargadas emocionalmente?

Tienes que ser honesto contigo mismo. Primero, cuando estés molesto, reconoce que estás molesto: me hierve la sangre, me revuelve el estómago, me duele la cabeza, estoy enojado. Esto no lo resuelve todo, pero ayuda, porque son las cosas de las que no somos conscientes de nosotros mismos las que tienen el poder de controlarnos de una manera que no pretendemos. Entonces considera lo que estás molesto sobre. Los budistas están descubriendo algo aquí. El Buda enseñó que el egocentrismo es la raíz de todos los dilemas creados por el ser humano, y que si puedes superar el yo, puedes superar estos conflictos. Si puedo superarme a mí mismo, entonces puedo pensar en la situación: ¿Qué se dice realmente? ¿Cuál es la causa? ¿Cuál es la verdad? Eso me da una mejor oportunidad de ser menos reactivo y más receptivo.

¿Cómo animas a las personas a llevar el amor a sus lugares de trabajo?

En los últimos dos años he empezado a pensar en el amor menos como un sentimiento y más como un compromiso con una forma de estar con los demás. Como sentimiento, el amor se trata más de lo que obtengo de él que de lo que tú obtienes de él. Pero como compromiso, el amor significa que busco tu interés personal, así como el mío propio, y tal vez por encima y más allá del mío. Ese tipo de generosidad es en realidad la forma en que Jesús hablaba del amor la mayor parte del tiempo en el Nuevo Testamento; la palabra griega que se usa es ágape. Ese es el tipo de amor que ves en una persona que ha hecho algo desinteresado por ti y ha afectado tu vida para bien: un padre, un maestro, un líder Scout o un entrenador. Lleva eso más allá y te das cuenta de que no ha habido ningún bien social que se haya hecho intencionalmente aparte de este tipo de amor. No damos premios Nobel de la Paz por egoísmo. Reconocemos a esas personas porque se han entregado a sí mismas sin contar el costo para sí mismas. Así que he estado jugando con el mantra: ¿la acción que estoy contemplando es egoísta o desinteresada? Invito a la gente a hacer esa pregunta a lo largo del día: ¿egoísta o desinteresado?

¿Cómo respondes a los críticos de tu mensaje?

La gente me ha preguntado si la forma del amor es un enfoque realista de la vida. Si soy CEO o miembro del Congreso, ¿puedo construir una vida en torno al amor? ¿Puedo hacerlo si soy fiscal y veo lo peor de los seres humanos? Mi respuesta es: Si crees que el amor es un sentimiento, no. Pero si entiendes que el amor es un compromiso, la respuesta es sí.

¿Cómo te preparas para hablar frente a un público grande y diverso como el de la boda real?

¡Con algo de ansiedad e inquietud! Pero me preparo de la misma manera que me preparaba para predicar el domingo por la mañana como párroco. Una de mis congregaciones en Ohio tenía un abogado, un doctorado, un médico y un par de mujeres de 70 años que habían estado limpiando casas toda la noche. ¡Tuve que hablar con toda esa gente en un solo sermón! Me di cuenta de que necesitaba encontrar diferentes formas de ilustrar el mensaje, pero al final es el mismo mensaje para todos. Esa congregación me enseñó a predicar a príncipes y mendigos al mismo tiempo.

La asistencia media de los domingos a las iglesias episcopales ha caído un 24% en la última década. ¿Qué estrategias utilizas para revertir esa tendencia?

¡Ninguna! Las preguntas sobre la asistencia a la iglesia y el declive de la iglesia son preguntas de segundo orden. Las preguntas de primer orden son si estamos ayudando a nuestro pueblo, los episcopales, a tener relaciones vivas con Dios y con otras personas. Si la respuesta es afirmativa, entonces los problemas del crecimiento de la iglesia se resolverán solos, o descubriremos cómo manejarlos. Los primeros cristianos, los primeros seguidores de Jesús, nunca discutieron cuántas personas tenían en la iglesia el domingo. Pero siguieron siguiendo a Jesús y sus enseñanzas, y finalmente pusieron patas arriba un imperio.

¿Cómo decides qué aspectos de la tradición de la iglesia quieres mantener y cuáles necesitan cambiar?

A menudo, el cambio no consiste tanto en descartar el pasado como en reinventarlo de una manera nueva para un nuevo tiempo. Es necesario volver a la verdadera misión original de una institución o una tradición, no solo a cómo se manifestó al mismo tiempo. Pregunte qué impulsó esta tradición en su mejor momento y luego pregúntele cómo sería eso ahora. No tendrá el mismo aspecto, pero ahí encontrarás la energía que puede darle nueva vida. Por ejemplo, la Iglesia Episcopal apoya a varios colegios y universidades históricamente negros [HBCU]. A medida que la demografía en Estados Unidos está cambiando, les he aconsejado que vuelvan a su misión original y pregunten: «¿Por qué estamos aquí?» La mayoría de las HBCU se iniciaron después de la Guerra Civil para proporcionar educación avanzada a los hijos de esclavos recién liberados. En ese momento, estas personas estaban en el fondo de la sociedad y las HBCU les ayudaron a encontrar un nuevo lugar en esa sociedad. Hoy en día, tal vez criar a la gente signifique que estas escuelas se centren no solo en los descendientes de esclavos sino también en las personas que hablan español como lengua materna.

Eres la primera persona de color en dirigir la Iglesia Episcopal, una denominación mayoritaria blanca, además de haber sido el primer obispo diocesano afroamericano en el sur de los Estados Unidos. ¿Qué consejo tienes para los líderes negros o para otros líderes minoritarios?

Mantente en la misión que te llamó. Resulta que soy afroamericano. Resulta que soy hombre. Resulta que estoy casado. Todo eso forma parte de lo que soy. Pero el conductor para mí en mi trabajo como obispo debe ser la misión en la que me veo.


Escrito por
Ania G. Wieckowski




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