El trabajo de la madre

Búsqueda de mujeres para la igualdad económica, Victor R. Fuchs (Cambridge: Harvard University Press, 1988), 171 páginas, $ 18.95. El segundo turno, Arlie Hochschild con Anne Machung (Nueva York: Viking, 1989), 308 páginas, $ 18.95. La controversia provocada por las “mujeres de gestión y los nuevos hechos de la vida” de Felice Schwartz no muestra signos de final. Más de medio año […]
El trabajo de la madre

La búsqueda de la igualdad económica de las mujeres, Victor R. Fuchs (Cambridge: Harvard University Press, 1988), 171 páginas,$18.95.

El segundo turno, Arlie Hochschild con Anne Machung (Nueva York: Viking, 1989), 308 páginas,$18.95.

La polémica provocada por «Las mujeres directivas y los nuevos hechos de la vida» de Felice Schwartz no muestra signos de terminar. Más de medio año después de la publicación del artículo en HBR, el público sigue debatiendo acaloriadamente el delicado tema que Schwartz planteó: las mujeres, la maternidad y el trabajo. Ahora dos libros importantes que invitan a la reflexión nos desafían a ampliar el debate una vez más. La búsqueda de la igualdad económica de las mujeres estudia a las mujeres trabajadoras en conjunto, mientras que El segundo turno nos da una visión más íntima de la vida de las madres trabajadoras individuales. Pero a pesar de esta diferencia de enfoque, ambos libros nos hacen enfrentar la misma incómoda pregunta: ¿Qué sucede en casa, con la familia, con los hijos, cuando el padre y la madre trabajan a tiempo completo?

Las preguntas sobre el cuidado de los niños pueden parecer extrañas en un libro llamado La búsqueda de la igualdad económica de las mujeres. Pero para Victor Fuchs, profesor de economía e investigación y política sanitaria en Stanford, los dos temas están inextricablemente entrelazados. Basándose principalmente en datos económicos y demográficos de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, Fuchs sostiene que los conflictos entre la familia y la carrera profesional son la razón principal por la que las mujeres siguen siendo económicamente más débiles que los hombres. En el proceso, cuestiona varias suposiciones comunes sobre el progreso que las mujeres han logrado —y no han hecho— en el último cuarto de siglo.

Uno de estos supuestos es que, en su mayor parte, las mujeres están mejor hoy que en 1960. No es así, dice Fuchs. Si nos fijamos en el bienestar económico de las mujeres (que incluye no solo los ingresos monetarios, sino también el valor de los bienes y servicios producidos en el hogar y el tiempo libre disponible medido por horas libres de trabajo remunerado y no remunerado), la mayoría de las mujeres están casi donde estaban en 1960, o se han quedado un poco atrasadas. La brecha salarial persiste, aunque los ingresos en dólares de las mujeres han aumentado. Las mujeres tienen menos tiempo libre mientras que los hombres tienen más. Las mujeres dependen más de sus propios ingresos para recibir manutención. La participación de las mujeres en la responsabilidad financiera de los hijos ha aumentado.

Hay una excepción a este patrón general. Las mujeres jóvenes, blancas, solteras y educadas han logrado grandes ganancias en relación con sus pares masculinos. Si, es decir, no tienen hijos. (La categoría de mujeres solteras incluye a las divorciadas o viudas). Las mujeres con hijos, para usar la frase de Fuchs, «a menudo viven bajo una gran presión».

¿Qué explica esta desigualdad persistente? La discriminación es una respuesta obvia, y Fuchs nos recuerda repetidamente que es una barrera real y considerable para muchas mujeres en algún momento de sus vidas. Pero Fuchs refuta la idea de que la discriminación y la explotación por parte de los empleadores son la razón principal de la falta de progreso de las mujeres. (Recuerde que está hablando de mujeres en conjunto, no de casos individuales). La segregación por ocupación e industria es demasiado persistente y generalizada. La brecha salarial sigue siendo demasiado grande. Las cargas en casa son demasiado desiguales. Una explicación más razonable, sugiere, tiene que ver con las propias mujeres, en particular el conflicto que experimentan por sus familias y sus carreras.

Fuchs ubica el origen de este conflicto en el hecho de que en promedio, las mujeres quieren tener hijos más que los hombres y sienten una mayor preocupación por su bienestar. Para explicar por qué las mujeres sienten este vínculo, se basa en la biología (aunque con cauto, ya que reconoce con qué frecuencia las explicaciones biológicas han sido «mal utilizadas para justificar la desigualdad») y en las experiencias de primera mano de las madres. Pero su principal prueba proviene de las estadísticas, entre ellas cifras sobre los patrones de custodia residencial (en comparación con los acuerdos de custodia legal) y sobre el gran número de niños nacidos y que viven con madres solteras. Una de las muchas estadísticas desconocidas que informa Fuchs es que las mujeres mayores de 20 años representan dos tercios de todos los nacimientos de madres solteras. Según sus cálculos, la mitad de estos nacimientos están destinados al momento de la concepción.

Para acomodar su deseo de tener hijos, las mujeres suelen tomar decisiones que limitan su poder económico. Un matrimonio «tradicional» en el que los esposos y las esposas habitan esferas separadas del trabajo y del hogar fue, y sigue siendo, una de estas opciones. Pero como señala Fuchs, es una opción que cada vez menos mujeres tienen. Los cambios económicos, demográficos y tecnológicos fundamentales que han llevado a tantas mujeres al lugar de trabajo —la amplia disponibilidad de empleos de servicio, mejores métodos anticonceptivos, la prevalencia del divorcio— van en contra del matrimonio tradicional. También lo hacen los cambios en las expectativas de las mujeres para sí mismas, entre ellos la expectativa de que participarán por igual en la sociedad haciendo un trabajo remunerado.

Las mujeres también se han frenado a través de una participación errática en la fuerza de trabajo y los tipos de puestos de trabajo para los que tradicionalmente se han preparado y ocupado. Muchas mujeres trabajan en ocupaciones que no requieren mucha formación ni habilidades técnicas, y han tenido más probabilidades de trabajar a tiempo parcial o de aceptar trabajos a tiempo completo que se ajustan a las necesidades de los niños (trabajos con horarios predecibles, por ejemplo). Desafortunadamente, la libertad de dejar el trabajo a las 3 p.m.—o incluso a las 5 p.m., sin un maletín abultado, es una compensación costosa si, como muchas mujeres, apenas llega a fin de mes y está luchando enormemente para brindar a sus hijos la atención adecuada.

Para mejorar sus propias vidas (y quizás la de sus hijos, presentes o esperados), cada vez más mujeres han tomado decisiones diferentes. El número de personas que se han preparado para puestos profesionales y directivos se ha disparado en las últimas dos décadas (aunque, como nos recuerda Fuchs, este cambio tardará otra generación en aparecer en las estadísticas de empleo). Las mujeres también vuelven al trabajo más pronto después del nacimiento de sus hijos, posponen (o renuncian) a tener hijos y limitan el tamaño de la familia.

Fuchs está entusiasmada con la creciente propensión de las mujeres a invertir en carreras profesionales. Pero está profundamente preocupado por dos fenómenos que asocia con los esfuerzos de las mujeres para cerrar la brecha económica de género: la tasa de natalidad anormalmente baja de este país (no hemos llegado al nivel de reemplazo desde 1973) y el creciente número de niños cuyo futuro está en riesgo.

En comparación con la generación de sus padres, los niños estadounidenses tienen más probabilidades de suicidarse, tener un desempeño deficiente en la escuela y mostrar signos de angustia emocional, física y mental. También tienen más probabilidades de vivir en la pobreza. En 1960 y 1970, la tasa de pobreza entre los niños era un tercio superior a la de los adultos. En 1986, era casi el doble (20% frente a 11%).

Las estadísticas sobre el número de niños entre hogares y la distribución de los ingresos por hogares pueden explicar las sombrías cifras de pobreza (aunque no nuestra voluntad como sociedad de vivir con esas cifras). En términos simples, es más probable que los hogares empobrecidos estén encabezados por una sola mujer e incluyan tres o más hijos.

Pero la razón de la disminución general del bienestar de los niños es más difícil de precisar. La televisión es una posibilidad, pero a Fuchs no le parece convincente la evidencia. Está más inclinado a preocuparse por la disminución del cuidado y supervisión de los padres reflejada en las estadísticas sobre el número de horas potencialmente disponibles para los niños. En promedio, los niños de los hogares blancos tenían 10 horas menos de tiempo parental por semana en 1986 que en 1960; los niños negros perdieron 12 horas. El creciente número de padres solteros contribuyó a este descenso, pero la causa principal fue el aumento de las madres trabajadoras.

Para Fuchs, las políticas públicas proporcionan una salida a la aparente elección entre la igualdad de las mujeres y los hijos sanos. Argumentando persuasivamente que todos tenemos interés en el bienestar de la próxima generación, propone políticas centradas en los niños que reflejan nuestra preocupación social común, como las subvenciones en efectivo sin restricciones a las madres de niños pequeños. Las subvenciones para niños ayudarían directamente a los niños (una característica que apela al sentido de equidad de Fuchs) y, en última instancia, mejoraría la calidad del cuidado infantil al poner más dinero en manos de sus compradores, es decir, de las madres.

Pero supongamos que el problema no es financiero. Supongamos que eres uno de los pocos afortunados con acceso a un excelente cuidado infantil que (casi) nunca te decepcionará. Eso sigue sin tratar el tema del tiempo, las horas de los padres que faltan que Fuchs calCULA. Conozco pocas madres trabajadoras que no han luchado con este problema y menos aún para las que se resuelve. Sin embargo, en general, encuentro que preocupa mucho menos a los padres (si, de hecho, les preocupa).

Una explicación de esta discrepancia aparece inesperadamente en las últimas páginas del libro de Fuchs. Comentando la «fragmentación y fragilidad» que caracterizan la vida familiar estadounidense, ofrece consejos a posibles novias y novios. «Incluso en la lucha por un matrimonio de cincuenta y cincuenta años», escribe, «sería prudente ser consciente de dos calificaciones. En primer lugar, es poco probable que las contribuciones de los cónyuges sean siempre iguales… En segundo lugar, «cincuenta y cincuenta» no significa necesariamente que cada cónyuge deba hacer la mitad de todo. La especialización no tiene por qué estar relacionada con el género, pero la asociación gana fuerza a partir de una división del trabajo basada en habilidades innatas o adquiridas en determinadas tareas».

Las palabras de Fuchs son imparables. Nunca especifica qué cónyuge debe hacer qué. Pero es difícil evitar convertir sus palabras en imágenes, imágenes que muestran a madres e hijos juntos en casa.

Esas imágenes son una introducción apropiada a El segundo turno, de Arlie Hochschild, profesora de sociología de la Universidad de California en Berkeley. Durante un período de ocho años, Hochschild entrevistó y observó a diez parejas de trabajadores con niños pequeños. Las luchas por el «segundo turno» —la frase proviene de una mujer que la usó para describir cómo se sentía acerca del trabajo de cuidar de sus hijos y de su hogar— son parte de cada matrimonio que Hochschild observa. Pero ella tiene muy poco alojamiento cincuenta y cincuenta para reportar. En cambio, nos muestra familia tras familia en la que la esposa, voluntaria o no, consciente o no, hace la mayor parte del segundo turno ella misma, una carga de trabajo que se traduce aproximadamente en un mes extra de 24 horas al año. Hochschild explora cómo las mujeres lidian con esto, cómo se sienten sus maridos y cómo la tensión del segundo turno da color a sus matrimonios y vidas familiares.

Al mismo tiempo, Hochschild nunca pierde de vista las muchas formas en que la historia y la sociedad dan forma a las elecciones personales y a la vida privada (formas que solo puedo tocar aquí). Uno de los aspectos más valiosos de su sabio y amplio estudio es el equilibrio que logra entre la experiencia individual y comunitaria.

Hochschild considera que el movimiento de las mujeres hacia el trabajo remunerado es una continuación de la revolución industrial que llevó a los hombres de la granja a la fábrica. Sin embargo, a diferencia de los hombres de ayer, las mujeres trabajadoras de hoy no tienen a nadie que les ayude a facilitar la transición. Ya no hay una «esposa» en casa para mantener la casa en orden y los valores domésticos vivos.

La sociedad tampoco toma mucha holgura. Cuando son las seis y poner la cena en la mesa es algo más de lo que una madre trabajadora puede soportar, las pizzerías y los restaurantes chinos funcionan razonablemente bien, al menos ocasionalmente. Pero como todos los padres que trabajan saben, apenas hemos empezado a desarrollar buenos programas de cuidado infantil o extraescolar o cualquiera de los otros apoyos sociales que las familias trabajadoras necesitan urgentemente. Como en toda revolución social, la vida de las personas ha cambiado más rápidamente que las instituciones o la psique individual.

Basándose en sus observaciones de las diez parejas, así como en entrevistas con muchos otros padres que trabajan, Hochschild divide a hombres y mujeres en tres categorías amplias en función de sus actitudes hacia el hogar y el trabajo. Las parejas tradicionales creen que los maridos trabajan y las mujeres se quedan en casa. Estas creencias pueden ser un lujo que una pareja no puede permitirse. (Hochschild descubrió que las actitudes tradicionales eran más comunes entre las parejas de clase trabajadora en las que las esposas trabajaban porque tenían que hacerlo). Pero al menos el marido y la mujer están de acuerdo en dónde debe estar cada uno de ellos y cómo debe valorarse su trabajo, un acuerdo que paradójicamente facilita que el hombre vaya en contra de la tradición y ayude en casa.

Las parejas igualitarias también están de acuerdo, pero el suyo es un modelo de compromiso igualitario en el que los esposos y las esposas dedican la misma cantidad de tiempo a sus familias y carreras. Esos matrimonios existen. Hochschild describe dos en los que el marido y la mujer valoran el trabajo de criar a los hijos y administrar un hogar y lo comparten equitativamente. Pero más a menudo, el igualitarismo va de la par con lo que Hochschild llama adicción al trabajo a deux—una queja común entre las parejas profesionales de clase media alta. La vida en la oficina es lo primero para ambos socios; la vida en el hogar es uniformemente la segunda mejor y está relegada a la ayuda remunerada. Los niños a menudo pagan un alto precio en esas familias, ya sea porque son ignorados en gran medida o porque reciben demasiada atención.

Por último, hay parejas de transición, una categoría amplia que comprende a la mayoría de las personas entrevistadas y estudiadas por Hochschild. Las parejas en transición casi siempre siguen un patrón: hace menos de lo que ella cree que debería. (Aunque Hochschild también ha encontrado matrimonios en los que está dispuesto a hacer más, pero ella se resiste a dejarlo).

Lo que hace que estos matrimonios sean doblemente complicados es que los cónyuges a menudo también están divididos dentro de sí mismos. Las imágenes que tienen de hombres y mujeres, madres y padres, chocan con la realidad de la vida que llevan. Lo que dicen que quieren —una carrera, compartir responsabilidades en casa— no se corresponde con lo que creen que deben hacer. Un buen ejemplo es la vicepresidenta de la compañía informática que no puede tomarse su propia carrera tan en serio como la de su marido. También lo es el marido que cree que comparte las tareas del hogar porque cuida al perro, y la esposa que finalmente renunció a pedirle que hiciera más porque no estaba dispuesta a arriesgarse a divorciarse.

Los valores y suposiciones que llevan a una pareja a este tipo de empate están profundamente arraigados en la historia personal, como Hochschild deja claro con mucho cuidado. Pero como he dicho, una de las grandes fortalezas del libro es su capacidad para mirar las vidas individuales y las elecciones en contexto, es decir, a la luz de las opciones que la sociedad pone a disposición. Para la esposa de la pareja que acabamos de describir, una trabajadora social llamada Nancy Holt, la única manera de mantener intacta su identidad y su matrimonio en marcha era verse a sí misma como una supermamá, esa creación mítica que puede hacer malabares con todo y todavía sonreír brillantemente al final del día. Lo que hacía su fantasía apenas plausible era que podía negociar un arreglo a tiempo parcial en el trabajo.

Para las mujeres que no pueden o no quieren reducir su trabajo, la tensión de llevar el segundo turno rara vez desaparece. Irónicamente, dos de los ejecutivos estudiados por Hochschild trabajaban para una empresa informática que se enorgullecía de sus políticas progresistas, incluyendo el horario flexible, el trabajo compartido y los arreglos de trabajo a tiempo parcial. Sin embargo, ninguna de estas mujeres se sentía libre de trabajar a tiempo parcial, no porque sus trabajos no lo permitieran, sino porque sus colegas (hombres y mujeres) no lo toleraban. El mensaje que recibieron fue claro: los gerentes demostraron compromiso trabajando largas horas. Necesitar tiempo con los niños no era excusa, salvo que los niños necesitaban tiempo, tiempo que sus padres no podían o no quisieran dar.

Finalmente, una de estas mujeres renunció en lugar de presionar contra la corriente corporativa, mientras que la otra intentó trabajar a tiempo parcial, solo para que le dijeran «Sabía que no hablabas en serio» de cien maneras diferentes. Ante la decepción de sus jefes y la oferta de una vicepresidencia, decidió volver a trabajar a tiempo completo. Pero se fue con un sentimiento de hundimiento y con la condición tácita de que renunciaría si los problemas de su hija en la escuela empeoraban.

Si bien dejar de fumar podría ser una opción para estas mujeres en particular (dejando de lado, por el momento, el costo emocional), con 70% de las madres estadounidenses en la fuerza laboral, no es una solución realista en todos los ámbitos. Por desgracia, tampoco es la solución más obvia y fácil de implementar que surge del libro de Hochschild: una mayor participación paterna en el segundo turno. Como muestran sus estudios, la mayoría de los hombres se resisten notablemente a tomar una parte significativa del trabajo en casa y, mirando hacia el futuro, ve más de lo mismo, aunque tal vez su libro sea un catalizador para el cambio. Sus conversaciones con los estudiantes de Berkeley muestran que los hombres y las mujeres están igualmente comprometidos con la idea de que las mujeres deben tener carreras (como lo hace la encuesta de Fuchs a los estudiantes de grado de Stanford). Pero cuidar a los niños y dirigir la casa, bueno, eso depende de mamá.

Como Hochschild no está dispuesta a dejarlo todo en manos de mamá, aboga por una serie de políticas e iniciativas públicas para apoyar a las familias trabajadoras. Estos van desde intervenciones en el lugar de trabajo, como exenciones fiscales para empresas con políticas familiares, aplicación de valores comparables y horarios modificados para los padres de niños pequeños, hasta viviendas asequibles subvencionadas con impuestos, centros de preparación de comidas y furgonetas de guarderías ambulantes. Admitiendo que gran parte de esto puede sonar utópico, no obstante nos recuerda que el día de ocho horas, el sufragio femenino y la abolición del trabajo infantil también sonaban utópicos no hace mucho tiempo.

Pero como El segundo turno también nos recuerda, vivimos la historia a medida que la hacemos. Por lo tanto, para todos los padres que trabajan, las preguntas siguen siendo: ¿Cómo puedo equilibrar el hogar y el trabajo? ¿Puedo ser una buena administradora, abogada o editora y seguir siendo una buena mamá o papá?

En parte, por supuesto, las respuestas a esas preguntas dependen tanto de nuestros empleadores como de nosotros. Si las políticas de una empresa dificultan la respuesta cuando un niño está enfermo o un arreglo de guardería se desmorona o se programa una conferencia de padres en la escuela, el equilibrio parecerá y será una meta imposible. Pero para muchos padres, las respuestas también dependen de una cierta voluntad de desafiar las normas vigentes, entre ellas la suposición de que el compromiso de ser padre te hace menos valioso como empleado.

Felice Schwartz tocó este tema cuando mencionó la lealtad que las mujeres profesionales y directivas probablemente sienten hacia los empleadores que les permiten seguir carreras y ser madres. Pero como muchos otros comentaristas sobre este tema, ella argumenta el punto en negativo: las mujeres pueden ser buenas administradoras a pesar de que tienen hijos. Sugiero que esta lógica es atrasada. Las mujeres y los hombres pueden ser mejores administradores porque tienen hijos.

Considera algunas de las lecciones que enseña ser padre: la importancia de la coherencia, la claridad y la estructura; los límites de los estilos de autoridad «porque yo lo dije»; la autodisciplina y la capacidad de moderar tus propios deseos en aras de las necesidades comunes; los beneficios de una visión a largo plazo, de la constancia. Debido a que sabemos cómo y dónde empezamos a aprender estas lecciones, en casa, en el patio de recreo, puede parecer extraño considerarlas como educación gerencial. Pero piensa en tratar con un niño de dos años que acaba de descubrir el poder de decir «no». La conexión parecerá menos descabellada.

En cierto sentido, la crianza de los hijos es un trabajo como cualquier otro. Cuanto más tiempo le das, mejor te vuelves. (Hochschild informa que los padres que pasan más tiempo con sus hijos desarrollan un sentido más rico y completo de lo que significa ser padres. La experiencia y la observación sugieren que su visión también se aplica a las madres). Y ahí es, por supuesto, donde surge el verdadero conflicto, ya que nadie puede estar en dos lugares a la vez. Si habitualmente pasamos 12 horas diarias en la oficina, no podemos pasar algunas de esas horas jugando con nuestros hijos o ayudándoles con los deberes.

Pero tal vez sea hora de replantearse la lógica que equipara las largas horas con un rendimiento superior y una adicción al trabajo con el compromiso. En los últimos doce años, hemos escuchado mucho sobre el tiempo de calidad con los niños. Dentro de los límites, el concepto tiene sentido. (Pocos padres que trabajan necesitan saber cuáles son esos límites. Sabemos la diferencia entre tiempo rápido y tiempo de calidad, al igual que nuestros hijos). Quizás ahora deberíamos aplicar el concepto en el trabajo y pensar menos en cuántas horas pasamos en nuestras oficinas y más en lo que hacemos con esas horas. Como mínimo, es una pregunta que podríamos hacernos la próxima vez que vayamos a trabajar hasta tarde de nuevo.


Escrito por
Nan Stone



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