Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


El tipo correcto de estrés puede unir a su equipo

Mientras todos sepa por lo que es para.
El tipo correcto de estrés puede unir a su equipo

El tipo correcto de estrés puede unir a su equipo

Este otoño pasado hice un documental con HBO, dirigido por Peter Berg y producido por Michael Strahan, llamado Estado de juego: Felicidad. En la película, exploramos cómo crear una cultura positiva en organizaciones donde la cultura o las condiciones dificultan hablar de «felicidad». Durante la primera mitad del documental, examinamos la NFL para ver cómo la gente crea felicidad en una organización donde la carrera promedio es de 3,3 años, donde hay un alto potencial de lesiones, donde la competencia es alta y donde se percibe una cultura de ser demasiado difícil para hablar de emociones. En la segunda mitad, contraponimos a la NFL con los militares, específicamente a los SEALs de la Marina. Las conclusiones que sacamos de estos estudios de caso pueden sorprenderle. Una de esas conclusiones fue que el estrés hizo que la gente se sintiera más vinculada a sus organizaciones.

Usted lee bien eso: el estrés hizo que la gente quiera quedarse con sus organizaciones. Parece contraintuitivo, ¿no?

Como investigador de la felicidad, continuamente me preguntan cuál es el ingrediente principal para elevar las puntuaciones de compromiso de los empleados. Creo firmemente que una de las claves más importantes para conseguir que los empleados se enamoren de sus empresas es realmente el estrés. Parte de esta creencia proviene de mi propia experiencia personal. Para asistir a Harvard, tuve que ir a una beca de la Armada ROTC. Durante el campamento de entrenamiento, si uno de nosotros no pudiera pasar por encima de una pared, los instructores nos harían correr a todos. Si uno de nosotros se cayó del bote, todos teníamos que ir por la borda. ¿Por qué? ¿No es mejor eliminar a los débiles?

Después de siglos de práctica, los militares han aprendido que si usted pasa por el estrés 1) con la lente derecha y 2) con otras personas, puede crear narrativas significativas y lazos sociales de los que la gente hablará durante el resto de sus vidas. Y esos bonos podrían mantener a la gente en una organización, incluso donde probablemente les pagan menos que en el sector privado e incluso podrían ser menos seguros. Esto se debe a que en lugar de considerar el estrés como una amenaza a la felicidad, organizaciones como el ejército derivan su cultura del orgullo de poder superar desafíos juntos.

Los militares no tienen el monopolio del significado; cada compañía y equipo podrían cambiar su enfoque del estrés para lograr que la gente se vinculara con la organización. Con el fin de crear la lente adecuada para el estrés, necesitamos darnos cuenta de que incrustado dentro de cada uno de los factores de estrés es significado. Si te digo que tu bandeja de entrada está rebosante de spam, probablemente sientas cero estrés. Si te digo que tu bandeja de entrada está rebosante de clientes potenciales o compañeros de trabajo a los que necesitas responder, probablemente te sientas estresado. El problema con el estrés viene cuando sientes la respuesta emocional al estrés, pero olvida el significado detrás de él. Detrás de cada factor estresante, incluso un juego interminable con tu bandeja de entrada, tienes la oportunidad de desarrollar aspectos de tu potencial, como la paciencia, la resistencia y la eficiencia.

Además, en un HBR anterior artículo, encontramos que tratar de evitar el estrés crea una respuesta de pelea o huida que exacerba los efectos negativos. Por lo tanto, es importante que las empresas resalten el significado implicado en el estrés que sienten de forma continua. Necesitamos ayudar a nuestros equipos a darse cuenta de que el estrés es un desafío grupal, no una carga individual. Y necesitamos conectar los puntos entre el significado y el estrés para ayudar a los individuos y equipos a sobresalir.

En el documental de HBO, Strahan, un ex final defensivo de la NFL, me dijo que su mejor año estadístico llegó cuando decidió centrarse en ayudar a sus compañeros de equipo a sobresalir, en lugar de preocuparse por si se lesionaría y tendría que retirarse. Un año después de ese documental, tuve la oportunidad de entrevistar al CEO de Habitat for Humanity, Jonathan Reckford, para aprender a construir y sostener una cultura donde la gente quisiera trabajar con y para ti. Me dijo que miles de personas vienen a Hábitat para la Humanidad apasionadas por cambiar el mundo, al igual que con los militares. Y sin embargo, cuando los voluntarios se enteran de que hay un montón de burocracia, o que hay que tener 16 años de edad para hacer un martillo, o que hay escasez de recursos, o que no tienen licencia para hacer ciertos cambios, muchos se sienten frustrados y renuncian. Su lente hizo que percibieran todo ese estrés como una amenaza a su pasión.

Pero algunas personas en Hábitat para la Humanidad ven la escasez de recursos desde una óptica diferente. El reto de crear hogares con pocos recursos y una abundancia de burocracia en realidad alimenta su pasión. Se sienten unidos con las personas de ideas afines que están comprometidas en el esfuerzo por crear un mundo mejor. Como resultado, estas personas permanecerán en la organización durante décadas.

Reckford me dijo que su trabajo como CEO es inspirar y capacitar a los líderes de equipo para ayudar a sus equipos a ver los factores estresantes como un desafío grupal significativo. Es la misma tarea que los entrenadores de la NFL cuando inculcan la idea de que son los equipos, no los individuos, los que ganan campeonatos. Es por eso que los sargentos de entrenamiento en el campamento de entrenamiento derribaran la idea de que el individuo supere el estrés solo y en su lugar construyen la idea de que si enfrentamos situaciones estresantes juntos, podemos superarlas y usarlas para satisfacer nuestro mayor potencial.

Cambiar la forma en que pensamos sobre el estrés, la felicidad y el significado requieren «golpes diarios de esfuerzo», según el profesor de psicología de Harvard William James. Los gerentes deben hablar de los desafíos que están atravesando los equipos a diario, destacando intencionalmente que los obstáculos en nuestro camino son un desafío, y no una amenaza a la felicidad; que el equipo sólo puede tener éxito juntos; y que hay un significado más grande detrás del estrés. Los miembros individuales del equipo, por su parte, pueden aprender a ver el estrés no como una carga personal, sino como una experiencia compartida en el aprovechamiento del potencial del equipo.

Una advertencia importante: este enfoque no incluye novatadas. No hay necesidad de crear estrés artificial para los miembros del equipo, ya hay suficiente estrés inevitable por ahí. Y las culturas funcionan mejor sin matones. Los militares, los equipos deportivos y Hábitat para la Humanidad brindan excelentes ejemplos de cómo podemos replantear el estrés cotidiano para crear una cultura no sólo de significado, sino de alta conexión. Se trata de percibir el estrés como un desafío, y entender que todos estamos juntos en él.


Escrito por
Shawn Achor




Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.