El sorprendente poder del coaching entre pares

Los beneficios del coaching para grupos pequeños provienen de poderosas interacciones de aprendizaje entre líderes que no están en el mismo equipo, pero que son más o menos iguales en experiencia y posición, y el proceso puede generar impactos en el desarrollo de liderazgo que superan lo que es posible en el coaching individual. Los autores ofrecen pautas que le ayudarán a aprender más acerca de usted y de la organización que dirige. Al pedir apoyo a otros y crear un lugar seguro para la exploración, creará habilidades fundamentales para todo el crecimiento personal y organizacional futuro.

Dada la posibilidad de elegir entre trabajar uno a uno con un entrenador ejecutivo o trabajar con un grupo de compañeros en un proceso de coaching facilitado, la mayoría de los ejecutivos elegirían el primero. Seguramente, según el pensamiento, es mejor tener la atención centrada de un entrenador experimentado en lugar de confiar en el diálogo con sus compañeros para apoyar su desarrollo. El entrenador te conocerá bien, entenderá tus necesidades de desarrollo y se centrará exclusivamente en ti. ¿Cómo podría ser mejor trabajar con un grupo?

Esta justificación pasa por alto los beneficios sustanciales del entrenamiento para grupos pequeños. En los programas de liderazgo que facilitamos, nuestros participantes a menudo comentan cuánto más valiosa fue la experiencia de coaching grupal de lo que esperaban. Los beneficios son diferentes y complementarios de los que se obtienen en un entorno individual.

Los beneficios del coaching para grupos pequeños provienen de poderosas interacciones de aprendizaje entre líderes que no están en el mismo equipo, pero son más o menos iguales en experiencia y posición. Al reunir a personas que no tienen responsabilidad formal o interacciones entre sí, puede crear aprendizajes profundos que no estarían disponibles de otro modo. Hemos descubierto que esto sucede porque el proceso proporciona los siguientes beneficios.

Inmersión en dinámicas grupales en tiempo real. En el entrenamiento individual, el entrenador no te ve interactuar con los demás. Por lo tanto, la creencia de que el entrenador te conocerá mejor a través de sesiones de entrenamiento individuales no se sostiene en la práctica; su experiencia de ti es bastante limitada. Si, por ejemplo, tu objetivo es involucrarte más eficazmente con tu equipo, tanto el entrenador como el grupo presenciarán y sentirán el impacto de tus comportamientos en la configuración del grupo. 

Perspectiva de diversas perspectivas. Si el proceso está bien configurado, los miembros del grupo tendrán diferentes personalidades, experiencias y objetivos. Verán el mundo de manera diferente, y usted se beneficiará de comprender sus perspectivas y desafíos. Estas diferencias le permitirán obtener información más profunda comparándote con otras personas de su grupo. Identificar los puntos comunes y las diferencias le ayudará a comprender mejor sus puntos fuertes y el impacto de sus puntos ciegos.

Oportunidades para practicar nuevas habilidades en un espacio seguro. El grupo pequeño es un vehículo para mejorar valiosas habilidades de liderazgo, incluyendo escuchar, ser vulnerable, sentirse cómodo con las perspectivas y emociones de los demás, hacer preguntas perspicaces, dar y recibir retroalimentación directa, y ayudar a las personas a encontrar sus propias soluciones. Muchas de estas habilidades se relacionarán directamente con sus objetivos de aprendizaje, y usted será mejor entrenando, motivando y desarrollando a las personas.

Un sistema sólido de rendición de cuentas. Muchos líderes experimentan desafíos para obtener una retroalimentación directa y honesta en el trabajo. A medida que su grupo desarrolle una base de seguridad psicológica, obtendrá esa retroalimentación. Ya sea que tu objetivo sea ser más audaz, desarrollar tus habilidades de pensamiento estratégico o conectarte emocionalmente con tu equipo, los miembros de tu grupo te darán información regular sobre tu progreso. Además, al compartir abiertamente sus objetivos y planes de acción y tener registros regulares, otros miembros del grupo le harán rendir cuentas. Es probable que las fuerzas sociales que operan en grupos de entrenamiento tengan un impacto más poderoso en ti de lo que se puede lograr trabajando solo con un entrenador. 

Una red de soporte duradero. Finalmente, con el tiempo suficiente juntos, la mayoría de los grupos de coaching desarrollan una base de apertura y confianza. Ser un líder sénior puede dejarle sentirse aislado; a menudo hay problemas de negocios y preocupaciones personales que no se pueden compartir con sus informes y compañeros. Los miembros del grupo pueden convertirse en una fuente tanto de apoyo como de información valiosa. Estas relaciones a menudo continúan más allá del proceso formal de grupos pequeños y no dependen del entrenador para ser sostenido. Además, muchos líderes, habiendo experimentado el profundo vínculo del grupo, trabajarán para crear una mayor conexión tanto en el trabajo como en sus vidas personales.

No te darás cuenta de esos beneficios considerables a menos que construyas algunas bases esenciales desde el principio. El objetivo final del coaching para grupos pequeños es alcanzar los niveles más altos posibles de aprendizaje individual y grupal. Para llegar allí, todos los miembros del grupo deben comprometerse a las siguientes acciones. 

Fomentar un clima de confianza y apoyo. Para crear un entorno de este tipo, los miembros del grupo deben tener un compromiso compartido de mantener una confidencialidad completa. Una sensación de seguridad psicológica permite a los miembros del grupo (¡incluido usted!) para sentirse cómodo revelando dudas y debilidades y compartiendo perspectivas con total honestidad.

Tener una actitud colaborativa. Los miembros del grupo deben asumir la responsabilidad de ayudar a los demás a mejorar en lugar de limitarse a señalar sus errores o debilidades. El coaching para grupos pequeños no es un vehículo de evaluación, ni debe ser un foro para la competencia. Los miembros del grupo deben esforzarse por ser colaborativos, objetivos y justos. El objetivo es apoyarse mutuamente proporcionando retroalimentación constructiva y asesoramiento sin ser cínicos ni juzgantes. 

Escuchando activamente. Los miembros del grupo deben ser socios de pensamiento de los demás, brindando información precisa sobre el comportamiento de los demás, formulando preguntas relevantes y sondeando, y compartiendo sus puntos de vista. De esta manera, demuestran que valoran las habilidades y el juicio de los demás. Siente curiosidad por otros participantes y sus experiencias.

Proporcionar retroalimentación directa. Las actitudes colaborativas y empáticas no deben ser una razón para evitar discutir las deficiencias. Demasiada positividad conduce a la complacencia y a la mediocridad, mientras que demasiada negatividad crea defensividad y retirada. Los miembros del grupo deben estar abiertos a verse a sí mismos desde la perspectiva de los demás.

Ser generoso. En las discusiones de coaching en grupos pequeños, inevitablemente surgen emociones fuertes y necesitan ser discutidas. Deben manejarse mediante expresiones apropiadas de comprensión y exploración.

Tomando riesgos. El coaching grupal requerirá que salga de su zona de confort. Para crear aprendizaje, tendrás que ser vulnerable a la hora de explorar tus desafíos y para invocar el valor de interrogar a otros sobre temas delicados y dar retroalimentación directa.

El proceso de coaching para grupos pequeños puede generar impactos en el desarrollo de liderazgo que superan lo que es posible en el coaching individual. Si sigue estas pautas, aprenderá más sobre usted y la organización que dirige. Además, al pedir apoyo a otros y crear un lugar seguro para la exploración, creará habilidades fundamentales para todo el crecimiento personal y organizacional futuro.

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