El sorprendente poder de la nostalgia en el trabajo

La nostalgia es un recurso psicológico importante que ayuda a las personas a lidiar con los factores estresantes de la vida, construir relaciones fuertes, encontrar y mantener sentido en la vida y ser más creativos e inspirados. Al entender cómo funciona la nostalgia, los gerentes pueden utilizar su poder para ayudar a sus organizaciones a prosperar. El autor presenta tres razones para hacerlo. En primer lugar, pone el yo social en línea aumentando la agencia social y dirigiendo esa agencia hacia ayudar a otros y fortalecer los lazos sociales y grupales. En segundo lugar, puede reducir el rotación ayudando a que el trabajo se sienta significativo, especialmente para los empleados que están quemados. En tercer lugar, debido a que la nostalgia hace que las personas se sientan socialmente apoyadas, energizadas y confiadas, puede ayudar a los empleados a sentirse más creativos e inspirados.

Muchas personas asumen que la nostalgia es puramente entretenimiento, un sentimiento que los individuos disfrutan porque les lleva de vuelta a los días más despreocupados de su juventud. Algunos lo ven como una fijación inadaptativa en el pasado, tal vez indicando un miedo al cambio. He oído a analistas y líderes de negocios argumentar que, aunque la nostalgia puede ayudar a algunas empresas a vender a los consumidores una gama de productos, en última instancia es malo para los negocios y la economía. Imaginan que al mantener a la gente centrada en el pasado, la nostalgia socava la innovación, la creatividad y, en última instancia, el progreso.

Desde esa perspectiva, hay pocas razones para que los gerentes vean que la nostalgia tiene valor dentro de sus organizaciones. Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación revela que es un recurso psicológico importante que ayuda a las personas a lidiar con los factores estresantes de la vida, construir relaciones fuertes, encontrar y mantener sentido en la vida y ser más creativos e inspirados. He estado conduciendo investigación sobre la psicología de la nostalgia durante casi 20 años. Basándome en lo que he aprendido, creo que los gerentes pueden usar el poder de la nostalgia para ayudar a sus organizaciones a prosperar.

La nostalgia es un recurso psicológico

En primer lugar, los gerentes necesitan entender cómo funciona realmente la nostalgia. Cuando las personas se dedican a la nostalgia, acceden a eventos autobiográficos de significado personal que suelen compartirse con familiares, amigos y otras conexiones cercanas. No es sólo un viaje feliz por el carril de la memoria — de hecho, la reflexión nostálgica a menudo involucra estados emocionales negativos y positivos. Críticamente, tiende a seguir una secuencia redentora en la que sentimientos negativos como el anhelo y la pérdida dan paso a sentimientos positivos como la felicidad, la conexión social, la gratitud y la esperanza. En otras palabras, la nostalgia es agridulce, pero más dulce que amarga.

La nostalgia puede ser provocada por recordatorios explícitos del pasado, como toparse con un viejo amigo o escuchar música de su juventud, pero la gente a menudo se vuelve nostálgica cuando se siente mal o angustiada de alguna manera. Los desencadenantes psicológicos comunes de la nostalgia incluyen sentimientos de tristeza, soledad, falta de sentido, incertidumbre y aburrimiento.

Estos estados psicológicos negativos aumentan la nostalgia porque la nostalgia es restauradora. Después de conducir docenas de estudios utilizando diversos métodos que van desde el análisis cualitativo de texto, encuestas de autoinforme y experimentos conductuales y neurocientíficos, mis colegas y yo hemos concluido que la nostalgia se describe mejor como un recurso existencial autorregulador que la gente utiliza de forma natural y frecuente para navegar por el estrés y incertidumbre y encontrar la motivación necesaria para avanzar con el propósito y el enfoque. El impacto de la nostalgia en significado es particularmente importante porque el significado en la vida tiene un gran poder motivacional. Investigación encuentra que la nostalgia motiva la búsqueda de metas importantes de la vida aumentando ese sentido de significado.

Los humanos son una especie existencial. Para prosperar, necesitamos establecer conexiones sociales significativas y sentir que estamos contribuyendo al mundo de una manera que importa. La nostalgia sirve a estos esfuerzos existenciales. Aquí hay tres razones para que los gerentes introduzcan esta característica adaptativa de la psicología humana en sus organizaciones — y maneras de hacerlo.

1. La nostalgia puede ayudar a construir relaciones y equipos fuertes

Los lazos sociales son una característica central de la nostalgia. La mayoría de los recuerdos nostálgicos involucran a otras personas, y cuando los individuos reflexionan sobre estos recuerdos, se sienten más conectados y apoyados socialmente. Los gerentes pueden aprovechar la naturaleza social de la nostalgia para promover relaciones y equipos fuertes. Alentar a los empleados a compartir historias nostálgicas con los miembros del equipo puede ayudarlos a establecer conexiones más profundas porque la nostalgia orienta a las personas hacia objetivos sociales. Por ejemplo, en un conjunto de estudios mis colegas y yo llevamos a cabo, descubrimos que el hecho de que los participantes de la investigación pasen unos minutos reflexionando sobre una memoria nostálgica (en comparación con una memoria autobiográfica ordinaria, como la compra de comestibles o la conducción al trabajo) aumentaba su deseo de perseguir objetivos sociales como formar relaciones profundas y los hizo con mayor confianza en que pueden alcanzar con éxito esos objetivos. También se volvieron más seguros de que podían superar los conflictos sociales.

También observamos que cuando las personas están experimentando niveles más altos de nostalgia, están más interesados en trabajar en tareas con otros, y la nostalgia ha sido se muestra para aumentar la empatía hacia los demás y el comportamiento prosocial en forma de voluntariado y donaciones benéficas. Investigación también encuentra que, cuando las personas forman parte de un grupo, la nostalgia por un evento compartido dentro de él hace que las personas estén más comprometidas con el grupo.

La nostalgia pone al ser social en línea. Aumenta la agencia social y dirige esa agencia hacia ayudar a otros y fortalecer los lazos sociales y grupales. Dada la importancia de las relaciones positivas y equipos efectivos tanto para la salud de los empleados individuales como para la organización, los gerentes deben explorar formas de incorporar la nostalgia en las actividades de formación de equipos, así como eventos sociales como celebraciones y retiros en el lugar de trabajo. Por ejemplo, cree una lista de reproducción de música retro pidiendo a los empleados que envíen solicitudes de canciones con temática nostalgia. Esto dará a los empleados de diferentes edades y con diferentes experiencias la oportunidad de volver a visitar sus propios recuerdos nostálgicos, lo que energiza el deseo de conectarse con los demás. También les inspirará a compartir estos recuerdos con otros, lo que ayuda a construir conexiones más profundas y aumentar la nostalgia en los demás. De hecho, investigación encuentra que la exposición a los recuerdos nostálgicos de otras personas aumenta la nostalgia propia y todos los beneficios psicológicos asociados, es decir, la nostalgia es contagiosa.

2. La nostalgia puede ayudar a que el trabajo se sienta significativo y reduce el rotación

Como recurso existencial, la nostalgia ayuda a las personas mantener y mejorar el significado en el presente – cuando reflexionan sobre experiencias significativas pasadas, se sienten motivadas para priorizar el significado en el presente. Los gerentes pueden aprovechar este recurso existencial para ayudar a los empleados a encontrar sentido en el trabajo. Esto puede ser particularmente útil para aquellos que experimentan agotamiento. Una serie de estudios encontraron que cuando los trabajadores fueron impulsados a reflexionar sobre experiencias dentro de su organización que los hacían nostálgicos (nostalgia organizacional), posteriormente reportaron un mayor sentido de significado en el trabajo y menores intenciones de rotación. Estos efectos fueron más pronunciados entre los empleados que informaron de altos niveles de agotamiento.

Al alentar a los empleados a revisar los recuerdos significativos creados dentro de la organización, los gerentes pueden ayudar a los que están experimentando estrés y agotamiento a reconectarse con lo que hizo que sus trabajos sean significativos en el pasado, lo que puede proporcionar orientación sobre cómo restaurar el significado en el trabajo en el presente. Desarrollar rituales y tradiciones sociales organizacionales puede ayudar a crear nostalgia organizacional en primer lugar, es una inversión en el futuro. Por ejemplo, las organizaciones podrían celebrar noches de juegos mensuales, cenas potluck, proyecciones de películas, clubes de libros u otros eventos que brinden a los empleados la oportunidad de formar recuerdos sociales significativos compartidos con otros miembros de la organización. Cuando una organización está experimentando cambios importantes que causan ansiedad, conflictos interpersonales u otras experiencias negativas, la nostalgia organizacional puede ser un recurso vital.

3. La nostalgia puede ayudar a las organizaciones a ser más creativas e inspiradas

Los gerentes que buscan cultivar el pensamiento fuera de la caja también pueden aprovechar la nostalgia. Un lugar de trabajo que anima a los empleados a compartir recuerdos nostálgicos y crear otros nuevos con sus compañeros de trabajo prepara la bomba de la creatividad. Es más probable que las personas se sientan cómodas tomando riesgos y explorando nuevas ideas cuando se sienten apoyadas socialmente, energizadas y confiadas. La nostalgia genera estos estados y, por lo tanto, puede ofrecer una manera de orientar a los empleados hacia el pensamiento creativo y la resolución de problemas.

A través de tres estudios, los investigadores descubrieron que hacer que los individuos pasaran varios minutos escribiendo sobre una memoria nostálgica los hacía sentir más abiertos y creativos, y críticamente, los hacía producir contenido más creativo (según lo juzgado por evaluadores independientes). Además, nuestro investigación muestra que la nostalgia hace que la gente se sienta más inspirada.

Mientras que en el tema de la creatividad, vale la pena señalar que no hay una sola forma correcta de inducir la nostalgia. Nuestros estudios, así como los realizados por otros equipos de investigación, han utilizado diversos avisos de nostalgia, como hacer que la gente escriba sobre un recuerdo nostálgico, leer relatos de recuerdos nostálgicos de otras personas, leer letras de canciones que las hacen nostálgicas, escuchar música nostálgica, ver videos musicales nostálgicos, mirar en fotografías antiguas, visitar sitios web con temas nostálgicos, crear álbumes de recortes y participar en actividades utilizando tecnología de realidad aumentada.

Los gerentes deben buscar oportunidades para introducir la nostalgia de la manera que creen que se adaptará mejor a su entorno organizacional y su cultura. Lo más importante es que los gerentes aprecien que conectar de manera significativa el presente con el pasado a través de la nostalgia puede ayudarles a ellos y a sus empleados a tener la mentalidad y la motivación necesarias para trabajar productivamente hacia objetivos individuales y organizacionales orientados hacia el futuro.

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