El sexo silencioso

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Si los hombres se enfrentan a su “fin”, ¿por qué no son más de ellos hablando de ello?

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Recientemente escuché una historia sorprendente: una CEO fue informada sobre una candidata estelar para un puesto de primer puesto en su empresa. «Suena ideal», dijo al grupo de la sala. «¿Hombre o mujer?» El hombre era la respuesta. «Maldita sea» fue su respuesta audible. El tipo ni siquiera fue entrevistado.

Anécdotas como esta dan crédito a un argumento que ha estado ganando fuerza durante más de una década. Comenzó con el libro de 1999 de Susan Faludi Rígido y continuó con docenas de libros similares titulados, de El sexo más rico y Hanna Rosin El fin de los hombres, ambos lanzados el año pasado, a la próxima Hombres en huelga.

El mensaje es simple y provocador: el movimiento feminista ha sido tan eficaz en el avance de las mujeres en las últimas décadas que la capacidad de los hombres para prosperar —de hecho, su papel fundamental en la sociedad— está ahora en peligro.

Extrañamente, sin embargo, la mayoría de las personas que parecen estar promoviendo, o incluso debatiendo, la teoría de hoy son mujeres. Si los hombres se están endureciendo, convirtiéndose en el sexo más pobre, y enfrentándose a su «fin», particularmente en el mundo del trabajo, ¿por qué más de ellos no hablan de ello, van a huelga como sugiere Smith, o formulan estrategias sobre cómo recuperar el terreno que han perdido?

Cuando pregunto a los hombres que conozco esta pregunta, obtengo una de las tres respuestas:

1. La tesis del «fin de los hombres» está equivocada. Los hombres todavía tienen el poder y no lo perderán pronto. De hecho, según un estudio reciente de McKinsey, los hombres ocupan casi el 85% de los puestos de la junta corporativa y del comité ejecutivo en Estados Unidos, y (dejando a un lado algunos países escandinavos) existe un desequilibrio similar en todo el mundo. Los hombres representan más del 90% de los multimillonarios del mundo, siguen controlando la mayoría de los gobiernos del mundo y siguen siendo mujeres con habilidades y educación similares. Stephanie Coontz hizo elocuentemente este caso en el New York Times el otoño pasado. ¿Podría el periódico haber encontrado a un hombre que hiciera lo mismo? Tal vez. Pero como un colega masculino me explicó pacientemente, realmente no hay ninguna ventaja en destacar el dominio persistente de su propio género. Cuando eres el sexo fuerte, no necesitas presumir de ello.

2. La tesis es correcta, pero sólo para los hombres de cuello azul y no tienen los medios para responder. La propia Rosin señala que el «nuevo matriarcado» es más evidente en la clase media estadounidense, ya que los hombres inflexibles (su adjetivo para ellos es «cartón») pierden sus trabajos en la fábrica pero no se reentrenan para nuevas carreras, mientras que sus esposas y novias adaptables («plásticas») se convierten en maestros o farmacéuticos ganadores de pan y todavía manejan la casa y los niños. Este demográfico masculino parece ser el que Smith, un psicólogo y blogger libertario, quiere defender. Pero es una mujer entrevistando a hombres sobre sus problemas. ¿Dónde están las voces masculinas gritando desde las trincheras acerca de lo lejos que las balanzas se han inclinado hacia las mujeres en ciertos aspectos demográficos y pidiendo, si no un retorno al patriarcado, al menos un mejor equilibrio? Gracias a las noticias por cable, Internet y las redes sociales, hay miles de maneras para que los hombres de clase media compartan sus opiniones. Pero cualquier charla sobre este tema aún no se ha fundido en un mensaje fuerte. Tal vez la explicación es una renuencia machista a reconocer la derrota, así como, según Rosin, los hombres se han negado a adaptarse a las nuevas circunstancias económicas. Cuando te estás convirtiendo en el sexo débil, no quieres admitirlo.

3. La tesis es correcta, e incluso los ejecutivos de cuello blanco se ven afectados, particularmente en sectores como el marketing o los medios de comunicación, donde más mujeres han llegado a la cima. Pero ninguno de esos hombres hablará, porque reconocen la posición históricamente fuerte de los hombres en el mundo corporativo y, de nuevo, no quieren admitir su propia posición debilitada. Ningún hombre quiere ser calificado de anteminista llorón por la creciente hermandad de líderes que son mujeres. Así que, por ejemplo, cuando una CEO discrimina abiertamente a un candidato a un empleo masculino, nadie dice una palabra. Las conferencias y eventos orientados a ayudar a las mujeres en los negocios siguen siendo comunes, incluso en industrias donde están alcanzando la paridad con los hombres. Los centros de investigación centrados en las mujeres obtienen subvenciones, pero nadie exige financiación comparable para estudios sobre hombres. Y la Organización Nacional para los Hombres (NOM) en los Estados Unidos —sí, la hay una— sigue siendo un grupo al que muchos miembros potenciales podrían sentirse avergonzados de unirse.

«Casi dos tercios de las personas sienten que el mundo sería un lugar mejor si los hombres pensaran más como mujeres».


Creo que las tres explicaciones para el silencio de los hombres sobre este tema son válidas. Aún así, es frustrante ver a los hombres ceder casi por completo a las mujeres una discusión sobre el cambio de dinámicas de género, especialmente aquellas que afectan el lugar de trabajo. Los académicos han influido, por supuesto; el sociólogo australiano R.W. Connell, autor de Masculinidades, fue una vez una voz masculina líder, antes de pasar a ser una mujer, Raewyn Connell. Los humoristas también están llegando al tema: ver el documental de Morgan Spurlock Mansome y el libro de Joel Stein Hecho por el hombre. En su charla TED y posterior libro La desaparición de los chicos, el psicólogo Philip Zimbardo opinó sobre lo que está mal con la socialización de los niños hoy, mientras que el copresidente de NOM Warren Farrell, que abogó por los hombres en la década de 2000 con libros como¿El feminismo discrimina a los hombres? y El mito del poder masculino, está preparado para abordar la misma «crisis de los niños» en un libro que se publicará próximamente. Y también hay libros como la segunda edición de Los hombres hablan, que contiene ensayos de 40 hombres sobre temas que van desde la pornografía hasta los derechos de los padres. Pero estos son demasiado feministas, demasiado bromistas, demasiado enfocados o demasiado marginales para transmitir realmente lo que los hombres adultos reales —padres, maridos, hijos, colegas, jefes, subordinados— piensan acerca de su lugar en evolución en el mundo.

Tenía grandes esperanzas La Doctrina de Atenea, un nuevo libro en el que dos autores varones —el consultor gerencial John Gerzema y el escritor Michael d’Antonio— argumentan que rasgos «femeninos» como la conexión, la humildad, la franqueza, la paciencia y la empatía son las nuevas claves del éxito. Pero las encuestas y estudios de casos se presentan con tal desapego clínico que cualquier defensa de hombres iluminados y evolutivos se pierde.

Lo que realmente me gustaría ver, en el 50 aniversario de la La Mística Femenina, es un libro (o series de películas o blogs) que evalúa holísticamente la virilidad hoy en día, escrito por un hombre. Tengo una pista de esto de los ensayos de Stephen Marche en Escudero y John Harris en la Tutor , ambos publicados en respuesta al libro de Rosin; este último suscitó cientos de comentarios, incluyendo muchos de los hombres. Pero esas contribuciones parecen fugaces cuando se compara con las decenas de libros que las mujeres han escrito recientemente sobre el tema. Según Amazon, La Mística Masculina, publicado en 1995, ya no está disponible, mientras que su autor, Andrew Kimbrell, escribe y habla actualmente sobre tecnología y seguridad alimentaria. Quiero una actualización.

En 2013, ¿algunos hombres, como las amas de casa de Friedan de 1950, están insatisfechos con su suerte? Justamente molesto con algunos de los cambios que el feminismo ha producido? ¿O están de acuerdo con Gerzema y D’Antonio? ¿Feliz de ser más como las mujeres con el fin de tener éxito?

Un libro tan reflexivo de un hombre no podría galvanizar un movimiento. Pero enriquecería la conversación. Y podría persuadir a los hombres que trabajan para esa CEO discriminatoria para que finalmente le digan que ha llevado su poder demasiado lejos.


Escrito por
Alison Beard




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