El proyecto Future Economy: Preguntas y respuestas con Doug McMillon

Futura economía Encontrar la practicidad en la sostenibilidad Doug McMillon es el CEO de Walmart. La compañía emplea a 2.3 millones de asociados y opera más de 11,600 tiendas en 28 países. En abril de 2017, Walmart lanzó un programa para trabajar con proveedores para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Esta entrevista ha sido editada y condensada. Aprender sobre la economía futura […]
El proyecto Future Economy: Preguntas y respuestas con Doug McMillon

Doug McMillon es el CEO de Walmart. La empresa emplea a 2,3 millones de asociados y opera más de 11.600 tiendas en 28 países. En abril de 2017, Walmart lanzó un programa para trabajar con los proveedores a fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Esta entrevista ha sido editada y condensada.

El proyecto Future Economy: Preguntas y respuestas con Doug McMillon
Imágenes de Bloomberg/Getty

McMillon habló con HBR sobre los esfuerzos de sostenibilidad de su empresa como parte de The Future Economy Project, una iniciativa de HBR que comparte lecciones reales sobre el liderazgo en sostenibilidad para todos.

HBR: ¿En qué momento decidiste que las cuestiones climáticas iban a formar parte de tu cartera de preocupaciones como ejecutivo?

MCMILLON: Este cambio de pensamiento se remonta al huracán Katrina en 2005. Cuando el huracán Katrina azotó la costa del Golfo, nuestro CEO, Lee Scott, nos desafió a dar un paso adelante a lo grande, y lo hicimos. Walmart fue una respuesta temprana inesperada allí, ya que proporcionó más de 2,400 camiones cargados de suministros y 100 camiones de artículos donados mientras colaboraba para ayudar a coordinar los esfuerzos de socorro sobre el terreno. A medida que eso sucedió, surgió un sentimiento de orgullo y vimos cómo nuestro tamaño y escala (todavía nos acostumbrábamos a ser una gran empresa) podían utilizarse para siempre. Lee nos preguntó: «¿Qué pasaría si pudiéramos ser ese tipo de empresa todo el tiempo?» Eso nos puso en un nuevo rumbo.

Empezamos a escuchar a nuestros críticos en lugar de ponernos a la defensiva. Empezamos a aprender sobre sostenibilidad social y ambiental, y empezamos a ver una superposición entre hacer el bien y tener éxito financiero. Nos fijamos grandes objetivos: ser alimentados por energía 100% renovable, generar cero residuos y vender productos que sustenten a las personas y al medio ambiente.

¿Hubo algo en particular que haya moldeado tu forma de pensar?

Cuando empezamos nuestro viaje hacia la sostenibilidad, nos asociamos con Jib Ellison de Blu Skye, una consultora. Nos llevó a excursiones experimentales (uno de mis viajes memorables fue a un vertedero en Georgia), y nos dio una dieta constante de libros para leer sobre sostenibilidad ( La ecología del comercio , de Paul Hawken, y Verde a dorado de Daniel Esty y Andrew Winston fueron dos de los más memorables). Un grupo central de líderes de Walmart se entusiasmó mucho con lo que estábamos aprendiendo y lo que podíamos hacer. También hablamos con muchos líderes medioambientales que a menudo fueron bastante directos sobre qué áreas necesitaban mejorar.

¿Qué partes interesadas se han mostrado más resistentes a su agenda de sostenibilidad?

En los primeros días de nuestro trabajo, no todos en la empresa estaban de acuerdo con trabajar en materia de sostenibilidad ni siquiera sabían lo que significaba el término. Ha costado un poco de trabajo demostrar los beneficios de la sostenibilidad para los clientes y para la empresa, y traducirlo en esfuerzos prácticos, como mejorar la eficiencia de la flota o reducir el consumo de energía.

¿Cómo los has traído a bordo?

Los escépteros se subieron rápidamente al ver que nuestras pérdidas y ganancias podrían beneficiarse mientras hacíamos un buen trabajo para el medio ambiente. Un tema constante para nosotros en la participación de nuestros asociados y partes interesadas ha sido el valor compartido: la necesidad de integrar la sostenibilidad en el negocio, no tratarla como un esfuerzo separado, y garantizar que proporcionamos valor empresarial y valor para el medio ambiente y la sociedad.

Es poco probable que las reducciones voluntarias de carbono alcancen la escala necesaria para resolver el cambio climático; también necesitamos políticas. ¿Qué obligación tienen las empresas de participar en la sociedad civil y presionar para que se actúe?

Buscamos trabajar de manera cooperativa y constructiva con ONG locales, estatales, federales e internacionales en este esfuerzo. Las inversiones en energía renovable y eficiencia, tanto en nuestras propias operaciones como con los proveedores, nos han permitido apoyar los puestos de trabajo, reducir el impacto en el medio ambiente y ahorrar dinero. Por lo tanto, seguiremos compartiendo estos conocimientos con el sector público y seguiremos abogando por estos temas.

Se ha comprometido a eliminar mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero de su cadena de suministro para 2030. Eso requerirá asociarse con miles de empresas con las que haga negocios. ¿Qué ha aprendido sobre cómo trabajar con proveedores y otros socios en materia de sostenibilidad?

Lograr este objetivo requerirá el esfuerzo colectivo de nuestros proveedores, clientes, asociados y otras partes interesadas. Para alentar la participación de los proveedores, Walmart comparte el argumento empresarial de por qué los proveedores deberían tratar de reducir las emisiones: aumentar la ventaja competitiva, estimular la innovación tecnológica, inspirar la lealtad a la marca y aumentar el compromiso de los empleados.

También ayudamos a los proveedores a establecer y lograr planes de reducción de emisiones con un kit de herramienta completo. El kit de herramienta es un manual para que los proveedores lo utilicen a medida que establecen sus objetivos de reducción de emisiones, realizan un seguimiento de su progreso e informan de sus ahorros.

Walmart ha emprendido un viaje en lo que respecta a la sostenibilidad, desde el objetivo de las críticas a ser un líder entre los minoristas. ¿Qué has aprendido?

A lo largo de nuestro viaje, se nos han abierto los ojos a algunas tendencias clave que han contribuido a algunos de nuestros éxitos en materia de sostenibilidad.

Para empezar, descubrimos rápidamente que no podemos crear una solución por nuestra cuenta. Impulsar un cambio significativo requiere colaboración, desde convocar a socios de ONG medioambientales hasta trabajar con los proveedores en la creación de cadenas de suministro más eficientes e incluso unir fuerzas con los competidores para crear soluciones a problemas compartidos. Para hacer un verdadero cambio de sistemas, todos debemos trabajar juntos para identificar las raíces de los principales problemas.

Además, hemos descubierto que la sostenibilidad tiene sentido desde el punto de vista empresarial. Walmart ha sido capaz de incorporar tecnologías y desarrollos en nuestra cadena de suministro, desde la eficiencia energética hasta la reducción del desperdicio de alimentos, que no solo han reducido nuestro impacto medioambiental sino que también nos han ahorrado dinero como empresa.

Y por último, y quizás lo más importante, los clientes quieren comprar productos con los que se sientan bien. Al embarcarnos en nuestro viaje hacia la sostenibilidad, nos dimos cuenta rápidamente de que la gente quiere sentirse bien con los productos que compra.


Escrito por
Adi Ignatius



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