El poder de los amigos del trabajo

El poder de los amigos del trabajo

Los datos demuestran que tener un mejor amigo en el trabajo está fuertemente relacionado con los resultados empresariales, la rentabilidad, la seguridad, el control de inventarios y la retención de los empleados.

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por Jon Clifton

A pesar de afirmar que «las personas son nuestro mayor activo», demasiados ejecutivos siguen esperando que los empleados dejen su vida personal en la puerta cuando vienen a trabajar.

Sin embargo, los datos de Gallup muestran que tener un mejor amigo en el trabajo está estrechamente relacionado con los resultados empresariales, incluidas las mejoras en la rentabilidad, la seguridad, el control del inventario y la retención de los empleados. Y los últimos hallazgos de Gallup muestran que, desde el inicio de la pandemia, tener un mejor amigo en el trabajo tiene un impacto aún mayor en los resultados importantes, como la probabilidad de que los trabajadores recomienden su lugar de trabajo, la intención de irse y la satisfacción general.

Con el inevitable aumento del trabajo remoto e híbrido, los mejores amigos en el trabajo se han convertido en salvavidas que proporcionan una conexión social, colaboración y apoyo cruciales en tiempos de cambio. El autor ofrece cuatro formas en las que los directivos pueden crear y mantener un lugar de trabajo propicio para la amistad que ofrezca resultados mensurables.

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Millones de personas sufren de soledad. Más de 300 millones de personas en todo el mundo no tienen un solo amigo, según los datos de Gallup. Y más del 20% de las personas no tienen amigos o familiares con los que puedan contar cuando los necesitan.

La persona promedio pasa 81 396 horas — el equivalente a más de nueve años — en el trabajo. «Los estadounidenses ahora tienen más probabilidades de hacer amigos en el trabajo que de cualquier otra manera, ya sea en la escuela, el vecindario, el lugar de culto o incluso a través de amigos existentes», según el Survey Center on American Life.

Así que la gente pasa gran parte de su vida en el trabajo, y ahí es donde es más probable que desarrollen amistades. Sin embargo, de todo lo que las empresas hacen para mejorar la vida de los empleados y promover su felicidad, el bienestar social es el aspecto en el que menos invierten, según una encuesta de Gallup a los CHRO de las empresas más grandes del mundo. De hecho, Gallup encuentra que a nivel mundial, solo tres de cada 10 empleados están totalmente de acuerdo en que tienen un mejor amigo en el trabajo.

¿Por qué deberían preocuparse las empresas?

A pesar de afirmar que «las personas son nuestro mayor activo», muchos ejecutivos que he conocido esperan que los empleados dejen su vida personal en la puerta cuando vienen a trabajar. Sin embargo, los datos de Gallup muestran que tener un mejor amigo en el trabajo está estrechamente relacionado con los resultados empresariales, incluidas las mejoras en la rentabilidad, la seguridad, el control del inventario y la retención de los empleados.

Investigadores de la Universidad de Pensilvania y la Universidad de Minnesota no solo confirmaron que las amistades cercanas aumentan la productividad en el lugar de trabajo, también descubrieron por qué — los amigos se comprometen más, se comunican mejor y se animan unos a otros. Y según un estudio global según el Programa Internacional de Encuestas Sociales (ISSP), «Las relaciones [laborales] interpersonales tienen un efecto positivo considerable e significativo en la satisfacción laboral del empleado promedio. [Relaciones] ocupa el primer lugar de… 12 ámbitos de la calidad del lugar de trabajo en términos de poder para explicar la variación en la satisfacción laboral».

Si el aumento de la productividad, la rentabilidad, la satisfacción laboral y la retención no son suficientes, los últimos hallazgos de Gallup muestran que, desde el inicio de la pandemia, tener un mejor amigo en el trabajo tiene un impacto aún mayor en los resultados importantes, como la probabilidad de que los trabajadores recomienden su lugar de trabajo, la intención de irse y satisfacción general. Con el inevitable aumento del trabajo remoto e híbrido, los mejores amigos en el trabajo se han convertido en salvavidas que proporcionan una conexión social, colaboración y apoyo cruciales en tiempos de cambio.

Desafortunadamente, la pandemia no solo exacerbó la soledad mundial, sino que también afectó las amistades en el lugar de trabajo. Entre las personas que trabajan en entornos híbridos, Gallup ha visto una disminución de cinco puntos en el número de personas que dicen tener un mejor amigo en el trabajo desde 2019.

Construir amistades duraderas en el trabajo

Ya sea que un lugar de trabajo sea totalmente presencial, totalmente remoto o híbrido, una cultura que priorice y fomente las amistades laborales es buena para los empleados y para los resultados finales. Entonces, ¿cómo pueden los directivos crear y mantener un lugar de trabajo propicio para la amistad que ofrezca resultados mensurables y, al mismo tiempo, ayude a combatir la epidemia mundial de soledad? Estas son algunas medidas que debe tomar ahora mismo:

Establecer un sistema de amigos.

Todo el mundo necesita un amigo, especialmente cuando es nuevo en una empresa. Unir a los nuevos empleados con empleados veteranos puede acelerar la incorporación y la productividad. Los amigos del lugar de trabajo no solo dan consejos a los nuevos empleados, como dónde están las cosas y qué las reglas no escritas sí, pero les ayudan a establecer conexiones con otras personas de la empresa. Y es casi seguro que algunas de estas conexiones iniciales llevarán a relaciones a largo plazo.

La clave de un sistema de amigos eficaz es la frecuencia de las interacciones. Microsoft encontró que cuando sus nuevos empleados se reunieron con su amigo más de ocho veces en sus primeros 90 días de trabajo, el 97% dijo que su amigo los ayudó a ser productivos rápidamente. Pero cuando los nuevos empleados se reunían con su amigo solo una vez durante los primeros 90 días, esa cifra era solo del 56%.

Aumente el tiempo cara a cara.

Antes de la pandemia, el trabajo era un lugar donde los compañeros podían tomar un café, almorzar y encontrarse en el pasillo para mantener conversaciones improvisadas. Para las personas que empezaron a trabajar de forma remota a tiempo completo en 2020, uno de los cambios más importantes fue la fuerte disminución de las horas que dedicaban a relacionarse socialmente con sus amigos del trabajo.

Construir amistades requiere hablar, ver y estar con la gente. La mejor manera de conectarse es verse, incluso si está en Zoom o FaceTime. Pero como mínimo, los compañeros de trabajo necesitan hablar más y enviar menos correos electrónicos. El correo electrónico nunca estará a la altura del diálogo cara a cara. Además, es mucho más fácil malinterpretar lo que alguien quiere decir por correo electrónico.

Los líderes empresariales tienen que dar el ejemplo: comuníquese más en persona y envíe menos correos electrónicos. Además, los líderes pueden fomentar las interacciones en persona revisando las expectativas, estableciendo nuevas normas culturales e incluso actualizando las configuraciones del lugar de trabajo. Por ejemplo, fomente la formación cruzada o haga que los trabajadores roten sus tareas de trabajo para que puedan colaborar con personas de otras áreas de la empresa. La exposición a gente nueva crea oportunidades para conocer nuevos amigos. Planear eventos sociales in situ, reuniones o almuerzos. Acerque los espacios de trabajo de las personas. ¿En qué otro lugar pasa tanto tiempo con personas de diferentes ámbitos de la vida organizadas en torno a una misión común? ¿Y en qué otro lugar depende tanto de los esfuerzos de los demás?

Jam constantemente.

Cuando las personas comparten un objetivo común y logran grandes cosas juntas, forman una conexión. La alegría está en trabajar juntos para producir magia. Usando a los Beatles como ejemplo de un equipo de alto rendimiento, The Economist estados: «A los Beatles les encanta lo que hacen para ganarse la vida. Cuando no están reproduciendo música, hablan de ello o piensan en ello. Toman una tras otra de sus propias canciones y tocan constantemente».

Si alguna vez ha participado en una «jam session» colaborativa, ya sabe la sensación. Sus empleados también quieren sentir eso: la satisfacción y el orgullo de crear algo genial mientras se divierten. Los mejores amigos confían, se aceptan y se perdonan. Y cuando trabajan juntos, La investigación de Gallup ha demostrado que es mucho más probable que atraigan a los clientes y a los socios internos, hagan más en menos tiempo, apoyen un lugar de trabajo más seguro, innoven y compartan ideas y se diviertan en el trabajo.

No lo fuerce.

Gracias a la pandemia, los días de happy hours casi obligatorios y las «oficinas de jardín de infantes» llenas de juegos y juguetes coloridos diseñados para animar a los trabajadores a quedarse hasta tarde para realizar divertidas actividades de formación de equipos podrían haber quedado atrás. Según Paul Lopushinsky, fundador de la consultora Playficient, con sede en Vancouver, «Esa cultura no es en serio sobre la diversión; se trata de conseguir que la gente se quede más tiempo.”

Puede exigir políticas, formación u hojas de horarios, pero no puede hacer que la gente sea amiga. No querrá que sus empleados empiecen a odiar solo pensar en las fiestas de la empresa.

Si su empresa sigue desalentando las amistades en el lugar de trabajo a pesar de los beneficios comprobados para los resultados empresariales, recuerde esta sencilla premisa: ignorar las amistades es ignorar la naturaleza humana. En la batalla entre la política empresarial y la naturaleza humana, la naturaleza humana siempre gana. La evidencia sugiere que las personas satisfarán sus necesidades sociales, independientemente de lo que sea obligatorio. Las empresas hacen mucho mejor para aprovechar el poder de este tipo de capital social que para luchar contra él.

Como menciono en mi nuevo libro, Punto ciego: El auge mundial de la infelicidad y cómo los líderes no lo vieron , la soledad es muy común. En los EE. UU., dos de cada 10 trabajadores pasan gran parte del día sintiéndose solos. Para sus empleados que no tienen amigos con los que pueda contar, el trabajo puede ser miserable, y esa miseria puede empeorar sus vidas que no tener ningún trabajo. Pero las empresas que priorizan el bienestar social de sus trabajadores y dan a las personas la oportunidad de hacer amigos en el trabajo podrían ayudar a resolver la epidemia de soledad, que afecta a demasiado a la humanidad.

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Jon Clifton es el director general de Gallup, una empresa global de análisis y asesoramiento que ayuda a los líderes a resolver sus problemas más acuciantes. La misión de Jon es ayudar a 7.000 millones de ciudadanos a ser escuchados sobre sus problemas más acuciantes en el trabajo y la vida, a través de la Encuesta Mundial de Gallup, una iniciativa de 100 años que abarca 150 países.


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