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El perfeccionismo está aumentando, y eso no es una buena noticia

Según los datos de 40,000 estudiantes universitarios en el Reino Unido, EE. UU. Y Canadá.
El perfeccionismo está aumentando, y eso no es una buena noticia
Resumen.

Los datos de 40.000 estudiantes universitarios en el Reino Unido, EE. UU. y Canadá de 1989 a 2016 muestran que el perfeccionismo va en aumento y puede ser culpable de aumentar las tasas de ansiedad y depresión entre los jóvenes. Los gerentes, mentores y entrenadores pueden ayudar a aliviar este problema recordando a los jóvenes que ser «perfecto» no es un objetivo saludable; ser imperfecto es natural, y no un fracaso; ese fracaso en sí no es un signo de debilidad; y que cuando se trata de tareas, hacerlo es mejor que perfecto. Recordarles experiencias y éxitos anteriores podría ayudar; pero ser impaciente, exigente o crítico no lo hará.


Según el Organización Mundial de la Salud, un número récord de jóvenes de todo el mundo padecen depresión grave o trastornos de ansiedad. En algunos sectores de la sociedad, existe la tendencia a descartar esta tendencia como producto de una «generación de copos de nieve» excesivamente entregada, titulada y demasiado sensible.

Por el contrario, cada vez hay más pruebas de que el aumento de la mala salud psicológica de los jóvenes puede derivarse de los estándares excesivos que mantienen para sí mismos y del duro autocastigo que realizan habitualmente. Cada vez más, los jóvenes mantienen ideales irracionales para sí mismos, ideales que se manifiestan en expectativas poco realistas de rendimiento académico y profesional, cómo deberían verse, y lo que deberían poseer. Al parecer, los jóvenes están internalizando un mito contemporáneo preeminente de que las cosas, incluidos ellos mismos, deberían ser perfectas.

Sin embargo, la perfección es un objetivo imposible. Aquellos que se preocupan por ello inevitablemente se preparan para el fracaso y la agitación psicológica. Se obsesionan con ganar la validación de otros y demostrar su valía a través de un rendimiento impecable tras un rendimiento impecable. Rumian crónicamente acerca de sus imperfecciones, se extienden sobre lo que podría haber sido o debería haber sido, y experimentan una ansiedad considerable e incluso vergüenza y culpa por su percepción de inadecuación e indignidad.

La idea de que el perfeccionismo podría estar detrás del reciente aumento de las enfermedades mentales graves fue el impulso de nuestra última investigación publicada en Boletín psicológico. Queríamos responder a una pregunta básica pero importante; ¿está aumentando el perfeccionismo entre los estudiantes universitarios estadounidenses, canadienses y británicos?

Para responderlo, probamos los cambios generacionales en las respuestas de los estudiantes universitarios al Escala de perfeccionismo multidimensional de 1989 a 2016. Esta escala fue desarrollada por psicólogos destacados en el ámbito del perfeccionismo, Paul Hewitt y Gordon Flett, y mide el perfeccionismo autoorientado (expectativas personales excesivamente altas), el perfeccionismo prescrito socialmente (expectativas sociales excesivamente altas) y el perfeccionismo orientado a otros (excesivamente altas expectativas de los demás). Dado que los estudiantes universitarios tienen aproximadamente la misma edad, los datos recopilados en distintos momentos con el mismo instrumento nos permitieron evaluar si estas dimensiones del perfeccionismo estaban cambiando con el tiempo.

En total, recuperamos datos de 41.641 estudiantes universitarios estadounidenses, canadienses y británicos. Nuestros hallazgos respaldan nuestras hipótesis. Entre 1989 y 2016, los niveles de perfeccionismo autoorientado, prescrito socialmente y orientado a otros estudiantes universitarios aumentaron en cantidades estadísticamente significativas. Las generaciones recientes de jóvenes son más exigentes consigo mismos, perciben que otros los exigen más y exigen más a los demás.

Quizás la tendencia más preocupante documentada en nuestro análisis sea la del perfeccionismo prescrito socialmente. Aumentó al doble de la tasa de perfeccionismo autoorientado y orientado a otros. También es la forma de perfeccionismo que exhibe el asociación más grande de todas las dimensiones con una serie de problemas de salud mental, como ansiedad, depresión, fobia social y pensamientos suicidas. El aumento del perfeccionismo prescrito socialmente constituye un telón de fondo convincente para los niveles casi epidémicos de enfermedades mentales graves en los jóvenes.

En términos generales, consideramos que nuestros hallazgos plantean preguntas importantes sobre cómo estructuramos la sociedad y si el fuerte énfasis de nuestra sociedad en la comparación social, así como la clasificación, el tamizado y la clasificación que sigue, está beneficiando a los jóvenes. Junto con investigaciones que demuestran los efectos destructivos del perfeccionismo en la salud mental, nuestros hallazgos también son potencialmente una advertencia previa para las escuelas, las universidades y los empleadores que pueden considerar que la gestión del bienestar de los jóvenes es cada vez más importante.

Teniendo esto en cuenta, tenemos algunos consejos para profesores, profesores y gerentes que podrían ayudar a crear una cultura que pueda ayudar a aliviar el impacto del perfeccionismo. Tenga en cuenta que no somos psicólogos clínicos. Si te encuentras con alguien que experimenta dificultades de salud mental o, de hecho, las experimentas tú mismo, se debe buscar el apoyo de un profesional de salud mental debidamente capacitado. Ofrecemos estos consejos con la esperanza de ayudar a aquellos que simplemente buscan gestionar mejor el perfeccionismo en sus propias vidas, o ser mentores o entrenar a otros que están luchando contra la presión para ser perfectos.

El fracaso no es debilidad

La energía detrás del perfeccionismo proviene en gran medida del deseo de evitar fallas. Cuando se enfrenta a un examen importante, un plazo crucial o un argumento empresarial, un perfeccionista ve cada oportunidad principalmente como una oportunidad para fracasar. El miedo al fracaso depende de sus excesivos estándares y del deseo de hacer las cosas bien. Su temor es que si no lo hacen a la perfección, expondrán alguna debilidad interna o fragilidad. Es por eso que las personas con un mayor perfeccionismo suelen experimentar más estrés en su vida cotidiana. Este estrés puede crear otros problemas de salud mental y física.

Cuando los estudiantes o empleados parecen estresados por una oportunidad inminente, ayúdeles a alejar su enfoque de las desastrosas posibilidades de lo que podría salir mal y hacia lo que podrían aprender de él. Recalibra sus objetivos hacia abajo y colabore con ellos para ver los eventos estresantes como oportunidades de desarrollo.

¿Y si fracasan? Las personas con niveles más altos de perfeccionismo suelen ser ambiciosas, trabajadoras y diligentes. Un poco de compasión y apoyo cuando las cosas no van bien ayudarán a mantenerlas así.

Hay objetivos más saludables que la perfección

Al adoptar estándares excesivamente altos, aquellos con niveles más altos de perfeccionismo se prepararon para el fracaso que es tan perjudicial para su autoestima. Es posible que estas personas necesiten ayuda para reconocer lo que es realizable de manera realista y requerir orientación sobre el establecimiento de los objetivos apropiados. Defender la perseverancia, la flexibilidad y la diligencia. Estas son cualidades deseables y no vienen con los temores que siguen la búsqueda de la perfección. A veces se requiere meticulosidad, y esto está bien, pero la parálisis se producirá si el objetivo es la perfección y no un objetivo más razonable.

Hecho es mejor que perfecto

Los objetivos altos no solo impiden el éxito de los perfeccionistas, sino también su tendencia a posponer tareas difíciles. Cuando el fracaso se está destrozando, se hace difícil avanzar en tareas que conllevan un alto riesgo de fracaso. Los perfeccionistas suelen procrastinar porque no pueden fallar en tareas que no han iniciado.

Especialmente cuando se avancen los plazos, esta parálisis puede ir acompañada de rumiaciones y brooding que dañan la salud psicológica. La dilación no es algo que los perfeccionistas revelan voluntariamente, pero el enlace está respaldado por investigación. Si resulta evidente que el temor a fracasar es frenar a los estudiantes o empleados, aliéntelos a tomar medidas pequeñas y fáciles de manejar. Empezar es la parte más difícil. Evita pensar demasiado. Recordarles experiencias y éxitos anteriores podría ayudar; pero ser impaciente, exigente o crítico no lo hará.

El perfeccionismo es un rasgo engañoso. Promete meticulosidad, trabajo duro y dedicación pero, aunque puede generar motivación y rendimiento, también produce dificultades de salud mental. Nuestra investigación sugiere que el perfeccionismo va en aumento. Espere que la frecuencia de estas dificultades haga lo mismo.


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