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El peligro de no hacer nada

¿Cuál es la amenaza más grave para la seguridad nacional de los Estados Unidos? Los déficits presupuestarios federales, dice el almirante Michael Mullen, ex presidente de los jefes de personal conjuntos, porque consumirán cada dólar de los recursos que tenemos. La historia es similar para la competitividad económica. Hable con las personas en educación, hable con las personas que realizan investigaciones científicas básicas, hable con […]
El peligro de no hacer nada

¿Cuál es la amenaza más grave para la seguridad nacional de Estados Unidos? Déficits presupuestarios federales, dice el almirante Michael Mullen, ex presidente del Estado Mayor Conjunto, porque consumirán cada dólar de los recursos que tenemos.

La historia es similar para la competitividad económica. Hable con la gente en educación, hable con personas que realizan investigaciones científicas básicas, hable con comunidades que necesitan carreteras, puentes y aeropuertos, y ellos le dirán exactamente lo mismo: Estos déficits consumen los recursos que debemos invertir para mantener la competitividad de Estados Unidos.

La buena noticia es que todavía tenemos tiempo para lidiar con el problema, pero cuanto más tiempo lo pospongamos, más grande será. No podemos simplemente salir de ella. Podríamos tener un crecimiento económico de dos dígitos durante las próximas dos décadas y todavía tener grandes déficits. Tampoco podemos resolver el problema simplemente aumentando los impuestos. Eso no abordaría el hecho de que la demografía ha cambiado y los costos de atención de salud están aumentando a un ritmo mucho más rápido que el PIB. Y no podemos resolverlo por completo con cortes.

No decidir es decidir. Si en la comunidad empresarial permitimos que los miembros del Congreso piensen que no hacer nada está bien, entonces eso es exactamente lo que harán.

La solución requerirá cierto crecimiento económico. Requiere algunos ingresos, que podrían provenir de simplificar el código fiscal, ampliar la base imponible y eliminar el gasto a puerta trasera en forma de desgravaciones fiscales como la deducción de intereses hipotecarios domiciliarios. Podríamos entonces bajar las tasas impositivas para que Estados Unidos fuera más competitivo a nivel mundial, y aún así obtener nuevos ingresos para reducir el déficit. Entonces tenemos que abordar los programas de derecho: La tasa de crecimiento de los costos de atención de salud en este país debe ser, como máximo, un punto porcentual más que la tasa de crecimiento del PIB.

Todos tenemos que hacer algunos sacrificios para poder invertir en el futuro. También tenemos que hacer que los dólares que estamos gastando hoy, en áreas como defensa y educación, se gasten sabiamente. En un mundo de recursos limitados, tenemos que tomar decisiones.

Hasta ahora, sin embargo, Washington no ha estado dispuesto. Y la comunidad empresarial es, al menos en parte, la culpa. La mayoría de los líderes empresariales verán un informe como el del grupo que copresidí, la Comisión Nacional de Responsabilidad Fiscal y Reforma (conocida como Simpson-Bowles), que recomendó recortes de gastos de $3 por cada $1 de ingresos, y pensarán que tiene sentido. Pondría en orden nuestra casa fiscal, reduciría los costos en áreas como la atención médica que están creciendo a un ritmo que no podemos permitirnos, y reestructuraría el código fiscal. Ellos mirarán eso y dirán: «Esto nos permitirá competir, yo estoy a favor de ello». Pero luego hablarán con el representante de Washington de su compañía, quien dirá: «Oh, no, no puedes hacer eso. Puede hacer que alguien sea infeliz, tal vez el miembro del Congreso del que dependemos para aprobar una disposición que es importante para nuestra empresa». Y así no pasará nada.

No decidir es decidir. Si en la comunidad empresarial permitimos que los miembros del Congreso piensen que no hacer nada está bien, entonces eso es exactamente lo que harán. Varios otros miembros de Simpson-Bowles y yo hemos formado el CEO del Consejo de Reforma Fiscal para animar a los miembros del Congreso a unirse, no separados. Estamos convirtiendo las recomendaciones de los Simpson-Bowles en legislación que será introducida en la Cámara de Representantes y el Senado. Todos nosotros en el negocio debemos dejar de lado nuestras listas de deseos individuales y pensar en lo que es realmente importante para el país. Si no estamos dispuestos a hacer eso, entonces las generaciones futuras, y creo que nuestra propia generación, van a estar en un mundo de dolor. Si Estados Unidos no da un paso adelante y arregla estos problemas, seremos una potencia de segunda clase antes de que te des cuenta.


Escrito por
Erskine Bowles




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