El peligro de la pasión emprendedor

La pasión está allí con la innovación en lo que las personas creen que los empresarios necesitan para tener éxito. Lo dudo. Mi experiencia como empresario, educador empresarial y capitalista de riesgo me dice que la mercancía más escasa y valiosa es la ducha fría-honestidad. Claro, se necesita un gran compromiso, energía y resistencia para obtener una nueva aventura del suelo. […]
El peligro de la pasión emprendedor

La pasión está ahí arriba con la innovación en lo que la gente piensa que los empresarios necesitan para tener éxito. Lo dudo. Mi experiencia como emprendedor, educador emprendedor y capitalista de riesgo me dice que la mercancía más escasa y valiosa es la ducha-ducha-auto-honestidad. Claro, se necesita un gran compromiso, energía y resistencia para conseguir una nueva aventura en el suelo. Y, por supuesto, tienes que creer, a veces con pocos datos, que puedes tener éxito contra las probabilidades. Pero la pasión es una emoción que te ciega.

Mezclar el aceite de la creencia en sí mismo con el agua de la evaluación desapasionada es probablemente la tarea más difícil del empresario. Estas son algunas pautas:

Cuidado con los elogios. Los empresarios experimentados aprenden a distinguir claramente entre el éxito real y los muchos proxies que significan poco pero pueden girar la cabeza. Hay una enorme grieta entre el primer lugar en el concurso de planes de negocios, ganando el premio Ernst y Young Empreneur of the Year, o ser seleccionado por Red Herring 100, y tener clientes pagadores y rentables y una organización que puede satisfacerlos. Los empresarios experimentados saben cómo utilizar estos proxies de manera efectiva en el marketing y para atraer la atención de los inversores, pero no se confundan entre elogios y éxito. Como blogger Mark Suster lo dice, no bebas tu propio Kool-Aid.

Deja de mentirte a ti mismo. Es increíble cuánto mentir es parte de la vida, y los negocios no son una excepción. Pero antes de centrarnos en descifrar las verdaderas intenciones de clientes, empleados, inversores, proveedores y competidores detrás de sus palabras, es mejor centrarnos primero en las mentiras peores e insidiosas de todas: las mentiras que nos contamos a nosotros mismos. Así que cuando no estés seguro de qué hacer, cierra la puerta, asegúrate de que no hay nadie alrededor, mira al espejo, y dite la verdad. ¿Es realmente el mejor inversor para tener? ¿Es realmente el mejor candidato a vicepresidente a pesar de la recomendación de su consejo?

Apártate al mástil. Ulises tenía razón: para soportar escuchar las seductoras sirenas pero mortales, no sólo se ató al mástil, sino que ordenó a su tripulación que ignorara sus demandas de liberarlo. El resultado: la empresa sobrevivió a las apasionadas imploraciones de Ulises que los habrían llevado a la ruina. Para el emprendedor, eso significa rodearse de gente que hará lo que es correcto para la empresa, no lo que sus sentimientos dictan. Es muy difícil para el empresario de voluntad fuerte escuchar realmente a los críticos; si encuentras gente que va a ser dolorosamente honesta contigo, consíguelos a bordo.

Saber cuándo doblarlas. Una de las razones por las que las personas calificadas no hacen la elección empresarial es que no confían en sí mismas para saber cuándo o cómo presionar el botón de reinicio. Aunque la perseverancia ante la adversidad suele clasificarse como la característica empresarial más importante, los empresarios experimentados realmente aprenden a manejar el riesgo fallando rápido y pequeño, reagrupándose y comenzando por un camino diferente. Esto es lo que dos de mis estudiantes aprendieron cuando trataron de implementar su plan de negocios ganador del premio HBS. Como escribieron:

Estimados partidarios: Después de más de un año de trabajo, hemos decidido cerrar. Esta es una decisión difícil, pero creemos que es la correcta, y estamos contentos de haber llegado a ella antes de tomar cualquier capital de terceros… Aunque esta ha sido una de las decisiones más difíciles… nos sentimos afortunados de poder cerrar… temprano. Muchas startups se dan cuenta de que su negocio no es viable en un momento en que… se ha invertido demasiado dinero y demasiadas vidas se han visto afectadas. Podríamos haber terminado en esta posición. «Fallar rápido» y aprender lo más posible de la experiencia es lo segundo mejor que un emprendedor puede hacer.

Y como escribió Joseph Conrad hace años: «Cualquier tonto puede seguir adelante, pero sólo el sabio sabe cómo acortar la vela».

Así que, empresario, deja tu pasión en el dormitorio. Y cuando lancen su empresa, no dejen que nada se interponga en el camino de una evaluación objetiva sobria, dura y dura.

Daniel Isenberg, PhD, es profesor de práctica de gestión en Babson College.


Escrito por
Daniel Isenberg



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