El nuevo desafío de los militares: saber lo que saben

¿Por qué los soldados necesitan grandes datos en el campo de batalla moderno?

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Para los soldados sobre el terreno, el acceso inmediato a imágenes e inteligencia en tiempo real recopiladas por aviones no tripulados, satélites o sensores terrestres pueden ser una cuestión de vida o muerte.

Aprovechar el big data es una alta prioridad para el ejército estadounidense. El aumento de los sistemas no tripulados y la creciente dependencia de los militares en las tecnologías de inteligencia, vigilancia y reconocimiento han enterrado a los soldados y profesionales de la defensa de hoy bajo una montaña de información. Sólo desde el 11 de septiembre, la cantidad de datos capturados por drones y otras tecnologías de vigilancia ha aumentado un impresionante 1,600%. Y esta avalancha de datos sólo aumentará, ya que se espera que el número de dispositivos informáticos que los Servicios Armados tienen en juego se duplicará para 2020.

A la altura de este desafío, las empresas de defensa han hecho grandes avances en el procesamiento y análisis de imágenes. Empresas como la nuestra han implementado tecnologías y soluciones de software para las tropas en Afganistán que ayudan a los soldados a dar sentido rápidamente a las imágenes y los canales de vídeo capturados por sistemas no tripulados que vuelan sobre la cabeza. Y estamos trabajando para mejorar estas tecnologías para reducir el tiempo transcurrido entre la recopilación y la interpretación de datos.

Pero a pesar de que se están logrando avances, las necesidades de los profesionales militares evolucionan tan rápido, si no más rápido, de lo que el ritmo actual de desarrollo tecnológico puede satisfacerlas. Mantener el ritmo requerirá que las empresas de defensa miren más allá de su propia industria en el panorama tecnológico en su conjunto.

Para abordar la creciente necesidad de soldados y diplomáticos de comprender tanto el contexto cultural como geoespacial de sus misiones, por ejemplo, las empresas de defensa necesitan ser más expertas en el manejo de fuentes de datos no tradicionales, como las redes sociales. Necesitan encontrar formas de procesar rápidamente esta gran cantidad de información, aislar las piezas de contenido más creíbles e incorporarlas rápidamente con fuentes tradicionales de inteligencia como vídeo, imágenes aéreas y mapas. Los contratistas de defensa no han tenido mucha experiencia en la vinculación de herramientas rápidas de procesamiento de medios sociales en sus sistemas existentes, pero pueden extraer lecciones de otros sectores, en los que se han logrado avances tecnológicos significativos. Un buen ejemplo es la herramienta de análisis y streaming en tiempo real de BackType para la start-up de análisis social.

La industria de defensa también haría bien en aprender de los rápidos procesos de desarrollo que han hecho que el sector tecnológico sea tan ágil operacionalmente. Atrás quedaron los días en que el Departamento de Defensa estaba dispuesto y capaz de comprar de forma rutinaria conceptos de alto riesgo que sólo existen en presentaciones de PowerPoint. Con la desaceleración del gasto federal en defensa, los clientes gubernamentales están buscando soluciones maduras y listas para ser utilizadas en el campo.

Además, con los presupuestos gubernamentales bajo presión, las empresas de defensa que desarrollan aplicaciones de big data no pueden contar con incentivos gubernamentales considerables. Esto significa que tendrán que asumir mayores riesgos que en el pasado, no sólo para tratar de satisfacer las necesidades actuales de los militares, sino también para invertir estratégicamente en el futuro. Para empresas como la nuestra, con negocios ya establecidos de recopilación y procesamiento de datos, la oportunidad de mercado hace que la inversión valga la pena y sea crítica para el éxito a largo plazo.

Los proveedores de defensa que son capaces de enfrentar este desafío no solo tendrán éxito con sus clientes de defensa tradicionales, sino que también encontrarán oportunidades más allá del Pentágono. Las herramientas de análisis y procesamiento rápido de datos que las empresas de defensa están desarrollando para permitir a los soldados recibir rápidamente inteligencia capturada por drones podría, por ejemplo, aplicarse a los campos de atención de salud y respuesta a emergencias. Esta tecnología podría permitir a los profesionales de la salud de diferentes regiones captar tendencias y responder más rápidamente a epidemias médicas como el Virus del Nilo Occidental y la Gripe Porcina. El procesamiento de imágenes en tiempo real también podría adaptarse para ayudar a los equipos de respuesta a desastres a salvar más vidas e identificar mejor los daños causados durante huracanes y otros episodios de clima severo. El payoff no puede subestimarse.

La creciente confluencia de big data y defensa nacional se produce durante un período de incertidumbre de la industria y un cambio en la estrategia y el pensamiento de defensa estadounidense. Pero así como los militares están evolucionando para satisfacer las demandas del siglo XXI, la industria de defensa también debe adaptarse. Esto significa ser más ágil, más centrado en anticipar las necesidades de los clientes y estar más en sintonía con los desarrollos en otros sectores que enfrentan el big data. En el futuro, el gobierno estará equipando a los soldados con herramientas mejores y más rápidas para prevalecer en un campo de batalla conectado en red y, cada vez más, a través de un paisaje cibernético hostil. Estas mismas aplicaciones también tienen el potencial de cambiar la forma en que interactuamos con los datos a diario. La industria de la defensa tiene la oportunidad y la responsabilidad, no solo ante sus clientes, sino también con los accionistas y empleados, de tomar la iniciativa y abordar este desafío.

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CENTRO DE INFORMACIÓN DE BIG DATA

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Escrito por
Chris Young




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