El nuevo cálculo de la competencia

Si hay una frase, podría usar para describir el malestar de la economía global, es esto: “valor” (y posiblemente valores) de poco valor. Para hacer mi punto, considere este Scorcher de una publicación de Helen Walters, uno de mis autores favoritos, el ex editor de innovación y diseño en BusinessWeek, sobre el espectáculo anual de electrónica de consumo: […]
El nuevo cálculo de la competencia

Si hay una frase que podría usar para describir el malestar de la economía global, es la siguiente: «valor» (y posiblemente valores) de poco valor.

Para dejar mi punto de vista, considere este abrasador de un post de Helen Walters, uno de mis autores favoritos, el antiguo editor de Innovation and Design at BusinessWeek, sobre el Show de electrónica de consumo:

«El Consumer Electronics Show cierra hoy, tras cuatro días frenéticos en Las Vegas, en los que se presentaron cerca de 20.000 nuevos productos de tecnología de consumo a una audiencia que el año pasado atrajo a más de 125.000 personas. Este año, Samsung ha anunciado 75 nuevos productos.

No estuve allí, sino que monitoreé los anuncios desde la distancia. Y cada uno recibió una respuesta similar: «¿Qué?» seguido de, «¿Pero por qué?»

Sinceramente, no quiero derribar el duro trabajo de los ejecutivos que luchan por sobrevivir en una economía terrible. Pero en realidad. ¿20.000 productos? Cada uno es el resultado de horas, días, semanas, meses de reuniones y debates y una agonizada toma de decisiones. Cada uno aparentemente acompañado de un comunicado de prensa sin aliento que describe cómo representa una auténtica innovación, sin mencionar el diseño fabuloso. Y sí, algunos de los productos probablemente incluso sean una adición bienvenida a nuestras casas cargadas de artilugios. Pero, ¿este es el rostro de la innovación moderna?»

Tiene razón, y es una crítica que podría aplicarse a casi todas las industrias moribundas bajo el sol.

Según mi experiencia, cuando la mayoría de las salas de juntas —y la mayoría de los gobiernos— consideran lo que significa ser competitivo, después de muchas peleas, rasguños y barajar PowerPoint fregando las cejas, la respuesta que surge es con demasiada frecuencia una pequeña variación en un tema probado, probado y cansado: impugnar un poco común denominador.

Probablemente conozcas el puntaje líder que busca eficiencia: hazlo más barato, más rápido, más grande. Encuentre un país más barato al que externalizar. Encuentre un «insumo» aún más barato para sustituir un ingrediente de alta calidad (hola, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa). Reestructurar, reorganizar, cortar y quemar. Corta las esquinas, «gestiona» tus ganancias, subcontrata subcontrato.

Pero la competitividad no termina ahí, y de hecho, diría que solo el tipo de competitividad más débil, menos duradero e inútil comienza allí. Lo que puedes comprar desde el estante más barato, ya sea mano de obra, insumos o capital, el próximo hombre probablemente también lo haga. Y en un mundo hiperconectado y cada vez más transparente, los «consumidores» fácilmente aplacados de ayer tienen cada vez menos probabilidades de ver «valor» en su denominador común más bajo, y más probabilidades de bostezar a otro widget.

Es por eso que el arte de la competencia corre el peligro de pasar a ser poco más que un ejercicio brutal de correr hasta el fondo ya como un tren subterráneo de Tokio a la hora punta. El resultado: un juego económico global de zero sum. 20.000 nuevos productos y apenas unos pocos que deleitan, sorprenden, inspiran, educan, elevan, importan. Sí, los mercados emergentes, a veces lenta, a veces rápidamente, están empezando a ponerse al día con los niveles de vida, trabajo y juego mundiales desarrollados, exprimiendo dos siglos de industrialización en unas dos décadas — pero a nivel mundial, el bar no va a ninguna parte, rápido. Es la primera captura. ¿El segundo? Tienen que exportar cosas al mundo desarrollado para hacerlo, y luego, para mantener el impulso, prestar a los países desarrollados lo suficiente como para seguir comprando esas exportaciones. ¿Ves qué está pasando realmente? Un círculo vicioso de hipercommoditización: una economía global en la que hay un surfeit de más rápido, más barato, más grande, más difícil, a expensas de una clara falta de mejor.

La suma total de millones de años humanos de esfuerzo humano para fregar cejas ha de producir una cosecha más rica que esa. Así que esta es mi humilde propuesta:

No baje el denominador común más bajo. Elevar el numerador. Hazlo más valioso: más significativo, duradero, significativo.

Haga cosas que no solo funcionen en términos de los numeradores de ayer (ingresos a corto plazo, «beneficios», valor para los accionistas), sino que se desempeñen en términos que duran más tiempo, que importan más a las personas, las comunidades y la sociedad. Pregúntate:

  • ¿Su último y más grande snoozer de un producto (servicio, negocio, experiencia) hace que la gente sea más feliz? (¿En serio? ¿Puedes demostrarlo?)
  • ¿Hace que la gente? durantemente ¿más feliz? (¿En serio? ¿Durante cuánto tiempo? ¿O es solo una comida de gran tamaño disfrazada, feliz hoy, con un inconveniente oculto que se avecina mañana?)
  • ¿Hace que las personas sean más felices duramente, de forma sostenible? (Como en, ¿enciende la felicidad sin costar literalmente al mundo? Para ir un paso más allá, ¿lo hace siquiera? beneficio naturaleza y futuro?)
  • ¿Hace que las personas sean más felices duramente, de manera sostenible, mientras que son beneficio duradero para la sociedad? (Lea: todo lo anterior, más una dosis saludable de lo que los economistas denominan «utilidad social», o valor residual, que se acumula y se multiplica, con el tiempo, en pueblos, ciudades, comunidades, países, políticas.)

¿Desesperadamente ingenuo, completamente poco práctico, imperdonablemente idealista? Tal vez. O, si tiene la impertinencia de considerar la idea herética de que tal vez el ápice del logro humano probablemente no se haya alcanzado simplemente mediante la creación de organizaciones en las que cientos de millones de horas tediosas, agudas y microgestionadas se dedican a mejorar de forma incremental cientos de miles de humillantes, mediocre, simplemente simplemente «bienes» no muy buenos, tal vez no.

Considere un estudio de mini caso: América. Estados Unidos tiene un (importante) problema de competitividad: sus productos simplemente no tienen suficiente demanda por parte del resto del mundo, y no es todo culpa de que China mantenga deliberadamente infravalorada su moneda. Más profundamente, es culpa de tres décadas persiguiendo los denominadores comunes más bajos, por cualquier medio necesario, en lugar de elevar incluso ligeramente los numeradores. Para tomar en serio el encendido de sus exportaciones, Estados Unidos tendrá que elevar el numerador y establecer incentivos para una nueva generación de productos, servicios, mercados e industrias que producen cosas envidiadas, atesoradas y adoradas por personas de todo el mundo.

Supongo que quien deje de perseguir los denominadores comunes más bajos, y eleva los numeradores en su lugar, se apoderará del terreno alto del mañana. Esa economía, y esas empresas, perseguirán no solo comida rápida, moda rápida, mochaccinos con caramelo extra de soja delgada venti, y McMansions, un poco más rápido, más barato, más grande, sino cosas que suponen un salto cuántico mejor. Y eso, al final del día, es lo que la esencia de la competitividad siempre ha estado por aquí.


Escrito por
Umair Haque



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