¿El negocio de América sigue siendo un negocio?

Era su único forro. En enero de 1925, el presidente Calvin Coolidge, apodado “Silent Cal” por su taciturnidad, declarado: “El negocio principal del pueblo estadounidense es negocio”. ¿Eso sigue siendo cierto? Cuando me mudé del Reino Unido a los Estados Unidos, ciertamente asumí asi. Sin embargo, la evidencia al contrario se acumula. En 2012 Michael Porter […]
¿El negocio de América sigue siendo un negocio?

Era su única línea. En enero de 1925, el presidente Calvin Coolidge—apodado «Cal Silencioso» por su taciturnidad, declaró: «El negocio principal del pueblo estadounidense es el negocio». ¿Sigue siendo cierto? Cuando me mudé del Reino Unido a los Estados Unidos, ciertamente lo asumí.

Sin embargo, se están acumulando pruebas de lo contrario. En 2012 Michael Porter y Jan Rivkin demostró que los graduados de Harvard Business School abrumadoramente favorecen las ubicaciones extranjeras en lugar de Estados Unidos para nuevas inversiones. Preguntaron a los ex alumnos de HBS acerca de 607 decisiones en las que habían estado involucrados sobre si en operaciones extranjero o no. Los Estados Unidos retuvieron el negocio en sólo el 16% de esos casos. Preguntados por qué eran partidarios de localizaciones extranjeras, los encuestados enumeraron las áreas en las que vieron a Estados Unidos cayendo detrás del resto del mundo. Los 10 primeros incluían la eficacia del sistema político, la simplicidad del código fiscal, la regulación, la eficiencia del marco jurídico y la flexibilidad en la contratación y el despido.

Dichos datos de la encuesta serían menos inquietantes si no se corroboraran en otro lugar. En el más reciente Foro Económico Mundial Informe sobre la competitividad mundial, Estados Unidos no está en el top 20 sobre 21 de 22 medidas de calidad institucional. A las ocho no llega ni siquiera a los 50 primeros. Ejemplo: ocupa el puesto 59 en función de las respuestas de los ejecutivos a la pregunta «¿Hasta qué punto los funcionarios gubernamentales de su país muestran favoritismo a empresas y personas bien conectadas cuando deciden políticas y contratos?» El capitalismo crony solía ser lo que los estadounidenses se quejaban en Asia. Ya no. Al menos siete países asiáticos ahora obtienen un puntaje por encima de los EE.UU. en esta medida.

Muchos economistas del desarrollo argumentan que los países pobres pueden hacerse más ricos si mejoran sus instituciones, en particular el estado de derecho. Lo contrario también se aplica: los países ricos pueden ser más pobres si sus instituciones se deterioran, en particular el estado de derecho. Hoy solo los abogados creen que Estados Unidos tiene el mejor sistema legal del mundo. Todo el mundo sabe que se ha convertido en una pesadilla de estatutos imposiblemente complicados (ejemplo: Dodd-Frank), responsabilidad indefinida (los costos extracontractual son los más altos en el mundo industrializado en relación con el PIB), y horas facturables llamativas.

Hoy solo los abogados creen que Estados Unidos tiene el mejor sistema legal del mundo.

La evidencia está por todas partes. De acuerdo con la Instituto Fraser, los Estados Unidos han experimentado una fuerte disminución de la calidad de su sistema jurídico y sus derechos de propiedad desde 2000. Banco Mundial datos sobre gobernanza contar la misma historia. El Estado de Derecho del Proyecto Justicia MundialÍndice para 2012-2013 ocupa el puesto 26 de 97 países en efectividad del sistema de justicia penal, 25 en derechos fundamentales y 22 en acceso a la justicia civil.

Tampoco todo esto se basa únicamente en encuestas subjetivas. Durante la última década, la Corporación Financiera Internacional ha compilado dato anualmente sobre las diversas cargas de realizar negocios en diferentes países, como el número de días y procedimientos necesarios para obtener un permiso de construcción o registrar la propiedad y el tiempo que consume el pago de impuestos. Desde 2006, la mayoría de los países han reducido considerablemente estos obstáculos. En sólo 21 países ha disminuido la facilidad de hacer negocios. El sexto peor descenso —no tan malo como el de Zimbabue, sino peor que el de Burundi, el de Congo-Brazzaville y el de Yemen— es la de Estados Unidos.

El debate político en Estados Unidos de hoy se trata de síntomas, desde el lento crecimiento hasta grandes déficits, cuando debería ser sobre el malestar subyacente. Enfréntalo: El país que solía tener las mejores instituciones del mundo está sufriendo una gran degeneración. El negocio principal del pueblo americano ya no es negocio. Me temo que puede ser burocracia.


Escrito por
Niall Ferguson



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