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El negocio como siempre no salvará el planeta

Las Naciones Unidas» 17 objetivos de desarrollo sostenible (ODS) se diseñaron explícitamente para involucrar al sector privado en la tarea de hacer frente a los desafíos más acuciantes del mundo. Cuatro años después del calendario de 15 años de la ONU, la pregunta es si las empresas están avanzando en soluciones serias o simplemente se están embarcando en una masiva farsa de relaciones públicas globales. Desafortunadamente, la investigación de FSG, que no ha sido publicada, apunta a esto último. Un cambio dramático e inmediato de dirección por parte de las empresas y de las Naciones Unidas será esencial si se quiere que haya alguna posibilidad de evitar un fracaso embarazoso. Un plan, que se describe en este artículo, ofrece los pasos necesarios para invertir el rumbo y lograr los avances que se necesitan con urgencia.
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Leonard Gertz/Getty Images

Las Naciones Unidas» 17 objetivos de desarrollo sostenible (ODS) se diseñaron explícitamente para involucrar al sector privado en la tarea de hacer frente a los desafíos más acuciantes del mundo. Cuatro años después del calendario de 15 años de la ONU, la pregunta es si las empresas están avanzando en soluciones serias o simplemente se están embarcando en una masiva farsa de relaciones públicas globales. Lamentablemente, nuestra investigación interna apunta a esto último. Un cambio dramático e inmediato de dirección por parte de las empresas y de las Naciones Unidas será esencial si se quiere que haya alguna posibilidad de evitar un fracaso embarazoso. El plan que describimos en este artículo ofrece los pasos necesarios para revertir el rumbo y lograr los avances que se necesitan con urgencia.

Las oportunidades comerciales de soluciones empresariales a los ODS son reales y extensas. Una comisión de CEO presidida por el ex CEO de Unilever Paul Polman reportado que el cumplimiento de los ODS ofrece una oportunidad de negocio de $12 billones. Y, de acuerdo con el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, más del 80% de sus 9.500 socios corporativos se han comprometido a avanzar uno o más de los objetivos. El 95% de esas empresas preveían tener un impacto «significativo» o «sustancial» en los objetivos. Para averiguar si las empresas estaban actuando de acuerdo con sus palabras, revisamos los sitios web de 100 de las empresas más grandes del mundo, entrevistamos a ejecutivos de una selección de empresas que parecían tener importantes esfuerzos en materia de ODS, examinamos informes de la ONU y otros informes relacionados con los ODS, revisamos los anteriores clientes corporativos de FSG y miembros de la Iniciativa de Valor Compartido, y probó nuestra hipótesis con una reunión internacional de líderes corporativos en el Cumbre de Liderazgo de Valor Compartido. Nuestro hallazgo: El compromiso de casi todas las empresas que estudiamos parece ser meramente cosmético; las iniciativas existentes de responsabilidad social corporativa (RSE) se remarcaron simplemente con los objetivos relevantes. Encontramos muy pocas empresas haciendo algo nuevo o diferente para avanzar en los objetivos. ¿Realmente esperan estas empresas que el negocio como siempre brinde el tipo de resultados que requieren los ODS?

Los ODS son altamente aspiracionales, por supuesto, pero su predecesor de 2000 a 2015, el ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), demostró la posibilidad de que esos objetivos contribuyeran a galvanizar a las organizaciones de manera que se lograran progresos significativos. Aunque los ODM nunca se dirigieron al sector privado, influyeron profundamente en los gobiernos, las ONG y los organismos de desarrollo de todo el mundo. Las tasas de mortalidad infantil disminuyeron un 45%, cinco veces más rápido que antes de que se adoptaran los ODM. Las muertes por malaria cayeron 58%. La matrícula en la escuela primaria en el África subsahariana aumentó un 20%. Noventa y cinco países cumplieron la meta de saneamiento y 147 países alcanzaron la meta de agua potable limpia. La ayuda oficial internacional para el desarrollo aumentó un 66%. Estos cambios pueden no ser enteramente atribuibles a los ODM, pero no cabe duda de que muchos actores del sector público y social cambiaron sus prioridades, programas de acción y asignaciones de fondos para alinearse con los ODM de una manera que contribuyó a estos resultados.

Cuando los ODS reemplazaron a los ODM, la decisión de involucrar a las empresas reflejó un cambio sustancial en la política después de una larga historia de renuencia de las Naciones Unidas a trabajar con las empresas. Entre 2000 y 2015, muchos actores principales de todos los sectores comenzaron a aceptar la idea de que los problemas sociales podían resolverse con un beneficio y que la participación del sector privado podría conducir a una mayor innovación, eficiencia y escala de impacto. La iniciativa empresarial social, la microfinanciación, la inversión de impacto y otros nuevos enfoques cobraron impulso y credibilidad. Conceptos como«crear valor compartido,» presentado por Michael Porter de Harvard Business School y uno de nosotros (Mark Kramer), sugirió que las empresas podrían incluso obtener una ventaja competitiva y generar beneficios saludables ayudando a superar los desafíos de la pobreza, la educación, la nutrición, la energía limpia y muchos otros problemas incluidos en los ODS.

No se puede negar la escala de recursos que el sector privado puede movilizar: en los Estados Unidos, por ejemplo, el gasto del sector privado de 22 billones de dólares es más de 7 veces el gasto público y 20 veces el sector sin fines de lucro; también hay billones de dólares de inversión disponibles a través de los mercados de capitales. Pero esta escala de recursos sólo está disponible si las empresas encuentran oportunidades para avanzar en los ODS a través de sus actividades empresariales principales. La filantropía corporativa y la RSE nunca pueden ofrecer la escala de impacto que requieren los ODS. Incluso si toda la filantropía corporativa, tan solo $20 mil millones en los Estados Unidos en 2018, estuviera totalmente dedicada a los ODS, sería una adición inmaterial a los $149 mil millones en ayuda al desarrollo movilizados por los ODM.

Sin duda, hay algunas empresas que se han tomado en serio los retos empresariales inherentes a los ODS. Tanto DSM como Novozymes han contratado a sus altos ejecutivos en el uso de los ODS para priorizar sus líneas de desarrollo de productos y prioridades estratégicas, lo que resulta en ofertas de productos nuevas y rentables que se pueden ampliar para hacer progresos medibles hacia objetivos específicos como el BioSec de Novozymes que reduce el agua necesaria para el tratamiento de residuos. Enel, la compañía global de energía, está acelerando su retirada de centrales eléctricas a carbón e invirtiendo sólo en energía renovable en el futuro. Capturar la innovación y la escala potencial de las soluciones del sector privado mediante esfuerzos como estos es exactamente lo que se necesitará para alcanzar los objetivos.

Lamentablemente, estas son las raras excepciones. Por ejemplo, aunque 27 de las 50 empresas estadounidenses más grandes afirman explícitamente estar trabajando para avanzar un promedio de nueve ODS por empresa, casi ninguna está haciendo algo nuevo o diferente en sus actividades empresariales principales para avanzar en los objetivos. Muy pocos incluso están haciendo algo diferente en sus esfuerzos filantropía o RSE.

La universalidad de los objetivos y la falta de un mecanismo que obligue a cualquier persona a rendir cuentas de sus vagas promesas de cumplirlos ha hecho que sea demasiado fácil para las empresas eludir compromisos serios. Es difícil afirmar, por ejemplo, con arreglo a los objetivos de desarrollo del Milenio anteriores, que uno está trabajando para reducir las tasas de mortalidad de los niños menores de 5 años sin realmente hacer algo al respecto. Pero objetivos como el ODS 3, «garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos», pueden abarcar casi cualquier cosa.

En muchos casos, las actividades empresariales básicas de las empresas parecen contradecir sus compromisos. Philip Morris, el gigante del tabaco, afirma avanzar en este objetivo de salud. ¿En serio? El compromiso de ExxonMobil con el ODS 7, energía asequible y limpia, no parece haber cambiado su modelo de negocio. Sin duda estas empresas están haciendo algo en algún lugar que contribuye a los objetivos establecidos de alguna manera, pero sus actividades empresariales centrales también están obstruyendo el progreso mucho más significativo hacia los mismos objetivos que proclaman. El zorro proverbial parece totalmente bienvenido en el gallinero de los ODS.

La tragedia no es simplemente que las empresas puedan hacer afirmaciones tan superficiales y, a veces, contradictorias; es también la pérdida de una inmensa oportunidad de involucrar al sector privado de una manera significativa que ayude a alcanzar estos objetivos urgentes. Nunca progresaremos sin un cambio dramático.

Para las empresas que toman en serio el tratamiento de los ODS:

Elija menos objetivos y más específicos. Limítese a entre uno y tres ODS más importantes para su negocio. Varias empresas afirman estar abordando los 17 objetivos y, como se señaló anteriormente, el promedio de objetivos que las grandes empresas estadounidenses que encuestamos afirmaban perseguir era de nueve. Ninguna empresa puede perseguir seriamente tantos objetivos diferentes. Si las empresas van a vincular los ODS a oportunidades de negocio genuinas, tendrán que ser mucho más selectivas y precisas. Con ese fin, las empresas deberían cambiar su enfoque de los 17 ODS ampliamente enmarcados a los 169 sub-metas mucho más específicas que la ONU ha definido y enmarcan su compromiso en términos de resultados más concretos y mensurables.

Concéntrese en las oportunidades de negocio más prometedoras. Las empresas deben hacer esto al seleccionar los objetivos a perseguir. Cuanto más grande y rentable sea la oportunidad, más rápido se ampliarán los nuevos productos y servicios para avanzar en los objetivos. Esto significa que los ODS deben abandonar el departamento de RSE y entrar en la estrategia y las operaciones corporativas. El CEO debe establecer la agenda y encarar a las unidades de negocio pertinentes con la implementación.

Adoptar objetivos significativos a corto plazo. Las empresas deben comprometerse con objetivos específicos y mensurables que incluyan tanto el progreso social que pretenden alcanzar como el valor que dicho impacto puede aportar a sus accionistas. El plazo de 11 años restante es demasiado largo para esperar informes sobre los progresos realizados. Las empresas deben traducir los ODS pertinentes en objetivos de tres a cinco años e informar públicamente sobre su progreso anual hacia el logro de los objetivos, tal como lo harían con cualquier otra iniciativa empresarial seria.

Reasignar recursos. No se producirá ninguna innovación significativa sin recursos dedicados, y los recursos no pueden limitarse a la filantropía corporativa. Las empresas deben realizar inversiones sustanciales para ampliar la eficacia y el alcance de los productos o servicios que puedan avanzar en sus objetivos elegidos.

Sea honesto y resuelva las inconsistencias. La mayoría de las empresas tendrán líneas de productos o actividades en sus cadenas de valor y suministro que trabajan en contra de los ODS. Las empresas deben reconocer estos conflictos y ofrecer un plan y un calendario para mitigar su impacto negativo.

Las Naciones Unidas y sus agencias afiliadas también tendrán que actuar de manera muy diferente para empujar a las empresas más allá de la actual campaña de relaciones públicas y lograr su participación significativa en el avance de los objetivos:

Exigir la rendición de cuentas y la verificación de todas las reclamaciones corporativas. Las Naciones Unidas deben exigir responsabilidades a las empresas por sus compromisos y, igualmente importante, por eludir objetivos inconvenientes o pretender trabajar en objetivos que su modelo empresarial fundamental socava. Esto requerirá un proceso de aprobación oficial para las empresas que deseen asumir compromisos ODS. En lugar de dar la bienvenida a todas las empresas que voluntariamente se comprometan con los objetivos, las Naciones Unidas deben revisar todos los compromisos corporativos para garantizar su integridad y seriedad, rechazando afirmaciones falsas, contradictorias o exageradas, y publicar un registro de participantes del sector privado con el respaldo oficial.

El respaldo de la ONU debe delinear claramente entre las empresas que están promoviendo los ODS a través de la filantropía y la RSE frente a las que han incorporado los ODS en su modelo de negocio principal a través de su desarrollo de productos, promoción de ventas, aprovisionamiento de la cadena de suministro y las decisiones de asignación presupuestaria tomadas por el personal directivo superior. Y en ambos casos, se debería exigir a las empresas que articulen lo que están haciendo de manera diferente para animar su compromiso con los ODS. El grupo de tareas del CEO, que se disolvió, podría reconstituirse como junta de examen para validar las reclamaciones de las empresas.

Suma los compromisos. Existe un riesgo muy real de que los objetivos elegidos voluntariamente por las empresas, aun cuantificados y emprendidos seriamente, nunca sumarían un progreso discernible hacia los resultados necesarios. Por lo tanto, la ONU debe agregar los objetivos específicos establecidos por cada empresa autorizada e informar sobre si los esfuerzos acumulados de las diferentes industrias se suman al progreso material en cada objetivo y luego alentar proactivamente a las nuevas empresas a unirse y a las empresas existentes a ampliar sus ambiciones para que la es probable que los esfuerzos combinados muestren progresos reales.

Facilitar las asociaciones. Las coaliciones de la ONU, sus agencias y CEO deben organizar activamente coaliciones multisectoriales para trabajar en asociación hacia cada uno de los objetivos, tal como se contempla en el ODS 17. Los objetivos crean un lenguaje común entre empresas, ONG, gobiernos y agencias de desarrollo que permitan a estos diferentes sectores, acostumbrados desde hace mucho tiempo a hablar diferentes idiomas y perseguir diferentes objetivos, encontrar una causa común y un marco único que ilumine las oportunidades de colaboración. UNA marco de «impacto colectivo» que el FSG desarrolló puede ayudar a los actores de estos diferentes sectores a formar coaliciones eficaces para abordar iniciativas ambiciosas definiendo una agenda, implementando sistemas de medición compartidos, participando en actividades que se refuerzan mutuamente, comunicándose continuamente y creando apoyo para mantener a las coaliciones en lugar.

Los ODS ofrecen el potencial de unir a las organizaciones más poderosas del mundo —gobiernos, corporaciones y sociedad civil— detrás de una única agenda para salvar a la humanidad y al planeta del sufrimiento y la devastación. La inclusión del sector privado en su desarrollo y ejecución puede aumentar en gran medida las probabilidades de éxito. Sin embargo, a menos que cambiemos de rumbo para garantizar que la participación del sector privado vaya más allá de la mera palabra, nunca alcanzaremos estos objetivos vitales. Las empresas se jactarán orgullosamente de sus compromisos, dejando a miles de millones de personas a sufrir las consecuencias mortales de la inacción.


Mark R. Kramer Rishi Agarwal Aditi Srinivas
Via HBR.org


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