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El mejor consejo que he recibido: Linda Mason, presidenta y fundadora de Bright Horizons Family Solutions

Cuando mi futuro esposo, Roger Brown, y me gradué de la Escuela de Gestión de Yale en 1980, pospondimos las ofertas de trabajo en la consultoría de la administración para dirigir programas de emergencia en campamentos de refugiados de Camboya. Los vietnamitas habían invadido recientemente a Camboya y derrocó al Khmer Rouge, y miles de refugiados huyeron a la frontera tailandesa. Gestioné un […]
El mejor consejo que he recibido: Linda Mason, presidenta y fundadora de Bright Horizons Family Solutions
Resumen.

Reimpresión: F0809D

El presidente y fundador de Bright Horizons Family Solutions escuchó la sabiduría del visionario promotor inmobiliario James Rouse: Convierta sus pasiones en el centro de su vida. Al hacerlo, ha creado una empresa de gran éxito con empleados impulsados por su misión de dar a los niños el mejor comienzo posible en la vida.


Cuando mi futuro esposo, Roger Brown, y yo nos graduamos de la Escuela de Administración de Yale en 1980, pospusimos las ofertas de trabajo en consultoría de gestión para dirigir programas de emergencia en los campos de refugiados camboyanos. Los vietnamitas habían invadido recientemente Camboya y derrocado a los jemeres rojos, y miles de refugiados huyeron a la frontera tailandesa. Administré un programa para niños desnutridos y vimos muchos bebés muy enfermos. Sin embargo, con la comida y la medicina básica, se recuperó por completo. Roger y yo siempre nos habíamos emocionado para marcar la diferencia, pero esta experiencia nos dio la atención. Si interviene antes de los cinco años, nos dimos cuenta de que puede cambiar positivamente el curso de la vida de un niño. Más tarde, después de unos años en consultoría de gestión, nos fuimos a África para convertirnos en co-directores de país en Sudán de Save the Children.

Nuestro trabajo humanitario nos involucró las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y nuestra única conexión con el mundo exterior fue el telex ocasional, así que no pensamos en absoluto en las carreras a largo plazo. Pero cuando regresamos a los Estados Unidos en 1986, tuvimos que tomar decisiones difíciles. Para entonces, Roger y yo habíamos conocido a James Rouse, quien cofundó la Compañía Rouse para convertir las zonas urbanas deterioradas en espacios públicos vibrantes. Jim se convirtió en nuestro mentor, y un fin de semana nos invitó a su cabaña de verano en la bahía de Chesapeake. Durante una de nuestras maravillosas conversaciones, me dijo: «Linda, tus pasiones no tienen por qué ser extracurriculares. Pueden ser fundamentales para tu vida. Dales rienda suelta y ayudarás a otras personas a dar rienda suelta a las suyas».

Como la mayoría de los emprendedores, soy reacio a seguir los consejos de nadie, pero las palabras de Jim hicieron clic de inmediato. Millones de padres en los Estados Unidos querían y necesitaban trabajar, pero tenían poco acceso a guarderías asequibles y de alta calidad. Fue una tragedia nacional. Decidimos poner nuestra pasión por dar a los niños el mejor comienzo posible en la vida al frente de nuestras carreras y en el centro de una nueva empresa. (Véase el artículo de Roger en HBR de febrero de 2001 sobre Bright Horizons, «Cómo construimos una empresa sólida en una industria débil»).

No me malentiendan, construir esta empresa fue un trabajo largo y duro. Enfrentamos mucho escepticismo, incluso de nuestros patrocinadores financieros, que nunca antes habían visto un equipo exitoso de marido y mujer. Y cuando tuvimos dificultades durante nuestros años de start-up, algunos de nuestros inversores iniciales no podían entender por qué pagábamos salarios superiores a la media o por qué dedicamos un tiempo precioso a fundar una organización hermana sin fines de lucro para ayudar a los hijos de las personas sin hogar. Pero poner nuestras pasiones en primer lugar, y respaldarlas con buenos números financieros, nos dio una verdadera ventaja empresarial. Gracias a esta pasión, ayudamos a crear un sector completamente nuevo: cuidado infantil de alta calidad basado en el lugar de trabajo como beneficio para los empleados. Durante nuestra exposición itinerante de la IPO en 1997, hablamos de la misión de Bright Horizons primero, antes de las finanzas, y presenciamos salas llenas de gestores de activos de aspecto cansado, muchos de ellos padres de niños pequeños, llamaron la atención directamente.

En la actualidad, Bright Horizons cuenta con más de 600 centros de cuidado infantil y educación temprana, y hemos pasado a ser nuestra segunda generación de altos ejecutivos impulsados por misiones. Nuestra conferencia anual de liderazgo de más de 1.000 directivos parece un cruce entre un mitin político y una reunión de reactivación de una tienda de campaña. Cuando pones la pasión en primer lugar, atraes a las personas adecuadas, que naturalmente van en la misma dirección.


Escrito por
Daisy Dowling




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