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El manifiesto positivo neto

Lo que parece una compañía “Net positive”.
Resumen.

Tanto práctica como moralmente, los líderes corporativos ya no pueden sentarse al margen de los principales cambios sociales ni tratar los problemas humanos y planetarios como «el problema de otra persona». Por su propio bien, deben desempeñar un papel activo en la solución de nuestros mayores desafíos compartidos. La economía no prosperará a menos que la gente y el planeta prosperen.

En este audaz manifiesto, el consultor y autor Andrew Winston y el ex CEO de Unilever Paul Polman describen su visión de una empresa «positiva neta», que crece ayudando al mundo a prosperar. Basándose en ejemplos de Unilever y otras empresas líderes, describen cuatro caminos críticos que las empresas pueden seguir para prosperar hoy y ganar en el futuro. Pueden operar primero al servicio de múltiples partes interesadas, lo que luego beneficia a los inversores (a diferencia de poner a los accionistas por encima de todos los demás); asumir la plena propiedad de todos los impactos de la empresa; adoptar asociaciones profundas, incluso con críticos; y abordar los desafíos sistémicos replanteando la defensa y la relación con los gobiernos.

Ninguna empresa ha alcanzado el ambicioso objetivo de convertirse en positivo neto. Sin embargo, un número creciente ha comenzado el viaje, lo que ha generado un mayor valor para sus empresas y ayuda a resolver problemas más grandes en beneficio de todos.


Idea en resumen

El problema

Los esfuerzos actuales de las empresas para abordar los desafíos planetarios, como el cambio climático, son inadecuados.

La solución

Las corporaciones deben esforzarse por ser netos positivos, mejorando el bienestar de todos los que afectan, todos los productos, operaciones y stakeholder, incluidas las generaciones futuras y el propio planeta.

Primeros pasos

Ninguna compañía es todavía neta positiva. Para empezar, las empresas deben pensar en las partes interesadas, no solo en los accionistas; asumir la plena responsabilidad de todos los impactos de la empresa; adoptar asociaciones y trabajar con los críticos; y repensar su enfoque de cabildeo y otras formas de defensa.

Las expectativas empresariales de la sociedad han cambiado más en los últimos dos años que en los 20 anteriores. Una pandemia, desastres naturales cada vez más caros y cada vez más caros, el asesinato de George Floyd, los ataques a la democracia y más: Todos nos han llevado más allá de un punto crítico. Tanto práctica como moralmente, los líderes corporativos ya no pueden sentarse al margen de los principales cambios sociales ni tratar los problemas humanos y planetarios como «el problema de otra persona». Por su propio bien, las empresas deben desempeñar un papel activo en la solución de nuestros mayores desafíos compartidos. La economía no prosperará a menos que la gente y el planeta prosperen.

La buena noticia es que abordar esos desafíos representa la mayor oportunidad económica de nuestro tiempo. Los mercados multimillonarios están en juego en todos los principales sectores de la economía, incluidas las tecnologías de construcción, el transporte, la alimentación y la agricultura y las finanzas ecológicas. Un estudio de dos años de la Comisión de Negocios y Desarrollo Sostenible reveló que cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, que abarcan todo, desde eliminar el hambre hasta proporcionar medios de subsistencia y abordar el cambio climático, podría generar billones de valor y crear cientos de millones de puestos de trabajo década. El mundo puede cosechar esos beneficios con una inversión moderada, especialmente si se compara con el costo de las perturbaciones mundiales del cambio climático (la pérdida estimada de 22 billones de dólares para la economía mundial debido a la pandemia muestra cuán costosas pueden ser las crisis planetarias). Además, nunca ha sido tan fácil ni más rentable cambiar un negocio a operaciones con bajas emisiones de carbono. Las tecnologías principales de una economía limpia (energía renovable, baterías, IA más inteligente, big data, etc.) se han vuelto radicalmente más baratas y se están implementando a escala (el 90% de la nueva energía introducida en la red global en 2020 fue renovable).

Las empresas que han adoptado medidas sobre cuestiones medioambientales, sociales y de gobernanza están superando a sus competidores. Más del 80% de los fondos ESG superaron a sus puntos de referencia en 2020. El precio de las acciones no es un indicador perfecto del éxito empresarial, pero los buenos rendimientos demuestran que la sostenibilidad no es un plan antiempresarial para socavar los mercados libres (una visión antigua y anticuada).

Los inversores son una nueva incorporación a la lista de partes interesadas que impulsan la acción. Los reguladores financieros exigen más divulgación y transparencia. Los clientes empresariales están estableciendo objetivos climáticos y de diversidad no negociables para los proveedores. Y las partes interesadas más poderosas de todas pueden ser los empleados, especialmente los Millennials y Gen Zers, que buscan empleadores que compartan sus valores. Estarán abandonados o hablarán para apoyar o criticar las acciones de los empleadores sobre cuestiones sociales, como la mitad de los millennials estadounidenses dicen que ya lo han hecho.

Las empresas que prosperan en este nuevo entorno se verán diferentes a las del pasado. La responsabilidad social corporativa tradicional y la filantropía son inadecuadas para nuestros tiempos. Los líderes deben repensar qué es una empresa, cómo crece y se beneficia, cuál es su propósito y cómo impulsa el cambio en el mundo. En nuestro nuevo libro, Positivo neto: cómo prosperan las empresas valientes dando más de lo que toman, exponemos las dimensiones fundamentales de un negocio que libera un valor duradero y crece ayudando al mundo a prosperar. Definimos una empresa neta positiva como aquella que «mejora el bienestar de todos los que impacta y a todas las escalas: cada producto, cada operación, región y país, y para todas las stakeholder, incluidos los empleados, los proveedores, las comunidades, los clientes e incluso las generaciones futuras y el propio planeta».

Ninguna empresa ha alcanzado todavía este elevado objetivo. Sin embargo, un número creciente ha comenzado el viaje. Sus líderes están presionando a los gobiernos para que adopten más rápido la política climática, establecen objetivos para convertirse en positivos en materia de carbono, asumen compromisos ambiciosos con la equidad racial y se pronuncien en contra de las leyes que restringen el voto o infringen los derechos de los ciudadanos LGBTQ. Están formando amplias alianzas con proveedores, clientes, colegas, ONG y gobiernos para abordar problemas sistémicos y problemas compartidos. El concepto de «capitalismo de stakeholder» y la idea de que las empresas tienen una responsabilidad hacia la sociedad se están convirtiendo en sabiduría convencional en los C-suites de todo el mundo.

La responsabilidad social corporativa tradicional y la filantropía son inadecuadas para nuestros tiempos. Los líderes deben repensar qué es una empresa y cómo impulsa el cambio en el mundo.

Quienes se pierdan este cambio sísmico se enfrentarán a una serie de riesgos existenciales. La economía de los negocios como siempre no les favorecerá, la sociedad no los aceptará y las generaciones más jóvenes no trabajarán para ellos. Ofrecemos una perspectiva desde Unilever, que uno de nosotros (Paul) lideró durante una década. El gigante de los consumidores es ampliamente reconocido como líder en el cambio hacia el positivo neto: durante 11 años consecutivos, los expertos en sostenibilidad lo han clasificado como número uno en el mundo. Ese éxito no está en desacuerdo con el rendimiento financiero; de hecho, impulsó los beneficios y el crecimiento. A lo largo del mandato de Paul, la rentabilidad total de los accionistas de Unilever fue cercana al 300%, muy por encima de la de sus pares.

Unilever no está solo. Prácticamente todas las 500 empresas más grandes del mundo han establecido objetivos energéticos o de carbono, por ejemplo, y la retórica de los líderes está cambiando. Cuando el CEO de Walmart habla de convertirse en una «empresa regenerativa», sabes que algo pasa. La retórica no es acción, por supuesto, y muy pocas empresas están disparando lo suficientemente alto, pero el trabajo ha comenzado. Sin embargo, muchos parecen estar jugando para no perder. Este artículo trata sobre jugar para ganar.

Vemos cuatro caminos críticos que las empresas pueden seguir para prosperar hoy y ganar en el futuro. Pueden:

  • operar primero al servicio de múltiples partes interesadas, lo que luego beneficia a los inversores (a diferencia de poner a los accionistas por encima de los demás)
  • tomar plena posesión de todos los impactos de la empresa
  • adoptar asociaciones profundas, incluso con críticos
  • hacer frente a los desafíos sistémicos replanteando la promoción y la relación con los gobiernos

Exploraremos los caminos uno por uno.

Servir a los interesados, Luego Accionistas

El economista Milton Friedman escribió con fama que el único propósito del negocio es generar valor para los accionistas. Durante 50 años, esa doctrina creó un enorme crecimiento del bienestar material, pero a un costo grave para la igualdad y el planeta. Debemos abordar esos costes o riesgos todo lo que hemos ganado.

Para avanzar hacia algo mejor, podemos sacar del pasado. Antes de la era de la obsesión por los accionistas, las empresas eran múltiples partes interesadas por naturaleza. Por ejemplo, en 1943 Johnson & Johnson publicó su Credo, que pone a los pacientes, médicos y enfermeras en primer lugar, seguido de madres y padres, socios comerciales, empleados y comunidades, y solo entonces la compañía prestaría servicios a los accionistas, a quienes J&J dijo que deberían obtener un «rendimiento justo» (tenga en cuenta que no prometió la devolución máxima posible).

Una empresa neta positiva recompensa a los inversores, pero como resultado de dirigir un negocio que sirve a otros, no como objetivo principal. Este cambio de enfoque puede crear tensión con los accionistas tradicionales a corto plazo. En Unilever, la solución de Paul era decir a los inversores, cuando llevaba tres semanas en el trabajo, que ya no proporcionaría información o orientación trimestrales. La compañía buscaría valor a largo plazo manteniendo al mismo tiempo una intensa disciplina empresarial. Si a los inversores no les gustaba, podrían llevar su dinero a otro lugar.

No estamos diciendo que las empresas deban crear valor para todos los demás mientras cruzan los dedos y esperamos que los inversores también lo hagan bien. Creemos que una empresa que sirve al mundo va mejor con el tiempo. El valor que genera se compone y los inversores ven rentabilidades saludables. Y si se hace hábilmente, esos esfuerzos no se realizan totalmente a expensas de los rendimientos a corto plazo.

Al principio del mandato de Paul en Unilever, para aportar un propósito y un pensamiento más amplio a la organización, lanzó el Plan de Vida Sostenible de Unilever. Esta iniciativa innovadora, que se ha emulado muchas veces, estableció objetivos agresivos para mejorar la vida de mil millones de personas, reducir el impacto medioambiental de la firma a la mitad y mejorar los medios de subsistencia de millones de mujeres y pequeños agricultores en la cadena de suministro.

Estos eran objetivos a nivel de empresa; Unilever también se comprometió a impulsar los resultados empresariales prestando servicios a múltiples partes interesadas a nivel de marca. La mayor de sus iniciativas de marca «dirigidas a un propósito» es la campaña mundial de lavado de manos dirigida por el jabón Lifebuoy de la compañía. En estrecha colaboración con UNICEF, Lifebuoy ha enseñado a cientos de millones de niños y madres nuevas acerca de los beneficios para la salud de lavarse las manos, ayudando a evitar millones de muertes por enfermedades fácilmente prevenibles.

Estos esfuerzos pueden sonar como filantropía, pero se trata de empresas que satisfacen necesidades no satisfechas. En una de las primeras reuniones de Paul como CEO, el director ejecutivo de UNICEF le pidió que donara jabón a kits neonatales, para ayudar a reducir la tasa de mortalidad en el parto. Paul dijo que estaba feliz de donar bares, pero serían de marca salvavidas, no genéricos. Una empresa neta positiva puede ayudar a resolver un problema social y ver los beneficios de marca y ventas. Los dos objetivos no están reñidos.

Durante años, Unilever ha convertido su misión más amplia en una parte integral de sus marcas y mensajería. Los empleados del negocio de Lifebuoy no solo venden jabón, sino que ayudan a salvar vidas. Se han seguido resultados empresariales. Más de un siglo después de su fundación, Lifebuoy no era un negocio vibrante. Pero en la década de 2010, a medida que el programa de lavado de manos se expandió rápidamente, sus ingresos comenzaron a crecer a una tasa porcentual de dos dígitos, un ritmo tórrido para el jabón. Ahora es una de las 13 marcas de la compañía que aporta más de mil millones de euros al año. Poner el propósito en el núcleo de su estrategia impulsa el crecimiento. Recosecha ganancias a través propósito.

Asumir la propiedad de todos los impactos

Muchas empresas han operado desde hace mucho tiempo sin tener en cuenta las consecuencias sociales y medioambientales de sus acciones, especialmente aquellas que consideran que están fuera de su control. Han subcontratado no solo sus cadenas de suministro, logística e inversiones, sino también su sentido de responsabilidad. La atención se ha centrado en externalizar los costos e internalizar los beneficios.

Cada sector tiene consecuencias y ondas no deseadas, y los líderes empresariales eligen enfrentarlos o ignorarlos deliberadamente. Por ejemplo, las empresas tecnológicas conectan a miles de millones de personas y llevan todo el conocimiento humano al alcance de la mano; las nuevas tecnologías desempeñarán un papel destacado en la solución de nuestros mayores desafíos. Sin embargo, esos beneficios han tenido un gran costo. La información errónea se ha extendido a través de las redes sociales como los incendios forestales, socavando la verdad, la ciencia y los lazos humanos. Ha frenado las luchas contra la pandemia y el cambio climático. Las mentiras que se difunden fácilmente en Facebook y otras plataformas han subvertido la democracia en los Estados Unidos y en otros lugares y han incorporado opiniones extremistas y contenidos radicales. Los gigantes tecnológicos son inimaginablemente rentables en parte porque sus productos crean división. Las investigaciones muestran que sus algoritmos ponen a propósito historias inflamatorias delante de las personas para enfurecerlas, lo que las hace más inclinadas a hacer clic.

Cuando las empresas se asocian con sus pares en esfuerzos de bajo riesgo que hacen que todos sean más eficientes y sostenibles, crean espacio para abordar problemas más difíciles y sistémicos.

La tecnología no es el único infractor. Por ejemplo, cada sector depende de combustibles fósiles baratos, pero nadie ha pagado los impactos desestabilizadores del clima de sus emisiones de carbono. Del mismo modo, las empresas de muchos sectores utilizan mano de obra barata, incluso mano de obra esclava, en cadenas de suministro de todo el mundo.

Tomar la plena posesión de todos tus impactos es un acto revolucionario; después de todo, agresivamente no la toma de posesión ayudó a generar beneficios a corto plazo durante el último siglo. Sin embargo, se ha venido construyendo una visión ampliada de la propiedad durante años. Tras importantes incidentes de trabajo infantil en las cadenas de suministro, por ejemplo, muchos sectores implementaron códigos de conducta que abordan en parte el problema. Sigue habiendo problemas graves, pero los días de fingir que no existen han terminado.

Es evidente que las empresas deben pensar más ampliamente sobre cómo afectan al mundo. Las nuevas herramientas pueden ayudar. El Protocolo sobre gases de efecto invernadero establece normas para asumir la responsabilidad de la producción de carbono en tres «ámbitos» de emisiones: (1) las procedentes de combustibles fósiles quemados in situ, (2) las procedentes de la generación de electricidad comprada en la red, y (3) las de las operaciones de los socios de la cadena de valor (proveedores, logística y clientes). Un número de empresas en rápido crecimiento incluye emisiones de alcance 3 en sus mediciones y objetivos, a veces en respuesta a las demandas de los inversores activistas.

Los alcances son solo el principio. Los impactos ambientales y sociales van mucho más allá de lo que pueden medir los métodos contables tradicionales. Las partes interesadas esperan cada vez más que las empresas todos las formas en que afectan a las personas y al planeta. Si su empresa tiene objetivos agresivos de reducción de carbono pero presionas contra las políticas para reducir las emisiones, ¿cuál es tu verdadero impacto en el clima? No es positivo neto, no importa cuán bien gestione su propia huella.

A la mayor escala de impacto, los esfuerzos de marketing de muchas empresas, incluida Unilever, han ayudado a crear una sociedad basada en el consumo que abusa de los recursos y refuerza los estereotipos perjudiciales. Las empresas influyen en el uso intensivo de carbono en nuestras vidas al configurar cómo comemos, nos desplazamos, nos comunicamos, utilizamos recursos compartidos y más, y esos impactos se ponen cada vez más a sus pies.

El manifiesto positivo neto Guillaume Kurkdjian

Algunas grandes marcas se hacen responsables de sus impactos más amplios y actúan para reducirlos. IKEA produce más energía a partir de energías renovables de la que necesita y las vende de nuevo a la rejilla, algo más que reducir a cero su propia huella. Apple ayudó a financiar una empresa conjunta tecnológica con los gigantes mineros Rio Tinto y Alcoa para fabricar aluminio de forma que reduce el consumo de energía, no produzca carbono y, a escala, debería ser más barato que los métodos convencionales. El nuevo proceso no solo reduce las emisiones de la cadena de suministro de Apple sino que también crea una opción de la que otros pueden aprovechar; por ejemplo, Audi está utilizando ahora ese aluminio con bajo contenido de carbono en un nuevo vehículo eléctrico. Esas son ondas positivas netas.

La idea de asumir la plena responsabilidad hace que muchos líderes empresariales se sientan incómodos. ¿Los ejecutivos de energía y automóviles están impulsando personalmente el cambio climático? ¿Deberían los líderes de prendas de vestir y alimentar a los líderes del trabajo infantil en la cadena de suministro? ¿Debería responsabilizarse a los jefes de las redes sociales por los intentos de golpe de estado y la pérdida de la fe en el proceso de votación?

Sí y no. Ninguna organización, sin importar cuán grande o poderosa sea, posee completamente esos problemas o podría resolverlos por sí sola. Pero es absurdo abdicar de toda responsabilidad. Como escribió el erudito rabino Tarfon hace casi 2.000 años: «No es tu responsabilidad terminar el trabajo [de perfeccionar el mundo], pero tampoco eres libre de desistir de ello».

Aprovecha las asociaciones y trabaja con tus críticos

El Consumer Goods Forum reúne a más de 400 de los mayores minoristas y fabricantes de bienes de consumo del mundo para colaborar en temas tales como la reducción del desperdicio de alimentos, la lucha contra los abusos de los derechos humanos en las cadenas de suministro, el desarrollo de envases sostenibles y la prevención de la deforestación. El grupo, y una organización predecesora con miembros similares, ha trabajado para estandarizar el tamaño de los palés de envío. Un cambio operativo como ese puede parecer menor, pero con más palés que personas en el mundo, y con miles de millones de envíos entrando y saliendo de fábricas, centros de distribución y tiendas, la eficiencia aumenta. Con tamaños estándar, las empresas pueden empacar camiones más de un 50% más ajustado, ahorrando dinero y combustible y reduciendo las emisiones de carbono.

Cuando las empresas se asocian con sus pares en esfuerzos de bajo riesgo que hacen que todos sean más eficientes y sostenibles, crean espacio para abordar problemas más difíciles y sistémicos. Las asociaciones exitosas reducen el riesgo percibido de tomar medidas audaces. Y debido a que mejoran la economía para todos, estas colaboraciones ayudan a contrarrestar la desventaja de los primeros impulsadores, lo que a menudo impide que las empresas individuales hagan lo correcto pero más difícil. Por ejemplo, en 2019 el sector de la ropa lanzó el Pacto de la Moda. Fue asistido por la empresa de Paul, Imagine, que facilita la cooperación en toda la industria en los problemas candentes del cambio climático, la degradación ambiental y la desigualdad. El pacto impulsa a los miembros a establecer objetivos de carbono basados en la ciencia, a buscar energía 100% renovable para 2030, a salir de los plásticos de un solo uso y desarrollar planes de biodiversidad para aumentar el uso de la agricultura regenerativa, que secuestra el carbono en lugar de liberarlo. La gestión conjunta de estos problemas mejora la resiliencia de la industria de la moda en su conjunto y reduce el riesgo de todos; la acción colectiva y valiente da sus frutos. Por supuesto, los pactos no son actos y queda mucho camino por recorrer, pero es imposible imaginar que las empresas se muevan tan lejos, o tan rápido, de forma fragmentaria.

Las asociaciones industriales a menudo necesitan la ayuda de la sociedad civil, lo que significa hacer algo que las empresas encuentran incómodas: trabajar con críticos. Las ONG pueden dificultar la vida; por ejemplo, Greenpeace es conocida por escalar edificios corporativos para protestar contra las irregularidades ambientales. Sin embargo, los grupos de presión siguen de cerca los problemas técnicos, como las alternativas a los plásticos, y a menudo tienen un profundo conocimiento. Es importante distinguir entre críticos productivos y cínicos que solo quieren socavar los negocios. Estos últimos no confían en que las empresas hagan nada bien, y mucho menos sirvan al mundo. Pero los escépticos útiles aportan buenas ideas a la mesa, sirven como sistema de alerta temprana para nuevos problemas y pueden mejorar su negocio, si no se ponen a la defensiva.

Bajo el liderazgo de Paul, Unilever abrió su negocio vietnamita a una auditoría de asuntos de derechos humanos realizada por Oxfam. La compañía invitó a la organización sin fines de lucro a sus instalaciones sin restricciones y le permitió publicar un informe independiente sobre sus conclusiones. Sabía que la atención a los derechos humanos es algo más que una cuestión moral; centrarse en las personas y su bienestar también protege contra riesgos operativos y de reputación potencialmente costosos. Los ejecutivos de Unilever encontraron inquietante ser transparentes sobre un tema tan delicado con una ONG escéptica. Sin embargo, el informe les ayudó a identificar formas de mejorar el desempeño de la empresa en materia de derechos humanos que no habían pensado por sí solos.

La solución conjunta de problemas difíciles genera confianza y fomenta la asociación. ¿Y no es más prudente tener críticos en la sala, trabajando productivamente, que fuera del edificio, sosteniendo demostraciones y colgando pancartas en protesta?

Sistemas de cambio con defensa positiva neta

Las asociaciones que hemos discutido hasta el momento resuelven generalmente los problemas dentro del sistema actual. Sin embargo, para hacer frente a los mayores desafíos de la humanidad y liberar un mayor valor empresarial y social, tenemos que cambiar el sistema en sí, para trabajar. en el bosque, por así decir, no en el bosque. Para ello, los tres tramos del taburete social (el sector con fines de lucro, la sociedad civil (como consumidores, organizaciones sin fines de lucro y otros grupos de defensa) y el gobierno, tendrán que estar en la sala.

Las relaciones tradicionales entre esos grupos deben evolucionar. Las empresas han considerado desde hace tiempo las «relaciones gubernamentales» como una forma de resistirse a la regulación o luchar por exenciones fiscales y otros tratos especiales. Proponemos, en cambio, que las empresas se acerquen a los gobiernos de forma abierta y transparente, para mejorar las normas y ayudar a los responsables políticos a alcanzar sus objetivos y resolver problemas más grandes en beneficio de todos. A este enfoque lo llamamos promoción positiva neta.

Por ejemplo, Unilever ha mantenido una presencia coherente en Bruselas para seguir participando en la formulación de políticas de la UE. Ha ofrecido su profundo conocimiento sobre una serie de cuestiones importantes para el continente, como el cambio climático, la seguridad alimentaria, la higiene y el saneamiento y el empoderamiento de las mujeres. Los responsables políticos han dicho que, si bien la mayoría de las empresas entran de forma reactiva, para quejarse o pedir un folleto, Unilever se reúne con ellas de forma proactiva, tratando de ayudar a Europa a prosperar. Trabajar en beneficio de todos genera confianza y gana un asiento en la mesa.

Y considere las acciones de Unilever Russia. Tras construir su propia infraestructura de reciclaje para aumentar la disponibilidad de plásticos reciclados para su uso en envases, la empresa quería aumentar el esfuerzo y mejorar su economía. Pero las regulaciones rusas no ayudaban. El país cobró a los fabricantes por cada tonelada de plástico utilizada, sin importar la fuente. Así que el equipo de Unilever Russia trabajó con académicos para proponer una política que incentivaría el uso de mejores materiales: basar las tarifas no en el peso sino en el tipo de plástico utilizado, con tarifas más bajas para materiales reciclados o sostenibles. En un enfoque tradicional de cabildeo, Unilever habría solicitado desgravaciones fiscales o cancelaciones fiscales para pagar sus inversiones en infraestructura de reciclaje, medidas que ayudarían al resultado final inmediato y proporcionarían una ventaja competitiva a corto plazo pero no resolverían los problemas sistémicos del coste y disponibilidad de materiales reciclados. La defensa positiva neta no es desinteresada; Unilever se beneficia de un sistema de reciclaje más grande con menores costes. Lo mismo ocurre con todas las demás empresas del país, una escala que a menudo se necesita para lograr un cambio sistémico.

Las empresas netas positivas proponen soluciones en lugar de esperar (o quejarse) de regulaciones que les indiquen qué hacer. El sistema es más sano y más fuerte para sus esfuerzos.

A veces, las grandes empresas pueden fomentar el cambio sistémico solo a través de la audacia de sus acciones. Por ejemplo, Microsoft se ha comprometido a ser negativo en el carbono para 2030, lo que significa que eliminará al menos la cantidad de carbono de la atmósfera como emite. La compañía también, para 2050, eliminará suficiente carbono para compensar todas sus emisiones desde su fundación, en 1975. Su compromiso retroactivo de neutralidad de carbono, la primera de la que conocemos, le ha impulsado a invertir en proyectos de secuestro de carbono, como la tecnología que entierra el elemento en formaciones geológicas muy subterráneas. La captura de carbono es una industria naciente, pero tiene el potencial de cambiar el juego para los esfuerzos por cumplir los objetivos climáticos, y el gigante del software está impulsando el cambio sistémico ayudando a las nuevas tecnologías a escalar.

Google está atacando el problema desde un ángulo diferente, habiendo establecido un objetivo inusual «24/7». Para 2030, quiere operar sin carbono cada hora, no compensar las emisiones mediante la construcción de energías renovables en una parte diferente de la red, como hacen muchas empresas, sino que funciona realmente sin carbono. Esto significa utilizar únicamente energías renovables y almacenamiento de energía in situ; si la empresa se conecta a una red, esa red tendrá que estar limpia. En lugar de «simplemente» ser 100% renovable (compromiso que cientos de empresas han asumido ahora), Google busca un cambio sistémico. Ha dicho que su objetivo 24/7 «fomenta la transformación a gran escala de las redes eléctricas».

Lograr objetivos ambiciosos como estos exige una amplia cooperación. La transformación de los sistemas energéticos requiere reunir a los responsables políticos, las comisiones de servicios públicos, las ONG, las comunidades y los grandes compradores de energía. Las empresas deberán abogar por políticas que aceleren la inversión en energía limpia, almacenamiento y la propia red, lo que ampliará las opciones de todos. Las empresas netas positivas proponen soluciones en lugar de esperar (o quejarse) de regulaciones que les indiquen qué hacer. Abogan por respuestas amplias a los problemas compartidos, cosechando los beneficios junto con todos los demás. El sistema es más sano y más fuerte para sus esfuerzos.

Propósito positivo neto

Todo esto puede sonar como un trabajo duro, y lo es. Una cosa lo hace más fácil: propósito. Cuando sabe por qué existe su empresa y cuando ese propósito refleja sus valores, convertirse en positivo neto es un paso natural, incluso inevitable.

La primera declaración de misión de Unilever, de la década de 1890, fue «hacer que la limpieza sea común y disminuir el trabajo de las mujeres». El Plan de Vida Sostenible de Unilever, lanzado 120 años después, prometió «hacer que la vida sostenible sea algo común», un propósito ampliado que se basa sólidamente en la visión original de servir a las personas. No todas las empresas pueden trazar una línea clara desde la fundación hasta el presente, pero todas tienen una razón para serlo. Desdescubrir esa razón puede inspirarte.

Avanzar hacia el positivo neto no significa ser perfecto o hacer todo a la vez. Habrá compensaciones a corto plazo al servicio de objetivos más grandes. Una empresa podría construir un centro para expandir el negocio y servir a una comunidad proporcionando empleo y mejorando los medios de subsistencia. Sin embargo, la región podría tener una capacidad de energía renovable limitada, lo que obliga a la empresa a dar un paso atrás a corto plazo de su objetivo neto de cero carbono. Está bien, siempre y cuando el trabajo continúe, casi siempre con los socios, para llevar todas las dimensiones del negocio hacia resultados positivos. (En este caso, eso significaría ayudar a diseñar políticas para añadir energías renovables a la red).

Los desafíos del mundo son grandes y no se pueden resolver sin desatar los vastos recursos humanos, financieros e innovadores de las empresas. Necesitamos la fuerza de voluntad para cambiar la forma en que se llevan a cabo las actividades comerciales y elegir proactivamente mejorar el bienestar para todos. El modelo positivo neto permite a las empresas prosperar debido a sus esfuerzos por servir al mundo. Los líderes empresariales se enfrentan hoy a una pregunta esencial: ¿Está mejor el mundo porque estamos en él?

El manifiesto positivo neto

Nota del editor: Paul Polman y Andrew Winston son los coautores de Positivo neto: cómo prosperan las empresas valientes dando más de lo que toman (Harvard Business Review Press, 2021), del que se adapta este artículo.


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