El lado positivo del tiempo de inactividad

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El lado positivo del tiempo de inactividad

Uno de los primeros trabajos de Jackie después de la escuela de posgrado necesitaba que estuviera de guardia 24/7. Ese horario puso a prueba su capacidad de dejar el trabajo en la oficina y participar plenamente con el resto de su vida. Del mismo modo, John pasó tiempo consultando donde los horarios de viaje y trabajo, a veces agitados, lo obligaban a pensar mucho acerca de cómo proteger el tiempo personal — para «salir» del trabajo y crear tiempo de inactividad para recargar y rejuvenecer.

A muchos trabajadores modernos les resulta difícil tomar tiempo de inactividad. La idea de dejar el trabajo tan limpiamente en la oficina parece pintoresca en un mundo de smartphones, computadoras portátiles y empresas globales que siempre están a disposición de los empleados de Hoboken a Hong Kong. Pero dibujar líneas más brillantes entre el trabajo y el tiempo libre (familia, amigos, actividades al aire libre y soñar despierto anticuado) tiene claros beneficios para la productividad, la creatividad y el bienestar. Hay una ventaja en el tiempo de inactividad.

Por un lado, la creación de espacio para el tiempo de inactividad aumenta la productividad. Sujeto a cargas de trabajo pesadas y listas interminables de tareas pendientes, es fácil bajar la cabeza y cargar las tareas, pensando que no tenemos tiempo para días libres, noches gratis o vacaciones de una semana. Pero conducir demasiado duro sin interrupciones puede hacernos menos productivos y menos concentrados. Uno experimento realizado en BCG, por ejemplo, encontró que obligar a los empleados a tomar días, noches o períodos prolongados de tiempo libre aumentaba la productividad. Y otros los estudios muestran que breves períodos de tiempo de inactividad, como siestas de la tarde, pueden restaurar el foco y la energía. Tomar el tiempo para salir de los detalles y ver el panorama más amplio también puede ayudarnos a comprender mejor el propósito y la prioridad de nuestras tareas. Como Tony Schwartz ha escrito, «los seres humanos funcionan mejor y son más productivos cuando alternan entre períodos de intenso foco y renovación intermitente».

Del mismo modo, el empleo del tiempo de inactividad —de forma planificada y ad hoc — da rienda suelta a la creatividad. 3M es una de las empresas más innovadoras de la historia, y para alimentar su motor de innovación, la compañía introdujo «15% de tiempo» en 1948, dando a los empleados un 15% de tiempo de inactividad para continuar sus propios proyectos, una práctica que desde entonces se ha replicado en las empresas como Google. Jonah Lehrer ha escrito para El neoyorquino acerca de la virtud de soñar despierto, y en su libro Imaginar señala la necesidad de tiempo de inactividad para resolver problemas, diciendo, «Aunque comúnmente se supone que la mejor manera de resolver un problema difícil es concentrarse implacablemente, este estado de ánimo apretado tiene un costo oculto: inhibe el tipo de conexiones creativas que conducen a avances».

Por último, el tiempo de inactividad puede mejorar drásticamente la salud mental y física y nuestras relaciones personales. Uno estudio, por ejemplo, descubrieron que los empleados que desconectaron y tomaron tiempo libre redujeron problemas graves de salud como la enfermedad coronaria. Victor Lipman ha escrito en Forbes que hacer ejercicio al mediodía puede ayudar a reducir el estrés en el lugar de trabajo. Como John ha escrito previamente, sólo seis minutos de lectura puede reducir el estrés en un 68%. John Tierney y Ron Baumeister estado en Fuerza de voluntad que las pausas del mediodía pueden rejuvenecer la fuerza de voluntad y mejorar el juicio y la toma de decisiones por la tarde. Y como hemos escrito antes, tomando limpiamente tiempo libre del trabajo para centrarse en su cónyuge, familia o amigos solo puede mejorar sus relaciones. El tiempo de inactividad puede ser esencial para la salud mental, física y social.

Entonces, ¿cómo puede utilizar mejor el tiempo de inactividad? Aquí hay algunos consejos que podrían ayudar.

  • Programe claramente su hora: Del mismo modo que usted programaría una reunión de trabajo y se adhiere a ella, programar noches libres, de uno a dos días a la semana libre de trabajo, y trozos de vacaciones de una semana cada año. Desenchufe, y adhiérelo a él.
  • Permita tiempo de inactividad ad hoc cuando lo necesite: Las oficinas centrales de Google tienen sala de juegos y masajes. Uno de los antiguos empleadores de John tenía juegos de arcade, una cafetería en el lugar y rutas de senderismo pintorescas. Si te sientes atrapado en un problema, frustrado o simplemente cansado de sentarte, tómate 10 minutos para caminar, leer para divertirte o tomar un café con un amigo para despejar tu mente.
  • Apague el teléfono inteligente: Interconexión constante ( como el uso de teléfonos inteligentes) es un estresante. Deja tu portátil en la oficina cuando puedas. Lleve dos teléfonos, uno para el trabajo y otro para uso personal, y deje el teléfono de trabajo en su bolso cuando vuelva a casa o en la caja fuerte de su hotel cuando esté de vacaciones. Si el trabajo requiere que estés de guardia, mentalmente «apaga» el teléfono hasta que suene. Encuentre formas de crear límites claros entre el trabajo y la vida.
  • Libere su RAM: En Cómo hacer las cosas, el autor David Allen afirma que tener tareas en nuestra mente es como usar RAM en nuestras computadoras personales porque hay capacidad limitada en nuestra memoria a corto plazo. En lugar de pasar el día en sobrecarga mental, distraído por esas tareas fugaces, ayuda a mantener una lista organizada y carpetas físicas que contienen todas las tareas que ocupan espacio mental. La sensación de organización permite un tiempo de inactividad sin preocupaciones.
  • Crear rituales y rutinas: Los científicos han recomendado durante mucho tiempo desarrollo de rutinas para un sueño más profundo, y muchos profesionales, como Stephen King, tienen rutinas que prepararlos para el trabajo. Crea rituales y rutinas que indiquen a tu mente que es hora de empezar a trabajar, dejar el trabajo, meditar o involucrarse con la familia.

Puede ser difícil crear espacio para el tiempo de inactividad en un mundo 24/7. Pero es precisamente este caos lo que requiere que el trabajador del conocimiento del siglo XXI esté más atento que nunca a la hora de cultivar la disciplina para utilizar el tiempo de inactividad cuando el momento lo requiera. Al igual que es saludable centrarse en el trabajo, ignorando Facebook y correo electrónico personal, es esencial dejar el trabajo de vez en cuando y hacer espacio para la vida.

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