El insidioso impacto económico del acoso sexual

¿Cuánto cura el comportamiento depredador la economía?
El insidioso impacto económico del acoso sexual
Resumen.

Hasta el 85% de las mujeres denuncian haber sido acosadas sexualmente en el trabajo y el 80% de ellas abandonan su empresa en un plazo de dos años. Muchos incluso cambian de industria. Sabemos que esto les impone un costo económico, pero ¿cuál es el mayor costo para todos nosotros? A medida que las mujeres talentosas se ven obligadas a empezar de nuevo, las industrias pierden sus ideas y experiencia. Y las ideas son lo que impulsa la economía actual. The Economist ha dicho que «las nuevas ideas son cada vez más difíciles de encontrar». Pero, ¿y si en realidad limitamos quién tiene ideas? El acoso sexual sistémico significa que las mujeres y sus ideas son rechazadas desproporcionadamente. Eso no es algo que las empresas, ni los países, puedan permitirse.


Hasta el 85% de las mujeres denuncian haber sido acosadas sexualmente en el trabajo, según un informe de 2016 informe por la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo Lo que sucede a continuación a menudo no se refleja en números, sino en los detalles de letra fina de informes recientes de los medios de comunicación. Ya sean los medios de comunicación, el entretenimiento, la política, la tecnología o cualquier otra cosa, estas mujeres dicen cosas como:» Lo dejé.» O bien,» Me fui ese lugar». O» quizás No debería estar en [esta industria]». Algunas mujeres redujeron sus ambiciones, mientras que otras dejaron empresas o su industria elegida en conjunto.

La lectura de tantas historias, durante los últimos meses, me hizo reflexionar sobre mis propias salidas. Después de que un alto funcionario policial me persiguiera por una habitación de hotel mientras ambos formábamos parte de una junta estatal para colegios comunitarios, dejé el campo de la educación. Entré en la industria tecnológica, donde vi de primera mano que los ejecutivos masculinos preferían promover las ideas e innovaciones propuestas por las compañeras con las que estaban teniendo relaciones sexuales. (Y, además, tener relaciones sexuales con en la oficina — Yo también lo vi de primera mano, aunque me gustaría no verlo). También dejé esa industria, convirtiéndome en consultora y asesora independiente. Luego, después de escuchar demasiadas historias de mujeres jóvenes sobre capitalistas de riesgo que pedían sexo a cambio de financiación, me alejé de participar en el ecosistema de startups, la economía impulsora de Silicon Valley. Nunca había pensado que el acoso sexual afectara mi carrera profesional y, sin embargo, ahora puedo ver cómo su fricción seguramente influyó en él.

Si bien la historia de acoso de cada mujer es diferente en particular, juntas las viñetas suman.

Obviamente, cada individuo disminuye su poder de ganancia a medida que comienza de nuevo. Y colectivamente, esta serie de salidas es una de las razones por las que las mujeres como grupo no han avanzado a los niveles más altos de poder de ninguna industria. La investigación respalda lo que sugieren estas anécdotas: según datos recopilados por la socióloga Heather McLaughlin y otros, sobre 80% de las mujeres que han sido acosados dejan su trabajo en dos años.

Pero solo cuando miramos las historias entrecerradas, se hace visible la historia económica más insidiosa. Lo cual es esto: a medida que la gente abandone, se excluya y se desconecte de sus campos elegidos, afecta a toda la economía. Es la mujer desaparecida Harvey Weinstein que nunca tuvo la oportunidad de dar forma a toda la gama de historias de nuestra sociedad. Es la mujer Charlie Rose que nunca tuvo la oportunidad de ganar el poder y la influencia asociados con ese papel. Y alejándose de lo hipotético, son las Susan Fowlers y Ellen Paos las que no consiguieron construir las empresas ni hacer las inversiones que ofrecían las nuevas soluciones que la sociedad necesita desesperadamente.

El desarrollo de nuevas ideas es lo que permite que las economías se enriquezcan año tras año. Esto es especialmente cierto en lo moderno y digital, economía social: las ideas son esenciales para el crecimiento, la innovación y, en última instancia, la prosperidad. El poder puede liberar o limitar las ideas. Con demasiada frecuencia, las ideas se consideran o descartan basándose en quién los aporta, y cuán poderosa es la persona, no las ideas en sí mismas.

Tan recientemente como en septiembre, The Economist reportado que «las nuevas ideas son cada vez más difíciles de encontrar». Las citas de Robert Gordon y otros economistas notables muestran que el auge económico de Estados Unidos ha quedado atrás, ya que la productividad de los nuevos innovadores y las innovaciones en el mercado han caído.

Esos economistas parecen pensar que se nos han quedado sin ideas, pero me pregunto si es otra cosa. ¿Podría ser que el patriarcado institucionalizado —el sistema en el que predominantemente los hombres ostenta el poder y las mujeres están excluidas en gran medida de él— es en sí mismo el torniquete clave que ralentiza el progreso económico? ¿Podría ser que muchas de las contribuciones de las mujeres estén bloqueadas por quienes actualmente están a cargo? ¿Podría ser que las mujeres se vean engañadas para que crean que sus ideas no son tan dignas? ¿Y que las ideas mediocres de los hombres se elevan artificialmente, se recompensan y se celebran? Sin duda hay un impacto económico en todo eso. Si bien los investigadores han intentó cuantificar el costo económico para las mujeres individuales de ser acosadas, es posible que nunca podamos cuantificar completamente el costo económico total de todos nosotros — del mismo modo que no podemos cuantificar el costo total para la prosperidad humana del racismo u otra discriminación sistémica.

Pero es lógico que a medida que el comportamiento sexualmente depredador continúa y se encubre, algunas personas contribuyen con sus ideas, mientras que otras no, y todos pagamos el precio. Porque la inferencia clave aquí no se trata de cómo se siente una persona o de que las personas están siendo tratadas erróneamente —cuestiones importantes, sin duda—, sino que el sistema mismo es la puerta de entrada limitante para nuestras ideas, crecimiento y prosperidad.

En los próximos meses, predigo que habrá un debate sobre lo «justo» que es que los hombres pierdan su trabajo por esta conducta. Es probable que el titular diga: «Las denuncias de acoso sexual han ido demasiado lejos». Después de todo, esa persona argumentará que los acosadores son (en general) buenas personas que hacen (generalmente) un trabajo bueno y valioso. Al escuchar esos argumentos violentos, quiero que se detengan y se pregunten algo: ¿qué tan «justo» es que las mujeres hayan sido expulsadas esencialmente (y a veces literalmente) de su capacidad de contribuir? Podemos ver el efecto de que los hombres pierdan sus puestos de trabajo, pero eso es solo porque las mujeres ya se han vuelto invisibles, antes de que sus ideas tuvieran oportunidad. El hecho de que no puedas verlo, no hace que la pérdida para la sociedad y nuestra economía sea menos real.

Ver este panorama más amplio cambia la llamada a la acción.

En lugar de pensar en el comportamiento sexualmente depredador como unas pocas (o muchas) malas semillas, preguntamos, en cambio… cómo cambiamos nuestras organizaciones para reequilibrar el poder? A corto plazo, las empresas podrían mejorar los procedimientos de presentación de informes para que la transparencia y los datos de colaboración colectiva pudieran hacer visible la «red de susurros». Un cambio en los incumplimientos legales para hacer públicos los asentamientos permitiría ver patrones. Esto, a su vez, haría que las empresas y sus consejos de administración fueran más responsables ante el mercado.

Esta es una cuestión de fondo, además de ser una cuestión de dignidad humana. Si solo se ven y valoran unas pocas ideas, se pierde la riqueza de un conjunto más amplio de ideas. Si bien hay mucha atención económica en «la carrera contra la máquina», solo ahora estamos prestando atención a la carrera más duradera que afecta a nuestra economía en paralelo: la persecución de faldas alrededor de la mesa de conferencias. La cuestión de qué se crea depende de quién tenga un lugar en esa mesa. Y que es el problema, y la oportunidad, sobre el que hay que actuar.


Escrito por
Nilofer Merchant



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