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El impacto desproporcionado de Covid-19 en los trabajadores de la salud negra en los Estados Unidos.

Las muertes por Covid-19 son desproporcionadamente altas entre las personas de color en los Estados Unidos. A medida que las ciudades y los estados levantan las restricciones para quedarse en casa, es probable que estas cifras empeore. Debido a esto, un sociólogo que estudia a los trabajadores de la salud negra plantea que la pandemia puede ser un punto de ruptura, lo que hace retroceder el modesto progreso de la diversidad en el campo. ¿Por qué? En primer lugar, su investigación muestra que los trabajadores de la salud negra informan de ir a la medicina para ayudar a las poblaciones desatendidas. Debido a esto, a menudo trabajan en hospitales que sirven comunidades de color. De acuerdo con los sujetos de la entrevista, estos hospitales carecen de personal crítico y de recursos suficientes, lo que puede resultar en que los trabajadores de salud negros enfermen desproporcionadamente además de sus pacientes — física, mental y emocionalmente. Para hacer frente a esto, los sistemas hospitalarios, las escuelas de medicina y los encargados de formular políticas necesitan encontrar formas de apoyar mejor a sus empleados negros, hoy y en el futuro.
El impacto desproporcionado de Covid-19 en los trabajadores de la salud negra en los Estados Unidos.
Spencer Platt/Getty Images

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Familias afligidas, distanciamiento social, trastornos económicos: En muchos aspectos, el coronavirus ha cambiado el mundo. Pero también ha puesto de manifiesto el número sorprendentemente consistente que la catástrofe inflige a las comunidades negras. El viejo dicho de que «cuando la América blanca se resfría, la América negra tiene neumonía» se ha convertido en una realidad escalofriante.

– Reciente dato  que salen de Nueva York, Chicago y Louisiana indican que las muertes por Covid-19 son desproporcionadamente altas entre las comunidades de color, en particular los pacientes negros y latinos. Aunque los negros son sólo el 22% de la población de Nueva York, a mediados de abril constituyeron el 28% de las muertes por el virus. En Chicago, donde los negros representan el 30% de la población, representan el 70% de los asesinados por Covid-19. En el estado de Luisiana, los negros son el 32% de la población, pero el 70% de los muertos por la enfermedad.

A medida que algunos estados se mueven a reabrir contra el asesoramiento de los profesionales de la salud pública, es probable que esas cifras empeoren aún más. Mientras nos preparamos para esto, también deberíamos comenzar a hacer otra pregunta interrelacionada: ¿Qué impacto tendrá este creciente número de muertes en los proveedores de servicios de salud negros, especialmente en los médicos y enfermeras negros?

Lecturas adicionales

Como sociólogo que estudia las experiencias de los trabajadores de la salud negra, temo que una consecuencia imprevista del coronavirus podría ser un revés de los modestos avances que la industria médica ha hecho para mejorar la diversidad racial entre los practicantes. Actualmente, a pesar de ser aproximadamente13% de la población estadounidense, los negros constituyen sólo5% de todos los médicos y10% de enfermeras. Ambas profesiones se han dado cuenta de que una mayor diversidad racial y de género es esencial para prestar atención a una sociedad multirracial, especialmente dada la dato que indican que los resultados de salud de los pacientes negros mejoran cuando se compara con un proveedor de la misma raza. Pero las conversaciones con los trabajadores de salud negros acerca de sus experiencias diarias exponen la posibilidad de que Covid-19 pueda ser un punto de ruptura, tanto física como mentalmente.

Los peligros físicos que enfrentan los trabajadores de salud negros

En un reciente estudio, investigué las decisiones que los practicantes negros tomaron sobre dónde querían trabajar y qué especialidad de medicina querían perseguir. Los 60 encuestados en mi estudio procedían de una amplia gama de especialidades, incluyendo ginecólogos, genetistas y anestesiólogos. A través de las especialidades, descubrí que muchos estaban motivados a ir a la atención médica por el deseo de ayudar a aquellos que tenían menos probabilidades de acceder a una atención compasiva y de alta calidad. Por ejemplo, Annette, genetista, me dijo que quería usar sus habilidades y entrenamiento para ayudar a poblaciones negras que de otro modo no tendrían acceso a pruebas genéticas. Jackson, un asistente médico, describió que estaba motivado desde el principio para seguir una carrera en el cuidado de la salud para que pudiera devolver a las comunidades negras pobres como aquella en la que fue criado. Específicamente, querían proporcionar una atención médica respetuosa y eficaz a las poblaciones negras para quienes esto rara vez es la norma. (Todos los nombres utilizados aquí son seudónimos.)

Este compromiso llevó a muchos de mis encuestados a buscar empleo en instalaciones en áreas urbanas donde la mayoría de los pacientes eran negros, latinos y a menudo de bajos ingresos y/o no asegurados. Como Mindy, una enfermera con la que hablé para mi investigación, me dijo: «Los negros son culturalmente un porcentaje más alto de los pobres, por lo que siento que tomo la responsabilidad personal para marcar la diferencia. Realmente me estoy centrando en la cultura que más lo necesita y en la búsqueda de formas de llegar a ellos». Para los trabajadores de la salud como Mindy, esta elección significa estar en primera línea para los pacientes que no pueden pagar médicos de atención primaria, usan la sala de emergencias para atención médica y, a menudo, tienen afecciones preexistentes extensas.

Los datos sobre quién es el más afectado por el coronavirus todavía están saliendo, pero el tipo de pacientes que Mindy entró en enfermería para tratar son probablemente los más afectados por Covid-19. Esto hace que los trabajadores negros de la salud decisiones intencionales de ir donde vieron la mayor necesidad cargada de implicaciones aterradoras.

Los encuestados en mi estudio me dijeron que los hospitales en los que trabajaban con frecuencia carecían de personal y de recursos suficientes, y en el mejor de los casos a menudo carecían de equipo y personal. Joel, médico de urgencias en un hospital público, me dijo: «Hay lugares donde los servicios de emergencia privados pueden obtener resonancia magnética que no son por razones de emergencia… Podemos involucrar otros escáneres, pero si este hospital tuviera los recursos como [otras instalaciones privadas], podríamos obtener más apoyo de personal, tomografías computarizadas,. Podríamos servir mejor a los pacientes. [Estamos] financiados por la ciudad, así que sentimos los efectos». Si hacer frente a la falta de personal y recursos era la norma antes de la pandemia, no es difícil imaginar cuán devastadas muchas de estas instalaciones —y el personal del hospital que trabaja en ellas — deben estar ahora, dada la generalizada escasez de máscaras, batas y otros equipos de protección.

Todavía no tenemos datos precisos que reflejen cuántos profesionales de la salud infectados con coronavirus son negros, pero es posible que estos practicantes estén en riesgo de exposición repetida a este virus. También es probable que los peligros no se detengan en contraer la enfermedad.

Los peligros de la salud mental que enfrentan los trabajadores de la salud negra

Mi investigación indica que las condiciones bajo las cuales muchos proveedores de atención médica negra están trabajando producen un tipo específico de agotamiento, estrés y agotamiento. Con frecuencia, esto ocurre no sólo porque muchos trabajan en instalaciones públicas con escasos recursos, sino porque también se ocupan de las implicaciones raciales de su trabajo, atendiendo a pacientes de bajos ingresos de color que incluso muchos de sus colegas blancos consideran a través de una lente estereotipada racialmente como toxicómanos. pacientes no conformes o padres irresponsables. Como Eric, un anestesiólogo, me dijo con frustración visible: «Hubo muchas veces que vi a pacientes rechazados simplemente por el color de su piel y los problemas que presentaban que pueden o no estar presentes en nuestra comunidad… Hay todo tipo de conversación anecdótica [de médicos blancos] acerca de: ‘Sé cómo esas personas son cuando les das medicamentos, o ‘Veo que todo el tiempo con Esto población «.»

Escuchar repetidamente estos relatos de colegas representa un desafío especial para estos profesionales negros de la salud: además de prestar atención a las poblaciones vulnerables, también están en posición de defenderlos de estereotipos a menudo infundados.

Además, los pacientes negros recordaron a los practicantes negros en mi estudio a sus amigos, miembros de la familia y, a veces, a sí mismos. En algunos casos, estos pacientes eran en realidad vecinos y miembros de la comunidad, personas con las que los médicos negros y las enfermeras compartían una conexión. Escuchar a los colegas blancos etiquetar y prejuzgar a estos pacientes crea tensiones, pero muchos trabajadores de salud negros ocultan su frustración resultante para evitar ser vistos como «denunciantes» o «alborotadores».

Como Suzanne, una cardióloga, describió el estrés relacionado con la raza asociado con su trabajo: «Me he vuelto más cansado… Solía ser muy, increíblemente abierto, y ahora estoy mucho más vigilado». Suzanne me dijo que su respuesta a escuchar o confrontar prejuicios raciales de colegas estaba empezando a dejarla entumecida y descomprometida, diciendo: «Ni siquiera [que mis sentimientos estén] heridos, es solo que uno tiende a volverse apático al respecto». Ser la única mujer negra en su espacio de trabajo a menudo significaba embotellar sentimientos de frustración e ira en respuesta a repetidos incidentes raciales, un proceso que investigadores sugieren aumenta el estrés y disminuye el bienestar.

Cómo apoyar a los trabajadores de la salud negra

Estos comentarios sugieren que, en el mejor de los casos, ser un trabajador de salud negro viene con dificultades específicas que fácilmente pueden pasar desapercibidas. En una pandemia en la que las poblaciones negras se encuentran entre las más afectadas, es probable que estas dificultades se amplíen exponencialmente. Sin duda, los sistemas de atención de la salud están gravados, pero en interés de sus trabajadores, deben considerar maneras de apoyar a los proveedores de atención de la salud negra para compensar los tipos de agotamiento y estrés que la investigación indica que probablemente están experimentando en este momento. Estos esfuerzos deben ir más allá de lo básico de proporcionar equipos de protección personal (EPI), aunque sin duda es un comienzo necesario. En esta emergencia nacional, los sistemas de atención de salud pueden tener que pensar en el pasado proporcionando atención de salud sólo para los pacientes y considerar la salud de sus trabajadores, tal vez a través de grupos de asesoramiento y apoyo, prestando atención a las sugerencias de los empleados sobre cómo se pueden mejorar los sistemas, y asociándose con otras instituciones cuando sea útil.

Además, es esencial no olvidar las necesidades de enfermeras negras, técnicos y otros empleados que son una parte clave de la infraestructura de atención médica. Estos trabajadores a menudo están motivados de manera similar para trabajar con pacientes desatendidos, pero con menos poder y visibilidad que los médicos. Las tensiones emocionales, financieras y físicas a las que se enfrentan pueden pasar por alto. Y, por último, los donantes ricos que quieren apoyo los sistemas de atención de la salud deberían considerar la posibilidad de donar sus recursos a las instalaciones que atienden a los pacientes – ya los proveedores – que durante mucho tiempo se han pasado por alto.

A largo plazo, la medicina necesita acelerar sus esfuerzos en materia de diversidad. En la actualidad, esos esfuerzos incluyen – pero no se limitan a – becas y programas de capacitación, organizaciones y asociaciones profesionales compromiso a aumentar la diversidad racial y la competencia cultural, y « programas de canalización» que tienen por objeto atraer a estudiantes de minorías insuficientemente representadas a la medicina.

Programas como estos serán aún más cruciales si los médicos y enfermeras negros son golpeados tan fuerte por el coronavirus como muchos de los pacientes que tratan. Pero los administradores de los hospitales también deben considerar otras formas de abordar los problemas que afectan negativamente el trabajo de los profesionales de la salud negra: la discriminación de género rutinaria de las mujeres negras cara, por ejemplo, y el aplicado y aplicar políticas de diversidad. Las escuelas de medicina deben retroceder contra las presiones para cesar utilizando la raza como factor en las admisiones para que puedan garantizar una diversidad racial de estudiantes de futuros médicos. Los comités de contratación deben reconsiderar el peso que dan a las conexiones y redes profesionales a la hora de decidir a quién contratar, sobre todo porque este método puede perpetuar la discriminación en la contratación.

Por último, algunos encargados de la formulación de políticas de salud han argumentado a favor de cambiar a una base de valores atención modelo que da cuenta de factores sociales. Este modelo recompensaría a los médicos evaluando los resultados de los pacientes, pero también podría considerar los esfuerzos que implica mejorar los resultados de los pacientes cuyas circunstancias sociales y económicas pueden hacer que la atención médica sea mucho más difícil. Al reconocer los desafíos adicionales que las condiciones sociales crean para lograr una buena salud, los sistemas médicos podrían cambiar para recompensar a los trabajadores de la salud que se aseguran de que los pacientes más desatendidos, que generalmente son negros, no se escapen por las grietas. Estos cambios podrían ayudar a compensar las cargas que soportan los médicos y enfermeras negros en tiempos normales, y podrían atraer a futuros trabajadores de la salud negra hacia el campo en el futuro.

Describiendo la desventaja de ser una doctora negra en una instalación pública que atendió en su mayoría a pacientes de bajos ingresos de color, una cirujana llamada Jenna me dijo: «Los fondos se cortan, no tenemos las cosas que necesitamos, pero [los administradores] saben que aún entraremos y trabajaremos para conseguir a nuestros pacientes lo que necesitan… Me hace sentir explotados. Me hace sentir como mamá, honestamente. Porque empatizamos… nadie tiene más empatía que las mujeres negras. Pero eso no es recompensado en la estructura de cómo funciona la medicina. Así que seguimos trabajando y trabajando con cada vez menos».

Los comentarios de Jenna describen una realidad que no es un modelo para construir una base sostenible de proveedores de servicios de salud negros a largo plazo. Y con la pandemia del coronavirus gravando a estos trabajadores de la salud en primera línea, sus palabras deberían ser un llamado urgente a la acción futura.

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Adia Harvey Wingfield
Via HBR.org


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