El horario de trabajo ideal, según lo determinado por los ritmos circadianos

Por qué debería responder a todos sus correos electrónicos a las 3 pm.
El horario de trabajo ideal, según lo determinado por los ritmos circadianos

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Los seres humanos tenemos un reloj interno bien definido que da forma a nuestros niveles de energía a lo largo del día: nuestro proceso circadiano, que a menudo se conoce como ritmo circadiano porque tiende a ser muy regular. Si alguna vez has tenido jetlag, entonces sabes lo persistentes que pueden ser los ritmos circadianos. Este flujo y reflujo natural y programado en nuestra capacidad de sentirnos alerta o somnolientos tiene implicaciones importantes para usted y sus empleados.

Aunque los gerentes esperan que sus empleados estén en su mejor momento a todas horas de la jornada laboral, es una expectativa poco realista. Los empleados pueden quiero para dar lo mejor de sí a todas horas, pero sus ritmos circadianos naturales no siempre se alinearán con este deseo. En promedio, una vez que comienza la jornada laboral, los empleados tardan unas horas en alcanzar sus niveles máximos de alerta y energía, y ese pico no dura mucho. No mucho después del almuerzo, esos niveles comienzan a disminuir, alcanzando un mínimo alrededor de las 3pm. A menudo le echamos la culpa al almuerzo, pero en realidad esto es solo una parte natural del proceso circadiano. Después de la caída de las 3 pm, el estado de alerta tiende a aumentar de nuevo hasta alcanzar un segundo pico aproximadamente a las 6 p.m. Después de esto, el estado de alerta tiende a disminuir durante el resto de la tarde y durante las primeras horas de la mañana hasta llegar al punto más bajo aproximadamente a las 3:30am. Después de alcanzar ese mínimo histórico, el estado de alerta tiende a aumentar durante el resto de la mañana hasta alcanzar el primer pico poco después del mediodía del día siguiente. Un cuerpo muy grande de investigación destaca este patrón, aunque por supuesto hay variabilidad individual en torno a ese patrón, de la que hablaré en breve.

Los gerentes que quieran maximizar el desempeño de sus empleados deben tener en cuenta este ritmo circadiano al establecer asignaciones, plazos y expectativas. Esto requiere tener una visión realista de la regulación energética humana y apreciar el hecho de que un mismo empleado será más eficaz en algunos momentos del día que en otros. Del mismo modo, los empleados deben tener en cuenta sus propios ritmos circadianos a la hora de planificar su propio día. Las tareas más importantes deben llevarse a cabo cuando las personas están en o cerca de sus picos de alerta (dentro de una hora aproximadamente del mediodía y las 6 p.m.). Las tareas menos importantes deben programarse para momentos en los que el estado de alerta sea menor (muy temprano en la mañana, alrededor de las 15:00 horas y tarde en la noche).

siestas también puede ser una buena forma de regular la energía, proporcionando cierta recuperación a corto plazo que puede aumentar el estado de alerta. Una gran cantidad de pruebas vincula siestas con aumentos en el rendimiento de las tareas. Sin embargo, incluso los empleados cansados y privados de sueño pueden tener dificultades para dormir la siesta si trabajan en contra de sus ritmos circadianos. Afortunadamente, hay un buen ajuste complementario; las siestas se programan mejor para el punto bajo de alerta en el ritmo circadiano. Por lo tanto, los gerentes y empleados inteligentes programarán siestas alrededor de las 15:00 horas, cuando de todos modos son menos útiles para tareas importantes, de modo que estarán aún más alerta más adelante durante los momentos más altos naturales de su ritmo circadiano.

Por desgracia, a menudo nos equivocamos. Muchos empleados están inundados de escribir y responder correos electrónicos durante toda la mañana, lo que los lleva hasta el almuerzo. Regresan del almuerzo habiendo agotado la mayor parte de su primer pico en estado de alerta, y luego comienzan tareas importantes que requieren un procesamiento cognitivo profundo justo cuando comienzan a moverse hacia la caída de alerta y energía de las 3pm. A menudo ponemos a los empleados en una posición en la que deben cumplir un plazo de fin de día laboral, por lo que persisten en esta importante tarea durante la caída de las 3 p.m. Luego, a medida que empiezan a acercarse al segundo pico de alerta, termina la jornada laboral típica. Para los adictos al trabajo, pueden simplemente tomar un descanso para cenar, que ocupa parte de su tiempo máximo de alerta, y luego trabajar durante la noche y la noche a medida que su estado de alerta y su rendimiento cognitivo disminuyen durante todo el tiempo. Y en el peor de los casos, el empleado quema el aceite de medianoche y persiste hasta el peor chapuzón circadiano de todo el ciclo, con ojos llorosos que se esfuerzan por mantenerse despierto mientras trabaja en una tarea importante a las 3:30am. Todos estos ejemplos representan desajustes comunes entre una estrategia óptima y lo que realmente hacen las personas.

Como he señalado brevemente más arriba, por supuesto hay diferencias individuales en los ritmos circadianos. El patrón típico es muy común, y la forma general de la curva describe a casi todo el mundo. Sin embargo, algunas personas tienen un ritmo circadiano que es desplazado en una dirección u otra. Las personas a las que se hace referencia como «alondras» (o gente de la mañana) tienden a tener picos y valles en estado de alerta que son más tempranos que la persona promedio, y los «búhos» (o búhos nocturnos) se desplazan en la dirección opuesta. La mayoría de las personas tienden a experimentar tales cambios a lo largo de sus vidas, de modo que son alondras cuando son niños muy pequeños, búhos cuando son adolescentes y luego alondras de nuevo cuando se convierten en personas mayores. Pero más allá de este patrón, las personas de cualquier edad pueden ser alondras o búhos.

Estas diferencias en los ritmos circadianos (denominadas cronotipos) presentan algunos desafíos y algunos beneficios. El mayor desafío es hacer coincidir los patrones de actividad con los ritmos circadianos individuales. Una alondra trabajando tarde o un búho trabajando temprano es un desajuste cronotipo con el que es difícil lidiar. Estos empleados sufren un estado de alerta y energía bajos, luchando por mantenerse despiertos incluso si realmente les importa la tarea. Algunos de los míos investigación indica que los desajustes circadianos aumentan la prevalencia de comportamientos poco éticos, simplemente porque las víctimas carecen de energía para resistir las tentaciones. Esto ya es bastante malo para un empleado que trabaja solo. En el contexto de los grupos, encontrar un buen momento para que un equipo compuesto por algunas alondras y algunos búhos tenga una eficacia óptima puede ser difícil. Sin embargo, también ofrece oportunidades. En el caso de organizaciones o tareas que requieren trabajo las 24 horas del día, si los gerentes pueden emparejar de manera óptima a empleados con diferentes cronotipos para que trabajen en turnos diferentes, el trabajo se puede entregar entre los empleados que trabajan en o cerca de sus picos circadianos. Para ello es necesario conocer el cronotipo de cada empleado y utilizar esa información a la hora de elaborar los horarios de trabajo.

Flextime ofrece a los empleados la oportunidad de adaptar sus horarios de trabajo a sus propios ritmos circadianos. Sin embargo, los gerentes a menudo destruyen esta oportunidad de captar valor al castigar a los empleados por usar horarios que coincidan con el ritmo de un búho. En mi propia investigación, descubrí que los supervisores tienden a asumir que los empleados que comienzan y terminan el trabajo tarde (en comparación con lo temprano) son menos concienzudos y tienen menos desempeño, incluso si su comportamiento y desempeño son exactamente los mismos que los de alguien que trabaja temprano. Los gerentes deben ver más allá de sus propios sesgos si quieren optimizar los horarios para adaptar las actividades más importantes a los ciclos energéticos naturales de los empleados. Los gerentes que hagan esto tendrán empleados energizados y prósperos en lugar de empleados somnolientos y caídos que luchan por mantenerse despiertos. Tus tareas más importantes merecen empleados que trabajen cuando están en su mejor momento.


Escrito por
Christopher M. Barnes



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