El estrés por reingreso es contagioso. He aquí cómo protegerse a sí mismo.

Seis estrategias para los gerentes.
El estrés por reingreso es contagioso. He aquí cómo protegerse a sí mismo.
El estrés por reingreso es contagioso. He aquí cómo protegerse a sí mismo.

La protección contra el estrés por reingreso es algo que todos los directivos deben tener en cuenta, ya que absorber las emociones de los informes directos solo alimentará una mayor angustia y perpetuará un círculo vicioso de miedo. El autor ofrece estrategias para evitar ser una esponja emocional sin dejar de ser empático con las necesidades y preocupaciones de tu equipo: 1) Toma tu temperatura emocional. 2) Visualiza un límite. 3) Empatiza, no interiorizas. 4) Practica la corregulación. 5) Sé un potenciador de la resiliencia. 6) Ten una forma de limpiar el día.


«No entiendo cómo volveré a trabajar en la oficina. Acabo de terminar de adaptarme por completo a trabajar desde casa», dijo mi clienta Alana, vicepresidenta de marketing, con una mirada problemática en su rostro. Suspiró profundamente y continuó: «Mi mayor preocupación, sin embargo, es cómo manejar las emociones de mi equipo. Todo el mundo está tan ansioso y preocupado, y está empezando a tener un precio en la moral y en mí».

Muchos líderes a los que entreno comparten las preocupaciones de Alana. A medida que las empresas revelan sus planes de regreso al trabajo, los temores de los empleados están tocando un punto álgido. Es comprensible cuando abundan las preocupaciones de salud y seguridad (¿todos usarán mascarilla? ¿Qué pasa con los gérmenes en los espacios compartidos?). También está el estrés de volver a aclimatarme a la dinámica en persona («Me olvido de cómo hablar trivialmente», me dijo un cliente, mientras que otro dijo: «Creo que ya no tengo pantalones que me queden bien»).

La ansiedad por el reingreso no solo afecta al empleado individual que la experimenta. El estrés es contagioso, un efecto psicológico conocido como contagio emocional. Investigación ha demostrado que es posible «captar» las emociones de los demás. En otras palabras, los humanos imitan de forma natural (e inconsciente) los comportamientos, la postura y las expresiones faciales de aquellos con quienes pasan mucho tiempo. Esto también es válido para los equipos en el lugar de trabajo. Probablemente hayas presenciado un contagio emocional en acción antes. Por ejemplo, cuando el estado de ánimo negativo de alguien reduce la energía de una reunión, o durante el apogeo de la pandemia cuando la compra de pánico de tu amigo provocó tu propia juerga de compras.

Proteger contra el contagio emocional de reingreso es algo que todos los directivos deben tener en cuenta, ya que absorber las emociones de los informes directos solo alimentará una mayor angustia y perpetuará un círculo vicioso de miedo. No solo eso, sino que el contagio emocional puede dañar tu bienestar personal como líder. El estado de ánimo de los que te rodean puede impactar el tuyo. Esto es especialmente cierto para un grupo al que llamo luchadores sensibles. Representando alrededor del 20% de la población, estos líderes han circuitos mentales más activos en áreas de empatía del cerebro (llamadas neuronas espejo), lo que hace que se sientan más influenciadas por los sentimientos y el comportamiento de otras personas y sean más reactivas a ellos.

Entonces, ¿cómo te protegen de «atrapar» la ansiedad de reingreso de tu otra persona? Te mostramos cómo evitar ser una esponja emocional sin dejar de ser empático con las necesidades y preocupaciones de tu equipo.

Tómate la temperatura emocional.

Como líder, usted puede ser la principal fuente de contagio emocional. Considérese como un inductor del estado de ánimo: debido a su poder y autoridad, los demás prestan atención a su comportamiento ante todo. Si llevas preocupaciones y miedos a las conversaciones, tu equipo lo detectará y el mal humor «infectará» y «propagará» a los demás. Por eso es importante que te consultes periódicamente a lo largo del día para estar al tanto de las emociones que «llevas» a tus interacciones. Esto se aplica tanto a las interacciones presenciales como virtuales, en las que debes tener en cuenta el tono y los sentimientos que estás transmitiendo. Me gusta recomendar a mis clientes de coaching que utilicen un sencillo rastreador de humor para monitorearse. También puedes ser creativo. Establece el fondo de tu teléfono para mostrar una simple pregunta de chequeo mental como «¿cómo me siento ahora mismo?» o programa una notificación de calendario que te recuerde que debes evaluar conscientemente tu estado emocional.

Visualiza un límite.

Cuando un informe directo expresa inquietudes acerca de volver al trabajo, puede tomar personalmente sus ansiedades de reapertura, percibiéndolas como un juicio sobre su competencia como gerente. Su estrés puede desencadenar preocupación para ti. Podrías pensar: «¿Debería preocuparme más? ¿Qué pasa si piensan que no estoy abogando por ellos?» Si eres un luchador sensible, es posible que te sientas tan afectado por estas interacciones que los sentimientos residuales duren horas o días después. Una forma útil de crear separación y protegerse de las emociones de los demás es a través de la visualización. Imagina que hay un cristal entre tú y la otra persona donde sus reacciones no pueden atravesar y afectarte. Otra gran visualización es «abrirse la cremallera» enérgicamente. Coloca tu mano por la parte inferior del estómago, luego dibuja una línea imaginaria hacia arriba de tu cuerpo hasta la parte superior de tu cabeza, como si estuvieras abriendo un abrigo.

Empatiza, no interiorizas.

No te revuelques ni te sumergas en el pensamiento basado en el miedo con tu equipo. Pase por la línea entre mantener el espacio para las preocupaciones de sus directos sin permitir que se quejen o se propaguen la ansiedad entre sí. En cambio, aprovecha la empatía. Vea estos momentos como una oportunidad para cambio hacia la compasión y validación. Fomente la resolución de problemas centrada en la solución mediante el uso de preguntas. He aquí algunos ejemplos:

  • Tiene sentido que estés nervioso por volver a la oficina. Hablemos de formas de hacer que la transición sea fluida para ti.
  • He oído que te preocupa nuestro nuevo programa híbrido. ¿Qué has considerado hasta ahora en términos de ajustar la forma en que priorizas tu carga de trabajo?
  • Entiendo que el clima actual de incertidumbre es angustioso. ¿Cómo puedo, como tu manager, apoyarte durante este tiempo?

Practica la corregulación.

El contagio emocional no es del todo malo. La verdad es que las emociones positivas también pueden propagarse. Aprovecha el hecho de que el sistema nervioso humano se sincroniza a tu favor con una técnica llamada corregulación. La corregulación ocurre cuando te calmas o te calmas intencionalmente, lo que influye en las personas con las que estás para que hagan lo mismo. Si estás lidiando con un informe directo de ansiedad, ralentiza conscientemente tu respiración y respira profundamente. Habla más tranquila y despacio (lo que yo llamo mi «voz de terapeuta»). También puedes modelar un lenguaje corporal relajado, como bajar los hombros por la espalda y hundir las caderas en la silla. Notarás cambios de humor y también que el pánico de los miembros de tu equipo también disminuye.

Sea un potenciador de la resiliencia.

Investigación en psicología encuentra que necesitas cinco interacciones positivas para superar a una negativa. Esto significa que puedes cambiar las tornas del contagio emocional ofreciendo elogios, reconocimiento y elogios a tu equipo. Intenta iniciar reuniones haciendo que cada persona comparta una ganancia de la última semana, por ejemplo. Agrega una sección a tus tareas individuales con el personal para reflejar las áreas en las que están creciendo y mejorando en sus funciones. También puedes considerar la posibilidad de crear un canal «brillante» en la plataforma de mensajería de tu empresa donde los miembros del equipo se reconozcan y celebren mutuamente por el trabajo bien hecho. Estos esfuerzos trabajan para crear una cultura emocional más positiva y equilibrar los efectos del contagio.

Ten una forma de limpiar el día.

Desconectarte después del trabajo es crucial para asegurarte de no llevar un mal humor contigo después del horario laboral. Recomiendo crear un ritual de transición para simbolizar la transición del trabajo al tiempo personal. Puedes procesar los eventos del día reflexionando sobre tus principales logros o aprendizajes, por ejemplo. Si vas a ir y volver a la oficina, tal vez escuches un podcast o audiolibro que no esté relacionado con el trabajo en el camino para descomprimirte. A mis clientes que siguen trabajando en casa a menudo les gusta cambiarse de ropa para indicar el final de la jornada laboral. Sobre todo, recuerde que los mejores líderes y más resilientes emocionalmente hacen que el autocuidado no sea negociable. No consideran que el tiempo de inactividad sea «perezoso», sino una inversión esencial en el rendimiento de su lugar de trabajo.

La ansiedad por el reingreso seguramente nos afectará a todos en los próximos meses. El uso de estas estrategias puede evitar que el contagio emocional te deprima a ti y a tu equipo.

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