El emprendimiento debe ser una parte mayor de la ayuda exterior de Estados Unidos

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Aquí hay dos hechos sorprendentes. En primer lugar, el promedio estadounidense estima que más del 25% del presupuesto federal de Estados Unidos va a ayuda exterior. Eso es tremendamente apagado. En realidad es sólo 1% del presupuesto federal, es decir, 35.000 millones de dólares para toda la asistencia no militar. Segundo hecho: sólo el 1% de ese 1% va hacia promover el espíritu empresarial.

¿Por qué es sorprendente? Porque el espíritu empresarial genera puestos de trabajo de manera fiable, y el desempleo —especialmente entre los jóvenes o los estados fallidos— es probablemente una de las causas profundas más importantes de los disturbios y extremismo que irritan la política exterior estadounidense y amenazan la seguridad estadounidense en la actualidad.

Mi investigación sobre el papel del emprendimiento en la creación de empleo, mi vida profesional como emprendedor e inversor, y mi experiencia como funcionario gubernamental de una sola vez me han llevado a una conclusión: el emprendimiento puede resolver grandes problemas, pero nuestro gobierno no ha aprovechado adecuadamente este pastel americano como manzana herramienta en su política exterior.

Hace unos años, los economistas de la Fundación Ewing Marion Kauffman, el grupo de reflexión empresarial líder de Estados Unidos, calcularon que, durante décadas, las empresas de menos de cinco años habían representado casi toda la creación neta de empleo en los Estados Unidos. En 2007 estas empresas jóvenes crearon casi dos tercios de los 12 millones de la nación nuevos puestos de trabajo. Kauffman continúa defendiendo la evidencia de que la edad de la empresa, no el tamaño, importa para creación de empleo, y los economistas de la OCDE lo han afirmado en todo el mundo rico, explicando que la creación de puestos de trabajo «se ve impulsado en gran medida por la entrada de nuevas empresas, así como por las tasas de crecimiento más altas de las empresas jóvenes que sobreviven».

En las economías menos maduras y en las regiones frágiles del mundo, los empresarios son igualmente críticos, si no más, para los medios de vida y el desarrollo. Los economistas Norbert Berthold y Klaus Gründler, en 188 países de todo el mundo, concluyeron en un documento de trabajo que «el espíritu empresarial tiene un efecto significativamente positivo en el crecimiento.» Josh Lerner, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard, ha contrastado los destinos económicos divergentes de Singapur y Jamaica, islas pobres en recursos cuyas poblaciones y PIB per cápita eran casi idénticos en 1965, y declarado, «Al explicar el crecimiento económico de Singapur, es difícil no dar un crédito considerable a sus políticas hacia el espíritu empresarial». Y el Instituto Legatum, al agregar datos del Banco Mundial, las Naciones Unidas y otros lugares para formular su Índice de prosperidad, ha encontrado que de sus muchos indicadores, «espíritu empresarial y oportunidades» se correlaciona más fuertemente con la prosperidad general de un país.

Todo esto exige consideración a medida que los responsables políticos buscan soluciones a las aterradoras amenazas que hoy afectan al mundo. La cuna de ISIS, Al Qaeda y la ideología extremista — la región de Oriente Medio y Norte de África (MENA) — sufre de las tasas de desempleo juvenil más altas del mundo, las tasas superior al 40%. Son circunstancias económicas tan oscuras las que impulsan al economista peruano Hernando de Soto a suplicar, «Occidente debe aprender una lección sencilla: la esperanza económica es la única manera de ganar la batalla por los grupos de los que se alimentan los grupos terroristas»; y New York Times columnista Thomas Friedman para atribuir el «desorden» a las fuerzas de la globalización, no conflicto cultural; y el inversionista egipcio-estadounidense Ahmed El Alfi a instar: «Tenemos que darle a la gente algo por lo que vivir, en lugar de los chicos que les lanzan algo por lo que morir».

Sabemos que el emprendimiento crea puestos de trabajo, y también sabemos que las personas empleadas promueven sociedades más estables. Escanea la investigación y encontrarás estudios que indican que el 50% de los jóvenes adultos que se unen a los movimientos rebeldes lo hacen porque no puedo encontrar un trabajo; que la probabilidad de una guerra civil salta dramáticamente con pequeñas disminuciones en el crecimiento económico; que « Revoluciones árabes . fueron alimentados por la pobreza, el desempleo y la falta de oportunidades económicas.»

Pero si su enfoque de la ayuda exterior es algún indicador, el gobierno de Estados Unidos no aprecia el potencial del emprendimiento en el extranjero. Según mis cálculos de los datos de la OCDE —resultados replicados por la Red Aspen de Empresarios de Desarrollo (ANDE) — el aparato de ayuda estadounidense gasta apenas el 1% de sus fondos en promover el espíritu empresarial. Incluso esta cifra insignificante sobresuma el total. Muchos emprendimientos financiados por Estados Unidos esfuerzos centrarse simplemente en promover «el autoempleo y las microempresas y pequeñas empresas», o ayudar a las personas a «desarrollar] habilidades más allá de la alfabetización básica y la aritmética elemental», o «identificar las necesidades de la fuerza de trabajo».

Por loables que sean, USAID, el Departamento de Estado y otras agencias gubernamentales deberían estar respaldando programas que estimulen y apoyen negocios escalables, innovadores y generadores de empleo, los tipos de empresas que son antídotos para el desempleo masivo y la desesperanza económica, no para la microfinanciación. Estoy hablando de crear empresas sin tecnología y de baja tecnología como Starbucks, Uber e IKEA, así como las empresas usuales de alta tecnología que prosperan en el contexto local: plataformas que aprovechan el servicio de dinero móvil líder mundial de Kenia, M-PESA; compañías de refrigeración que amplían la entrega de flores cortadas desde el sureste hasta el El noreste de Asia; drones que entregan suministros médicos a aldeas remotas.

El debate político debería ir más allá de si para «hacer emprendimiento» para cómo para sembrar las empresas que crearán los puestos de trabajo. Y este es un campo en ciernes. Hace varios años, mientras servía como el primer Asesor Senior para Emprendimiento en el Departamento de Estado del Secretario Clinton, creé el Programa Global de Emprendimiento (GEP) del Departamento de Estado, que organizó concursos de planes de negocios y convocó a startups e inversores occidentales a través de varios países, la mayoría en la región MENA. Tenemos evidencia que nuestro trabajo condujo a inversiones de capital en startups de Oriente Medio, que se formaron relaciones empresario-mentor y que se crearon puestos de trabajo.

Pero, al igual que la mejora de la cultura de la empresa, el turbocompresor de los ecosistemas de emprendimiento y el apoyo (sin mimar) a las startups es una ciencia inexacta, donde los resultados varían y el rendimiento pasado no garantiza el éxito futuro. ANDE y la Universidad Emory están investigando qué funciona y qué no en los programas de aceleración de inicio. Entre los conclusiones iniciales: los programas más eficaces hacen hincapié en las habilidades de comunicación, el establecimiento de redes y la estructura organizativa sobre el desarrollo de habilidades financieras y contables. Mi experiencia sugiere que la tutoría — emparejar a fundadores exitosos con empresarios en ciernes — es más importante para el éxito que el fácil acceso al capital. Además, ¿cómo podemos engendrar el aura estrella del rock del emprendimiento estadounidense en lugares donde los empleos de las ONG y del gobierno son apuestas profesionales más seguras para posibles, podrían ser, deberían ser fundadores de startups?

Estamos hablando del gobierno de Estados Unidos aquí, por lo que el camino hacia la implementación de programas de emprendimiento de alto impacto no es solo una cuestión de reequilibrar las prioridades de la ayuda. También hay que superar desafíos en materia de recursos humanos y aprovisionamiento. Una de las razones por las que la actual programación empresarial es tan débil es que las burocracias gubernamentales carecen de una amplia experiencia en el sector privado. Así como los programas de salud necesitan la dirección de los médicos de la vida real, también los programas de emprendimiento necesitan la aportación de los fundadores de startups probados en la batalla que saben de qué se trata el negocio.

La USAID cuenta con un medio indirecto para acceder a los conocimientos especializados del sector privado —la contratación de empresas privadas para realizar trabajos de desarrollo—, pero el mecanismo está gravemente roto. Aproximadamente un tercio de los fondos contractuales de USAID se adjudican a sólo tres empresas; hasta 75% va a sólo veinte. Estos colosales «bandidos de circunvalación» trabajan en todas partes, desde Afganistán hasta Zambia y pretenden ofrecer experiencia en todo, desde la microfinanciación hasta el microriego. Pero la promoción del emprendimiento, al igual que el propio emprendimiento, requiere empresas más pequeñas que sean ágiles e innovadoras, y que posean conocimientos especializados en el campo, desde el diseño de programas aceleradores para empresas listas para la serie A, hasta la contratación de mentores de Silicon Valley, Austin, Boulder o North Carolina Research Triangle, a desarrollar planes de estudios de formación para inversores ángeles, a idear estrategias de financiación para startups de Oriente Medio.

Para elevar el espíritu empresarial, crear programas en una única agencia gubernamental estadounidense financiada sólidamente, creada específicamente (o modificada) exclusivamente para el trabajo de desarrollo económico, sería un buen primer paso. (En este momento, docenas de otras agencias, además de USAID, ejecutan proyectos de ayuda exterior.) Atraer empresarios a mitad de carrera para períodos de cinco años en una agencia de este tipo también ayudaría, al igual que asegurar que los contratos para implementar programas de promoción de la iniciativa empresarial sean accesibles para los expertos en emprendimiento, no solo para las empresas que son expertas en ganar contratos gubernamentales.

Desde al menos los días de Joseph Schumpeter, el funcionamiento del emprendimiento ha cautivado tanto a académicos como a gerentes de negocios. Ha llegado el momento — con urgencia y terror — de que el espíritu empresarial se refunde como pilar de la política exterior.


Steven R. Koltai
Via HBR.org

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