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El ego es enemigo del buen liderazgo

Se supone que el trabajo debe ser sobre el desinterés, la reflexión y el coraje.
El ego es enemigo del buen liderazgo
Resumen.

El ego inflado que viene con el éxito (el salario más alto, la oficina más agradable, las risas fáciles) a menudo nos hace sentir como si hubiéramos encontrado la respuesta eterna para ser líderes. Pero la realidad es que no lo hemos hecho. Un ego exagerado nos hace susceptibles a la manipulación; reduce nuestro campo de visión; y corrompe nuestro comportamiento, lo que a menudo nos hace actuar en contra de nuestros valores. Liberarse de un ego excesivamente protector o inflado y evitar la burbuja de liderazgo es un trabajo importante y desafiante que requiere desinterés, reflexión y coraje.


En su primer día como CEO del Grupo Carlsberg, una empresa global de cervecería y bebidas, Cede’t Hart recibió una tarjeta de acceso de su asistente. La tarjeta bloqueó todos los demás pisos para el ascensor para que pudiera ir directamente a la oficina de su esquina en el 20. th piso. Y con sus ventanales, su oficina ofrecía una vista impresionante de Copenhague. Estas eran las ventajas de su nuevo puesto, las que hablaban de su poder e importancia dentro de la empresa.

Caes pasó los dos meses siguientes aclimatándose a sus nuevas responsabilidades. Pero durante esos dos meses, se dio cuenta de que veía a muy pocas personas a lo largo del día. Como el ascensor no se detuvo en otros pisos y solo un selecto grupo de ejecutivos trabajó en el 20 th piso, rara vez interactuaba con otros empleados de Carlsberg. Caes decidió cambiar de su oficina de la esquina el 20 th piso a un escritorio vacío en planta abierta en una planta baja.

Cuando se le preguntó acerca de los cambios, Caes explicó: «Si no conozco gente, no sabré lo que piensan. Y si no tengo un dedo en el pulso de la organización, no puedo liderar eficazmente».

Esta historia es un buen ejemplo de cómo un líder trabajó activamente para evitar el riesgo de insularidad que conlleva ocupar puestos de alto nivel. Y este riesgo es un problema real para los altos directivos. En resumen, cuanto más altos sean los líderes en las filas, más riesgo corren de tener un ego inflado. Y cuanto más grande crece su ego, más riesgo corren de terminar en una burbuja aislada, perdiendo el contacto con sus colegas, la cultura y, en última instancia, con sus clientes. Analicemos esta dinámica paso a paso.

A medida que subamos de rango, adquirimos más poder. Y con eso, es más probable que la gente quiera complacernos escuchando con más atención, aceptando más y riéndose de nuestros chistes. Todo esto le hace cosquillas al ego. Y cuando el ego se hace cosquillas, crece. David Owen, ex secretario de Asuntos Exteriores británico y neurólogo, y Jonathan Davidson, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Universidad de Duke, llaman a esto el» síndrome de arrogamiento», que definen como un «desorden de la posesión del poder, en particular el poder que se ha asociado con un éxito abrumador, mantenido durante un período de años».

Un ego descontrolado puede distorsionar nuestra perspectiva o distorsionar nuestros valores. En palabras de Jennifer Woo, CEO y presidenta de The Lane Crawford Joyce Group, el mayor minorista de lujo de Asia, «Gestionar el deseo de fortuna, fama e influencia de nuestro ego es la responsabilidad principal de cualquier líder». Cuando estamos atrapados en el anhelo del ego de tener más poder, perdemos el control. El ego nos hace susceptibles a la manipulación; reduce nuestro campo de visión; y corrompe nuestro comportamiento, lo que a menudo nos hace actuar en contra de nuestros valores.

Nuestro ego es como un objetivo que llevamos con nosotros. Y como cualquier objetivo, cuanto más grande es, más vulnerable es a ser golpeado. De esta manera, un ego inflado facilita que otros se aprovechen de nosotros. Debido a que nuestro ego anhela atención positiva, puede hacernos susceptibles a la manipulación. Nos hace predecibles. Cuando la gente lo sabe, puede jugar con nuestro ego. Cuando somos víctimas de nuestra propia necesidad de ser vistos como grandes, terminamos siendo llevados a tomar decisiones que pueden ser perjudiciales para nosotros mismos, para nuestra gente y para nuestra organización.

Un ego exagerado también corrompe nuestro comportamiento. Cuando creemos que somos los únicos arquitectos de nuestro éxito, tendemos a ser más groseros, más egoístas y más propensos a interrumpir a los demás. Esto es especialmente cierto ante los reveses y las críticas. De esta manera, un ego exagerado nos impide aprender de nuestros errores y crea un muro defensivo que dificulta apreciar las ricas lecciones que obtenemos del fracaso.

Por último, un ego exagerado reduce nuestra visión. El ego siempre busca información que confirme lo que quiere creer. Básicamente, un gran ego nos hace tener un fuerte sesgo de confirmación. Debido a esto, perdemos perspectiva y terminamos en una burbuja de liderazgo en la que solo vemos y escuchamos lo que queremos. Como resultado, perdemos el contacto con las personas que lideramos, la cultura de la que formamos parte y, en última instancia, con nuestros clientes y partes interesadas.

Liberarse de un ego excesivamente protector o inflado y evitar la burbuja de liderazgo es un trabajo importante y desafiante. Requiere desinterés, reflexión y coraje. Aquí tienes algunos consejos que te ayudarán:

  • Considere las ventajas y privilegios que se le ofrecen en su puesto. Algunas de ellas te permiten hacer tu trabajo de manera eficaz. Eso es genial. Pero algunos de ellos son simplemente ventajas para promover tu estatus y poder y, en última instancia, tu ego. Considera cuáles de tus privilegios puedes dejar ir. Podría ser la plaza de aparcamiento reservada o, como en el caso de Ces ‘t Hart, un pase especial para el ascensor.
  • Apoya, desarrolla y trabaja con personas que no alimentan tu ego. Contrata a personas inteligentes con la confianza necesaria para alzar la voz.
  • La humildad y la gratitud son las piedras angulares de la abnegación. Acostúmbrate a tomarte un momento al final de cada día para reflexionar sobre todas las personas que formaron parte de tu éxito ese día. Esto te ayuda a desarrollar un sentido natural de humildad, al ver que no eres la única causa de tu éxito. Y terminar la reflexión enviando activamente un mensaje de gratitud a esas personas.

El ego inflado que viene con el éxito (el salario más alto, la oficina más agradable, las risas fáciles) a menudo nos hace sentir como si hubiéramos encontrado la respuesta eterna para ser líderes. Pero la realidad es que no lo hemos hecho. El liderazgo tiene que ver con las personas y las personas cambian todos los días. Si creemos que hemos encontrado la clave universal para liderar a las personas, acabamos de perderla. Si dejamos que nuestro ego determine lo que vemos, lo que oímos y lo que creemos, hemos dejado que nuestro éxito pasado dañe nuestro éxito futuro.


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