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El costo-beneficio de los empleados de pozo

Cuando las empresas compran computadoras para sus empleados, también brindan capacitación para asegurarse de que la inversión se quite. Entonces, ¿por qué las mismas compañías invierten millones de dólares en atención médica sin hacer un esfuerzo particular para garantizar que sus empleados se mantengan saludables? Como grandes compradores de atención médica, las corporaciones tienen casi la mayor cantidad de […]
El costo-beneficio de los empleados de pozo

Cuando las empresas compran computadoras para sus empleados, también proporcionan formación para asegurarse de que la inversión rinda sus frutos. Entonces, ¿por qué esas mismas empresas invierten millones de dólares en atención médica sin hacer ningún esfuerzo particular para garantizar que sus empleados se mantengan sanos?

Como grandes compradores de atención médica, las corporaciones tienen casi tanto interés en preservar o mejorar la salud de los empleados como lo hacen los propios empleados. Mi empresa invierte cientos de millones de dólares en atención médica; una empresa como General Motors, que en junio echó gran parte de la culpa de sus despidos masivos a los costos de atención médica, invierte considerablemente más. Tenemos que proteger estas inversiones y capitalizarlas como lo haríamos con cualquier otra.

Las empresas pueden hacerlo reconociendo que obtienen mayores beneficios cuando abordan las causas, en lugar de los tratamientos, de la mala salud. Centrarse en la atención médica es intrínsecamente reactivo; centrarse en la salud es proactivo y, potencialmente, un cambio en las reglas del juego. La razón principal por la que las empresas no invierten en salud, creo, es que a menudo es difícil cuantificar la rentabilidad. Los ejecutivos saben cómo medir los ahorros de las técnicas de manejo de enfermedades que reducen el costo de la atención de un empleado con una enfermedad crónica. Es mucho más complicado determinar con precisión cuánto podrían ahorrar evitando que ese empleado se enferme en primer lugar. Por esa razón, las inversiones significativas en prevención requieren algo de fe.

Dado que los empleados pasan cerca de una cuarta parte de su tiempo en la oficina, las empresas pueden hacer bastante para ayudarles a mantenerse saludables y a reducir sus propios costos en el proceso. Por ejemplo, las empresas pueden:

1. Ofrezca muchas opciones nutritivas en cafeterías y máquinas expendedoras. Y como los alimentos saludables suelen costar más, los empleadores pueden subvencionar la compra de los mismos.

2. Haga que los lugares de trabajo estén libres de humo y ayude a los empleados a dejar el hábito fuera del trabajo.

3. Fomente el ejercicio ofreciendo a los empleados el uso gratuito de un gimnasio o subvencionando las membresías de los empleados a los gimnasios locales. Cuando sea posible, los líderes deben dar el ejemplo ellos mismos, aunque eso solo signifique dar una caminata rápida de diez minutos durante el almuerzo.

4. Ofrecer educación médica in situ y pruebas de detección de afecciones como la presión arterial alta y el colesterol alto.

5. Comparte con los empleados que sí se cuidan algunos de los ahorros que generan.

6. Diseñar programas de atención médica con un componente que llegue a las familias inmediatas de los empleados. En Abbott, cubrimos un promedio de 1,6 dependientes por cada empleado. Mantener la salud de esas familias produce ahorros aún mayores para la empresa.

Muy pocas empresas hacen todas estas cosas (eso incluye el nuestro; nosotros hacemos cuatro de seis). Y hay que admitir que existen barreras para integrar completamente la conciencia de la salud en la cultura corporativa. Tales acciones pueden levantar cargos de paternalismo, manipulación o altos ejecutivos que insertan sus narices donde no pertenecen. La creación de incentivos para un comportamiento saludable puede provocar gritos de injusticia, en particular de personas con un desempeño superior con malos hábitos de salud. Las empresas también deben estar atentas a que sus preferencias por una vida saludable no influyan en las decisiones de contratación y ascenso.

A pesar de estas preocupaciones, invertir en la salud de los empleados es una propuesta tan inatacable como es probable que encuentres en los negocios. Los empleados viven vidas más saludables; las empresas hacen lo correcto y reducen sus costos de atención médica. En el proceso, las organizaciones también reducen los costos resultantes de la pérdida de productividad y el ausentismo y se vuelven más atractivas para muchos empleados y solicitantes de empleo. Nada podría ser más sencillo.

Sí, la atención médica supone una pesada carga para los empleadores. Pero mientras el gobierno, las industrias y los grupos de interés se concentran en la tarea a largo plazo de reformar este monstruo, los empleadores individuales deberían influir de manera significativa en su pequeña parte.


Escrito por
Miles D. White




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