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El concierto estratégico

El tipo correcto de trabajo externo puede aumentar su carrera.
Resumen.

Si tienes un gran trabajo, piensa, debes enfocarte en él obsesivamente para sobresalir y posicionarte para el siguiente puesto. Pero, de hecho, esa mentalidad única puede obstaculizar tu carrera. Los líderes necesitan encontrar formas de ampliar su gama de conocimientos, habilidades y conexiones fuera de su trabajo diario. Esto va más allá de asistir a conferencias o incluso tomar clases; requiere una participación significativa en actividades externas, como el trabajo en juntas directivas, en la enseñanza o en el servicio público, en la tutoría de Startups y en funciones de liderazgo para asociaciones y clubes. Este artículo explica cómo encontrar tiempo en tu agitada agenda, identificar los trabajos secundarios que serán sinérgicos con tus intereses personales y tu trabajo actual, y conseguir la aceptación de tu empleador. Hacer actividades extracurriculares no siempre es fácil, pero al final puede abrirte oportunidades y convertirse en tu ventaja competitiva personal.


El concierto estratégico
Sandra Navarro

Amit Paley pasó los primeros siete años de su carrera como reportero de la Washington Post. Mientras trabajaba largas horas y hacía períodos en zonas de guerra en Oriente Medio, también hizo tiempo para servir en la junta directiva del periódico de su alma mater, donde podía ayudar a los aspirantes a periodistas y aprender cómo funcionaban las organizaciones sin fines de lucro. Después de dejar el Publicar y al asistir a la escuela de negocios, Paley se incorporó a McKinsey como consultor, otro trabajo exigente. Pero de nuevo, hizo que fuera una prioridad ser voluntario, esta vez dotando de personal a líneas telefónicas nocturnas y de fin de semana para el Proyecto Trevor, una organización que trabaja para prevenir suicidios entre los jóvenes LGBTQ. Eventualmente se unió a su junta directiva (divulgación completa: uno de nosotros también sirve en ella), lo que le dio exposición a los desafíos operativos y financieros de este tipo de grupos y lo inspiró a involucrarse más en el trabajo sin fines de lucro de McKinsey. Este círculo virtuoso culminó con su nombramiento como CEO del Proyecto Trevor en 2017. «Al invertir mi tiempo fuera del trabajo en cosas que me apasionaban, aprendí cosas que me hicieron mejor en mi trabajo», explica Paley. «Esas experiencias también me prepararon para futuros puestos de liderazgo que no sabía que tendría».

Ese es el poder de asumir estratégicamente extra trabajos fuera tu organización.

¿Qué es el compromiso externo?

Muchos directivos y líderes se centran obsesivamente en sus empleos y empresas actuales. Muchos creen que simplemente no pueden tener éxito sin ese tipo de mentalidad única. Por supuesto, la mayoría de las personas ahora se dan cuenta de que para avanzar en su carrera, especialmente en el C-suite, necesita experiencias diversas y debe explorar oportunidades en una variedad de funciones, industrias y geografías. Pero la idea general es que cuando consigues un papel desafiante, debes prestar toda tu atención para asegurarte de sobresalir y posicionarte para el siguiente paso. Este enfoque puede dar sus frutos a corto plazo. Sin embargo, en nuestro trabajo combinado con miles de ejecutivos, así como en nuestra propia experiencia, hemos descubierto que puede obstaculizar tu desarrollo a largo plazo, e incluso tu carrera.

¿Por qué? Ahora más que nunca, la participación en los conciertos estratégicos es un requisito para los ejecutivos. El ritmo del cambio y la disrupción también está dificultando que los departamentos de aprendizaje corporativo, las escuelas de gestión y los programas de educación ejecutiva mantengan su currículo relevante. Como resultado, los líderes que quieren crecer —y ayudar a sus organizaciones a prosperar— necesitan encontrar formas de ampliar su campo de visión y desarrollar sus conocimientos, habilidades y conexiones, incluso mientras realizan su trabajo diario.

Esto va mucho más allá de asistir a conferencias de la industria y eventos de networking o tomar clases por la noche. Estamos hablando de una participación significativa en actividades externas que te exponen a diferentes personas, información y culturas, pero que de alguna manera son sinérgicas tanto con tus intereses personales como con tu trabajo principal actual o futuro. Esto puede incluir ser miembro de juntas públicas, privadas o sin fines de lucro; enseñanza, becas, publicación o producción cinematográfica; servicio público o cívico a nivel federal, estatal o municipal; asesoramiento o inversión en Startups; puestos de liderazgo en asociaciones y clubes profesionales; y hablar u organizar foros de ideas, festivales y conferencias. Piensa en ti mismo como si tuvieras un portafolio en el que tu trabajo está directamente en el medio, varias actividades externas lo rodean y lo complementan, y despliegas lo que has aprendido en cada ámbito a los demás.

Cuando encuestamos a 122 altos ejecutivos de un espectro de industrias, todos coincidieron en que las contrataciones externas eran fundamentales para el éxito del liderazgo en la actualidad y en el futuro. Todos menos uno dijeron que las organizaciones también se benefician cuando los empleados tienen esas experiencias. Más de 100 nos dijeron que incluso han tenido en cuenta las actividades externas de las personas al evaluar su adecuación a la planificación de la sucesión.

Para saber cómo los líderes encuentran las oportunidades adecuadas y lo que obtienen de ellas, realizamos entrevistas en profundidad con líderes del sector público y privado de diferentes edades y etapas profesionales que ejemplificaron esa filosofía. En este artículo hemos destilado sus lecciones.

¿Cómo puedes hacer que suceda?

Encontrar el tiempo.

Una de las mayores limitaciones a las que se enfrentan los ejecutivos es una agenda ya llena. Teniendo en cuenta todas tus exigencias profesionales y personales, puede parecer imposible añadir nada a tu plato. Pero nuestra experiencia compartida ha sido que puedes encontrar el tiempo si lo haces una prioridad (aunque puede significar renunciar a algunas noches y fines de semana). Por ejemplo, puedes bloquear una o más horas a la semana en tu calendario para estas actividades. Invitar a tus amigos, cónyuge o familiares (personas con las que quieres pasar tiempo de todos modos) a que se unan a ti puede ser un enriquecedor beneficio para todos. Si también puedes involucrar a un pequeño grupo de profesionales con ideas afines o quizás personal más joven que compartan tus intereses, te ayudará a mantenerte comprometido y te dará gente con la que comparar notas. Y si consigues la aceptación de tu jefe, puede que te permita dedicar horas de oficina a tu pasión externa.

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Sandra Navarro

¿Cuánto tiempo deberías dedicar a estas actividades «extracurriculares»? Los encuestados dijeron que entre el 10% y el 20%, pero la cantidad no tiene por qué ser consistente todos los días, semanas o meses. A menudo puedes espaciar tus compromisos con proyectos externos. El saldo puede y debe cambiar a tan solo un 2% cuando su vida laboral y familiar está muy ocupada, o hasta un 30% cuando no lo está. En otras palabras, necesitas dar a luz en tu trabajo y para tu familia antes de poder asumir responsabilidades adicionales. Pero si las cosas se aligeran, aprovecha la oportunidad.

Kara Medoff Barnett es la directora ejecutiva del American Ballet Theatre y madre de tres niñas, de 10, 8 y 4 años. Pero también está involucrada en el American Theater Wing, que la mantiene conectada a un tipo diferente de arte de performance, y acaba de completar un período de cinco años como miembro por mandato en el Council on Foreign Relations, lo que la ayuda a comprender mejor los problemas que enfrentan los bailarines de su organización, que provienen de algunos 15 países. «Pensé mucho en lo que puedo y no puedo manejar fuera de mi trabajo de jornada completa y de mi vida familiar activa», explica. Eso incluye decir no solo «no» sino también «no ahora» a muchos grupos y ser muy deliberada sobre su horario, por ejemplo, reservando siempre los viernes por la noche para pasar tiempo con su esposo e hijos. «La clave es estar presente en la habitación en la que estás», dice. «Cuando estés en modo de trabajo, sé todo incluido. Cuando estés en casa con tus hijos, deja el teléfono a un lado para que puedas leer cuentos antes de dormir sin consultar el correo electrónico. Y en cuanto a las demás actividades, participa en las que despiertan tu curiosidad intelectual. Conoce a personas que no encontrarías en tu industria o lugar de trabajo actual. Abre tu apertura».

El fallecido David Stern, un abogado que se convirtió en el comisionado de la Asociación Nacional de Baloncesto, sirvió en varias juntas a lo largo de su carrera y estuvo de acuerdo en que era importante encajar esos significativos compromisos externos en un calendario ya agitado. Señaló que su propia exposición temprana a diferentes personas y enfoques de resolución de problemas lo equiparon para negociar un innovador acuerdo de negociación colectiva entre los jugadores y propietarios de la NBA en 2011. «No importa lo ocupado que estés, deberías estar aprendiendo», nos explicó. «Eso era algo en lo que siempre me presionaba preguntándome: ‘¿Qué hice para estirarme hoy?’ Creo que hay mucho por aprender fuera de la oficina».

Identificación de roles.

¿Cómo puedes encontrar las oportunidades adecuadas, las que crean el tipo de ciclo virtuoso que describimos anteriormente? En primer lugar, corre la voz dentro de tu organización y entre tus contactos de confianza de que estás buscando actividades externas relevantes para tu trabajo o para las habilidades necesarias en él. Explora tus pasiones y comprueba si los grupos conectados a ellos tienen puestos vacantes que te den la oportunidad de aprender y desarrollarte. Busca amigos y colegas que ya tengan trabajos de voluntariado significativos y ofrécete a ayudarlos. Dale a conocer tu nombre, intereses y experiencia a través de hablar en público, redes sociales y publicaciones para que la gente empiece a presentarte posibilidades.

«Da pasos pequeños», aconseja Mehmood Khan, ex director científico de investigación y desarrollo global de PepsiCo y ahora CEO de Life Biosciences. Khan ha servido en múltiples juntas asesoras, incluida una que le permitió, cuando tenía treinta años, ayudar a elaborar políticas de salud pública. «Puedes hacer muchas cosas en tu propio tiempo, como ayudar a organizaciones sin fines de lucro en la comunidad donde vives», dice. «Busca estas oportunidades. Cada experiencia puede ser un valor añadido».

Los altos ejecutivos consideraron las actividades externas de las personas en la planificación de la sucesión.

Después de este período de exploración y experimentación, querrás ser muy selectivo con respecto a los roles a los que te comprometes seriamente. «Cuando participas en actividades ajenas al trabajo, es increíblemente importante que lo hagas por razones sinceras y no solo como una forma de autopromocionarte o de codearte con posibles conexiones profesionales», dice Kathryn Wylde, presidenta y CEO de Partnership for New York City, que dirige el programa David Programa Rockefeller Fellows (en el que participó Orlan).

Paley está de acuerdo: «Si dedicas tu tiempo libre a algo que no te apasiona o que no te da energía, es una oportunidad perdida tanto para ti como para cualquiera que de otro modo se beneficiaría de tus ideas».

Asegúrate también de elegir un rol en el que realmente puedas hacer una contribución que valga la pena. Ken Mehlman, quien anteriormente trabajaba en política pero ahora es el director global de asuntos públicos y codirector de impacto global de la firma de inversión KKR, actualmente ocupa cargos en la junta directiva del Hospital Mount Sinai de Nueva York, Franklin & Marshall College, Teach for America y Sponsors for Educational Opportunity. Señala: «Siempre he tratado de encontrar instituciones en las que participar en las que pueda marcar una diferencia mensurable».

Justificando tu compromiso.

Cuando tomas un trabajo estratégico, a menudo es aconsejable pedir permiso (o a veces perdón) a tu empleador y a tu familia. La clave es mostrar la relevancia, incluidos los beneficios personales, como el aumento del compromiso y la energía, y los organizativos, como una red más amplia. (Más información sobre esto a continuación). «Desafía a tu organización de manera adecuada», aconseja Khan. «Tenga una historia clara sobre cómo la actividad beneficia a su empresa y a su desarrollo, y su alineación con los valores de la empresa. Haz un argumento para explicar por qué es sinérgico».

Incluso puedes hablar con tu jefe para hacer de las contrataciones externas uno de tus objetivos anuales o alinear tu pasión externa con los intereses de tu empleador. Por ejemplo, en los roles de Orlan como ejecutivo de EY y miembro de la junta directiva del Proyecto Trevor, ayudó a crear una relación estratégica formal entre ambos, lo que permitió a la organización sin fines de lucro aprovechar los recursos y el personal de EY.

A principios de la carrera de Medoff Barnett, cuando era la directora gerente del Lincoln Center International y sus niñas eran incluso más jóvenes de lo que son ahora, fue seleccionada para una beca del Instituto Aspen que le requería pasar cuatro semanas fuera de casa durante un período de dos años. A pesar de ser una madre joven con un trabajo enorme, sabía que sería «una experiencia transformadora de crecimiento personal y profesional», por lo que negoció con sus jefes, empleados y esposo, lo que describe como «un equipo increíble en casa», para que esto suceda.

Si su empleador se retiene a dejarle dedicar tiempo a una causa externa, incluso después de haber hecho el caso de que agregará valor a usted y a la empresa, eso es una señal de alerta. Como dice Khan: «Si la organización para la que trabajas no entiende el valor de participar en el exterior, corre el riesgo de quedar obsoleta. ¿Por qué querrías formar parte de eso?»

¿Cuáles son los beneficios a largo plazo?

Recarga tu energía.

Keith Krach, empresario en serie, cofundador de Ariba y ex CEO y presidente de DocuSign, quien recientemente fue nombrado subsecretario de Estado de EE.UU. para crecimiento económico, energía y medio ambiente, dice que cuando se agota el tiempo para actividades externas, puede ayudar a evitar el agotamiento. «He descubierto que cuanto más ocupado estás, más puedes asumir, y definitivamente mejoras en tu trabajo», dice. Durante su carrera, que comenzó en el grupo de ingeniería de General Motors, ha formado parte de varias juntas directivas corporativas y sin fines de lucro (incluidas las de Angie’s List y Opportunity International) y ayudó a crear un programa de formación de liderazgo para la fraternidad Sigma Chi de la Universidad Purdue, para la que todavía se desempeña como mentor. «Cada vez que me tomo una semana para ir a facilitar el programa para estos niños, se me recargan las pilas», dice. «Me inspiro. Me hace pensar en pensamientos que de otra manera nunca habría tenido. AmPLÍA MI ÁMBITO DE EMPATÍA Y COMPRENSIÓN. Como siempre me dijo mi madre, la mejor manera de aprender es a través de la OPE: las experiencias de otras personas».

Desarrollar conocimientos, habilidades y confianza.

El mejor compromiso externo te da algo que aportar a tu propia organización. Un gran ejemplo es Rosanne Haggerty, presidenta y CEO de Community Solutions, una organización dedicada a acabar con la falta de vivienda y sus causas. A los 30 años comenzó su primera organización sin fines de lucro y, más o menos al mismo tiempo, solicitó ser miembro del consejo de administración de su alma mater, Amherst College. Aunque fue abrumador asumir los dos compromisos a la vez, dice, «el momento fue perfecto en que recibí una educación notable sobre lo que significaba trabajar con una junta y a qué prestar atención a medida que crecía mi propia organización sin fines de lucro. Servir en esa junta fue como tomar una clase magistral sobre liderazgo sin fines de lucro y administración a largo plazo. Dondequiera que te encuentres en tu trayectoria profesional, en cualquier momento que puedas aprender nuevas habilidades, gestionar un proyecto complejo e incluso cometer algunos errores de los que puedas recuperarte, será extremadamente valioso».

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Sandra Navarro

Desarrollar una perspectiva más amplia.

Cuando realizas un trabajo importante en otros campos y te unes a otras redes, descubres áreas de oportunidades sin explotar para ti y para tu organización. Puedes establecer conexiones que te ayuden a convertirte en un mejor innovador y gestor. Diez años después de su primer puesto como CEO sin fines de lucro, Haggerty se tomó un tiempo libre para ir a Tokio con una beca y estudiar la industria japonesa de viviendas prefabricadas y cómo una sociedad diferente estaba respondiendo a la falta de vivienda. «Redirigió mi pensamiento de maneras que todavía reverberan», dice.

David Pyott, el ex presidente y CEO de Allergan, sirvió en múltiples juntas fuera de la industria farmacéutica durante su carrera y animó a sus subordinados a hacer lo mismo. «Te das cuenta de lo diferente que se ve el mundo desde el otro lado», explica. Dice que los roles adicionales que asumió le ayudaron a conocer a más socios comerciales potenciales, identificar mejor las tendencias y comprender los mercados potenciales de productos como el Botox.

Todo esto se suma a una mentalidad de liderazgo más completa. Como señala Mehlman, «el pensamiento lateral supera al pensamiento lineal todos los días de la semana. Lo que es fundamental en estos días es aportar una perspectiva diferente y aplicarla a lo que sea que estés haciendo. Y no puedes hacerlo si toda tu atención y enfoque se limitan a las cuatro paredes de tu organización».

CONCLUSIÓN

Encontrar el compromiso adecuado fuera de tu trabajo diario no siempre es fácil. Pero una vez que lo haces, suele abrir la puerta a muchas otras oportunidades. Y son esas experiencias las que se convertirán en tu ventaja competitiva personal. «A medida que el mundo empresarial se vuelve más complejo, resulta cada vez más difícil encontrar soluciones en un solo campo o disciplina», concluye Khan. «Para desarrollarte como líder, debes abandonar tu zona de confort. Así es como se produce el crecimiento personal».


Escrito por
Ken Banta
Ken Banta
Orlan Boston


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