El cómo te siente respecto el individualismo, está influenciado por tu clase social

Y puede afectar tu desempeño laboral.

por Nicole M. Stephens y Sarah Townsend

Resumen

A menudo se supone que conseguir una educación universitaria o un trabajo en un lugar de trabajo profesional significa que un estudiante o empleado finalmente lo ha «logrado» y puede dejar atrás su formación social.

La realidad, sin embargo, es a menudo muy diferente. Las investigaciones muestran que las personas provenientes de la clase trabajadora priorizan valores como la lealtad, la humildad y la interdependencia, mientras que los valores priorizados en entornos de clase alta como universidades y empresas tienden a ser individualidad, expresión propia e influencia.

Algunos experimentos han demostrado que simplemente recordar a los estudiantes acerca de la cultura independiente de la universidad (por ejemplo, instándolos a «allanar su propio camino») puede aumentar sus niveles de estrés, reducir su sentido de ajuste o pertenencia, y socavar su desempeño en tareas académicas. Para hacer frente a esto, las instituciones y organizaciones necesitan incorporar la clase social en sus programas de diversidad y ajustar los sistemas de evaluación para que la colaboración y la interdependencia sean recompensadas.


A menudo se supone que conseguir una educación universitaria o un trabajo profesional significa que una persona de clase trabajadora o de bajos ingresos finalmente lo ha «logrado» y se unirá sin problemas a la clase media o alta. La realidad, sin embargo, es a menudo muy diferente. Como Della Mae Justice, una abogada exitosa criada en la pobreza, explicado al New York Times en 2005, «Mi estómago siempre está en nudos preparándose para ir a una fiesta, preguntándome si llevo lo correcto, si sabré qué hacer». Ella continuó: «Siempre estoy pensando: ¿Cómo lo saben todos los demás? ¿Cómo saben actuar? ¿Por qué todos parecen tan cómodos?»

A pesar del éxito de Justice como abogada, ella todavía se siente como una extraña en entornos sociales con sus colegas. Su experiencia como profesional ascendente móvil es bastante común. De hecho, un creciente cuerpo de investigación muestra que los antecedentes de clase social —definidos por los logros educativos, los ingresos y la ocupación de los padres — continúan dando forma a las experiencias de las personas después de entrar en la universidad y la vida profesional. A medida que las personas navegan por estas instituciones, sus antecedentes pueden influir en la naturaleza de sus experiencias y, en última instancia, si alcanzan todo su potencial. Esto se debe a que la clase social es algo más que los recursos financieros que ofrece la educación superior y una profesión prestigiosa; tener o carecer de recursos a lo largo del tiempo configura la comprensión de las personas sobre quiénes son y cómo deben interactuar con los demás.

Nuestro cuerpo de investigaciones en curso muestra que las personas de la clase trabajadora tienden a entenderse a sí mismos como interdependientes y altamente conectados con los demás. Los padres enseñan a sus hijos la importancia de seguir las reglas y ajustarse a las necesidades de los demás, en parte porque no existe una red de seguridad económica a la que recurrir. Los dichos comunes incluyen «No siempre se puede obtener lo que quiere» y «No todo se trata de ti»; valores como la solidaridad, la humildad y la lealtad tienen prioridad.

Por el contrario, las personas de contextos de clase media y alta tienden a entenderse a sí mismas como independientes y separadas de los demás. Los padres enseñan a los niños la importancia de cultivar sus preferencias personales, necesidades e intereses. Los refranes comunes incluyen «El mundo es tu ostra» y «Tu voz importa»; valores como la singularidad, la autoexpresión y la influencia tienen prioridad.

Aunque muchas instituciones, como la escuela y los lugares de trabajo, pueden beneficiarse de una fuerte dosis de interdependencia y colaboración, tienden a priorizar la independencia como ideal cultural. Cornell University anima a los estudiantes a allanar su propio camino eligiendo entre una amplia gama de cursos para diseñar su propio«Mayor independiente.» Del mismo modo, el sitio web de admisiones de Dartmouth College respalda la importancia de la autoexpresión individual: «Lo que nos impresionará es TÚ. Usted, dejando que su aplicación exprese algún aspecto de su propia historia». Los lugares de trabajo tienden a reclutar y recompensar a los empleados que se hacen cargo, expresan con confianza sus ideas y opiniones y se promueven a sí mismos. Por ejemplo, en su sitio web, la consultora Deloitte dice: «Queremos que toda nuestra gente se desarrolle a su manera, jugando a sus propias fortalezas a medida que perfeccionan sus habilidades de liderazgo.» nuestra investigación 2015, el sitio web del banco de inversiones Morgan Stanley enfatizó: «Este es un gran ambiente para el autoiniciador, alguien que disfruta de mucha autonomía… La firma apoyará eso y recompensará esa calidad».

El desajuste entre el ideal cultural de independencia de las instituciones y las normas interdependientes comunes entre los individuos de la clase trabajadora puede reducir su oportunidad de triunfar. En la educación superior, por ejemplo, los estudiantes de la clase trabajadora (es decir, estudiantes cuyos padres no tienen títulos de cuatro años) dicen querer ayudar a sus familias y retribuir a sus comunidades, pero se enfrentan a un entorno universitario que hace hincapié en allanar el propio camino y explorar las pasiones personales. Este desajuste cultural se asocia con la obtención de calificaciones más bajas en la universidad. En una serie de experimentos hemos encontrado que simplemente recordar a los estudiantes acerca de la cultura independiente de la universidad (por ejemplo, allanando su propio camino) puede aumentar sus niveles de estrés, reducir su sentido de ajuste o pertenencia, y socavar su desempeño en tareas académicas.

Estas consecuencias negativas del desajuste cultural no se disipan a medida que los estudiantes navegan por la universidad, persistiendo hasta la graduación y más allá. Incluso después de que los estudiantes se gradúen de la universidad y la transición a lugares de trabajo profesionales, los empleados de la clase trabajadora reportar sintiendo una falta de ajuste social y capital cultural, en comparación con sus pares. Una estudiante de una de las mejores escuelas de negocios, reflexionando sobre su experiencia en un lugar de trabajo profesional, nos dijo: «Fue una especie de shock para mí estar en un lugar de trabajo y sentirme muy como si estuviera en este entorno tan élite en el que simplemente no encajo… Era mucho más consciente de cómo hablaba, cómo me presentaba, lo que llevaba, qué tipo de experiencias familiares elegí compartir, todas esas cosas». 

Las instituciones, por lo tanto, pueden contribuir inadvertidamente a la experiencia de no encajar, llevar a estudiantes y empleados de la clase trabajadora a un rendimiento insuficiente. Como resultado, las universidades y los lugares de trabajo no sólo pueden perder este potencial sin explotar, sino también reforzar y mantener la desigualdad de clase social en el proceso.

La buena noticia es que esta brecha de clase social en la experiencia y el rendimiento no es estática. Cuando los colegios incluyen mensajes sobre la importancia de la interdependencia, los estudiantes de la clase trabajadora se benefician. En la serie de experimentos descritos anteriormente, también mostramos a los estudiantes un mensaje de bienvenida universitario centrado en la independencia o la interdependencia (por ejemplo, devolver a su comunidad). En la condición interdependiente, los estudiantes de primera generación se sentían tan cómodos y se desempeñaron tan bien en una tarea académica como sus compañeros de clase media y alta. Además, con la estudiante de doctorado Andrea Dittmann, nuestro análisis de datos de archivo de los equipos deportivos universitarios mostraron que las personas de la clase trabajadora reportan una mayor adecuación al equipo y la capacidad de rendir hasta su potencial cuando participan en equipos que priorizan la interdependencia.

A partir de esta investigación, los profesores y directivos pueden utilizar ciertas estrategias para ayudar a sus estudiantes y empleados de la clase trabajadora a desarrollar su potencial. Uno es simplemente reconocer que la clase social importa. Aunque algunos colegios y universidades han empezado a apreciar esto, los lugares de trabajo a menudo ignoran los antecedentes sociales de clase, aunque dedican un gran detalle de atención a la diversidad racial y de género. Como primer paso para maximizar el potencial de los estudiantes y empleados de la clase trabajadora, las instituciones necesitan reconocer la clase social como una forma de diversidad. De la misma manera que las organizaciones ofrecen grupos de afinidad y programas de tutoría para mujeres y minorías raciales, deben ofrecer programas adaptados a la clase social.

Otra estrategia es proporcionar a las personas oportunidades de desarrollar su ser independiente además de sus interdependientes. Las escuelas y los lugares de trabajo podrían ofrecer sesiones de capacitación en las que estudiantes y empleados pudieran aprender y practicar los comportamientos independientes esperados, tales como afirmarse, mostrar confianza y ejercer influencia. Además, se podría capacitar a asesores universitarios y mentores en el lugar de trabajo para comprender mejor las necesidades de los estudiantes y empleados de la clase trabajadora para proporcionarles la retroalimentación estructurada que necesitan para familiarizarse con las «reglas del juego» basadas en gran medida en la independencia.

Una estrategia final es que las instituciones conozcan a estudiantes y empleados donde estén aprovechando sus fortalezas interdependientes. Aunque la mayoría de nosotros nos damos cuenta de que sobresalir en habilidades como trabajar juntos y adaptarse a los demás puede beneficiar el rendimiento de las organizaciones, creemos que estas habilidades no se valoran tanto como deberían ser. Aunque muchas organizaciones hablan de valorar la colaboración, podrían hacerlo mejor incorporando el valor de la interdependencia en sus políticas y prácticas cotidianas, como los criterios de evaluación (es decir, contratación y promoción) y los incentivos para el desempeño. Los gerentes de contratación y los oficiales de admisiones podrían ser entrenados para buscar estudiantes o empleados que hayan demostrado su habilidad para ser un jugador de equipo y adaptarse a los demás. En cuanto al desempeño, las instituciones podrían ofrecer oportunidades adicionales para trabajar en equipos, y los incentivos podrían ser recompensados a los equipos basados en su desempeño colectivo, en lugar de a individuos.

La historia del sueño americano es la de poder alcanzar el éxito a través del trabajo duro y la perseverancia, al tiempo que viene de una educación humilde. A pesar de su atractivo obvio, el sueño americano está fuera del alcance de muchos estadounidenses. En muchos países occidentales, incluso cuando la gente trabaja duro para obtener un título universitario o un trabajo en una organización prestigiosa, están en desventaja debido a las normas institucionales prevalecientes. Aunque nuestras sugerencias no son una panacea, son un primer paso importante para garantizar que los «migrantes de clase» tengan igualdad de oportunidades para tener éxito en las escuelas y lugares de trabajo. Los beneficios potenciales son enormes, no sólo para los estudiantes y los trabajadores, sino también para las escuelas y los lugares de trabajo.

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