El autismo no detiene a las personas en el trabajo. La discriminación sí.

La discriminación de la neurodiversidad es sistémica, pero hay formas de desafiarla.
O autismo não impede as pessoas de trabalhar. A discriminação faz.
O autismo não impede as pessoas de trabalhar. A discriminação faz.
Resumen.

¿Sabía que un profesional autista es hasta un 140% más productivo que un empleado promedio cuando se le asigna adecuadamente un trabajo que se ajusta a sus habilidades? Sin embargo, la discriminación contra las personas neurodivergentes continúa. Esto se debe a que la mayoría de las prácticas laborales «comunes» en el lugar de trabajo se establecen para la neurotipicidad. Si bien la responsabilidad de cambiar esto realmente recae en las organizaciones, el autor ofrece algunas estrategias para ayudar a los empleados neurodivergentes a tomar el control de su propio éxito en el trabajo.

  • Primero, sepa que su divulgación es su decisión. Cuando eres dueño de quién eres, puedes terminar encontrando aliados o incluso inspirar a otros a revelar su discapacidad o identidad. Dicho esto, no te presiones. Si no te sientes cómodo hablando de tu identidad o si el entorno no te parece propicio, tómate tu tiempo.
  • Defina cómo se ve el éxito profesional para usted. Su trayectoria profesional depende de sus objetivos y prioridades. Tómese el tiempo para comprender lo que valora, por qué lo valora y cómo ve que esos factores afectan su crecimiento a largo plazo.
  • Para los autistas no diagnosticados o no revelados, la elaboración de trabajos puede ser una estrategia eficaz para una vida laboral sostenible. La elaboración de trabajos se refiere a cambiar algunos aspectos de sus tareas, mentalidad y relaciones para alinearlos con sus fortalezas.
  • Explore su propósito en el trabajo. Por ejemplo, unirse a grupos de recursos para empleados (ERG) y comités centrados en reunir a personas de identidades o circunstancias de la vida específicas (por ejemplo, cultura, discapacidad, prestación de cuidados) puede ayudarlo a compartir sus ideas con colegas afines y solidarios.
  • Por último, sepa que no todas las políticas de la oficina son malas. Si bien puede haber colegas o situaciones tóxicas que lo deprimen, puede aprender a ser su propio aliado.


Cada vez que escribo sobre autismo y neurodiversidad, mi bandeja de entrada se llena de notas de jóvenes profesionales talentosos. He oído hablar de personas que enmascaran su autismo para evitar estereotipos o discriminación en el trabajo. He leído recuerdos dolorosos de empleados que son rechazados, acosados, explotados o mal pagado como resultado de ser neurodivergente. Luego, hay quienes fueron rechazados o despedidos después de revelar autismo, TDAH u otra diferencia neuronal. Algunos quieren mi consejo. Otros quieren ser escuchados. Sus historias varían, pero cada una resuena, de alguna manera, con la mía propia.

Soy profesor de psicología organizacional. También soy autista. Siempre supe que era diferente, pero hasta el año pasado, cuando me diagnosticaron oficialmente, realmente creí que para que me trataran mejor, tenía que trabajar más duro para adaptarme y complacer a los demás, a menudo a expensas de mi bienestar.

A lo largo de mi carrera, me ha costado mucho socializar regularmente con colegas durante el almuerzo y asistir a grandes reuniones. Mi hipersensibilidad al sonido y al olfato hace que los espacios llenos de gente sean La charla a la hora del almuerzo, y especialmente la música, me golpearon los oídos con la intensidad de un soplador de hojas. Ciertos aromas me enferman físicamente. Si bien algunos colegas han sido considerados con mis necesidades, otros las han convertido en armas. Una vez, un compañero de trabajo amenazó con poner música a todo volumen si no cumplía con su solicitud.

Durante mucho tiempo, me culpé a mí mismo por el acoso que experimenté. En todos los casos, respondí trabajando más duro. Me quedaba despierto hasta tarde, aceptaba más y priorizaba las necesidades de los demás sobre las mías. Cuanto más intentaba encajar y complacer a la gente entre el robo de créditos y la competencia despiadada, más luchaba. Empecé a usar Términos habilitistas como «extraño» para describirme a mí mismo.

Como muchas personas neurodivergentes, no pude encontrar un reflejo preciso de mí mismo en los medios de comunicación, en mi lugar de trabajo o en el mundo en general. Me faltaba el idioma para defenderme de mi exclusión internalizada.

Piénsalo de esta manera: si eres neurotípico o parte de cualquier grupo mayoritario, es probable que veas reflejos de ti mismo dondequiera que mires: en vallas publicitarias, en revistas, mientras ves tus programas de televisión favoritos, en novelas y en películas, y en los compañeros de trabajo con los que te relacionas. Ahora imagina si te quitaran todo eso, si la mayoría de las veces estuvieras rodeado de personas que no experimentaron el mundo, no sintieron o pensaron como tú mismo. Te sentirías solo. Es posible que incluso te falten las herramientas que necesitas para explicar esos sentimientos a otras personas, porque tendrías que esforzarte más para buscarlos y descubrirlos. Incluso inventé una palabra para este sentimiento: inincluible.

Sentirse excluidos e invisibles es típico de las personas neurodivergentes. Las narrativas de la cultura pop lo empeoran. Estamos a menudo infantilizado o retratados como personas impasibles (casi robóticas) que aman la tecnología o que luchan por superar triunfalmente los problemas cotidianos. Reducirnos a estereotipos y» otredad» nos da forma a cómo nos perciben los demás y a nosotros mismos. El resultado es un abrumador número de personas autistas que se sienten aisladas, incomprendidas y discriminadas en la vida y en el trabajo.

La cosa es que no soy un robot insensible, un genio de las matemáticas ni un niño. Soy un adulto muy independiente al que le gusta ayudar a las personas y aprecia un sentido de comunidad. Fue solo cuando encontré una comunidad neurodivergente que descubrí lo diversos y matizados que somos. Somos personas creativas, divertidas, sensibles, empáticas y consumadas que se ayudan unos a otros a trabajar a través de vidas de autoculpa y odio a sí mismos. A través de estas relaciones, me he dado cuenta de que no somos el problema. Más bien, es una mala educación en torno a lo que significa ser autista y neurodivergente, especialmente en el lugar de trabajo.

La paradoja del autismo y el empleo

¿Sabías que los profesionales autistas pueden llegar a ser hasta un 140% más productivo que el empleado típico cuando se adapta adecuadamente a los trabajos? Si bien no debemos generalizar tales resultados para toda la población, investigación muestra que los profesionales en el espectro del autismo aportan fortalezas valiosas al lugar de trabajo, que incluyen (pero no se limitan a) comprender sistemas complejos, enfocarse de manera independiente en las tareas, la confiabilidad y la lealtad.

Aun así, en el Reino Unido, el la tasa de desempleo de las personas autistas llega al 78%. En los EE. UU., ese número salta al 85%. Un informe de 2020 sobre los empleadores del Reino Unido arroja algo de luz sobre estas cifras, ya que el 50% de los gerentes encuestados admitieron que lo harían no contratar candidatos neurodivergentes.

Esta discriminación es una sistémico problema. Por ejemplo, considere una barrera importante en el lugar de trabajo: el proceso de solicitud de empleo. Tanto el proceso como el contenido que rodea «cómo conseguir una entrevista de trabajo» favorecen en gran medida la neurotipicidad. Como consecuencia, muchas personas autistas se sienten presionadas a seguir los consejos populares y parecen lo más no autistas posible para conseguir y conservar un trabajo.

Para desacreditar los estereotipos dañinos y cambiar las normas de exclusión, las conversaciones muy necesarias en torno a lo que es y no es el autismo deben ser dirigidas por voces autistas.

Esta presión desencadena una estrategia inconsciente llamada paso neurotípico, enmascaramiento o camuflando. Puede parecer que una persona autista se obliga a sí misma a hacer contacto visual incluso cuando es incómodo, asistiendo a un evento de networking a costa de estar enfermo por el ruido fuerte, o practicando durante horas para charlas triviales con gerentes de contratación neurotípicos. Las investigaciones indican que el camuflaje es insostenible y dañino. Puede resultar en autismo burnout, enfermedad y pérdida del trabajo.

El proceso de solicitud de empleo centrado en la personalidad es una barrera para muchas personas que pueden ser mejores en el desempeño del trabajo que en hablar de sí mismas, y es solo un ejemplo de las muchas «normas» en el lugar de trabajo que no incluyen la neurodiversidad.

Crear un lugar de trabajo inclusivo

La verdadera responsabilidad recae en las empresas de crear un campo de juego igualitario mediante la elaboración de políticas inclusivo a todos los empleados. Cuando nuestros lugares de trabajo no reconocen nuestras experiencias, en todos sus matices, también nos fallan porque carecen de la comprensión y las herramientas para crear entornos acogedores.

Dicho esto, para desacreditar los estereotipos dañinos y cambiar las normas de exclusión, las conversaciones muy necesarias en torno a lo que es y no es el autismo deben ser dirigidas por voces autistas. Lo mismo ocurre con otros tipos de diferencias también.

El autismo no es una discapacidad intelectual, de aprendizaje o de salud mental (aunque puede coexistir con cualquiera de estos). Es un complejo de desarrollo afección que afecta nuestra experiencia social, sensorial y de comunicación, y puede manifestarse de manera diferente en los hombres y en mujer. El autismo es un «espectro» con muchas dimensiones, y las características específicas de navegar por el mundo como individuo autista son diferentes para cada persona.

Junto con la flexibilidad, pertenencia es clave para los empleados neurodivergentes. Cuando las organizaciones respetan nuestras identidades y ayudan a las personas a llevar su yo auténtico al trabajo, todos tienen la oportunidad de tener éxito. Si bien este cambio en última instancia tiene que ser un sistémico uno, usted (el trabajador) no está impotente.

Hay algunas cosas que los profesionales autistas (o cualquier persona) pueden hacer para ser dueños de su identidad y sobresalir en el trabajo.

Su divulgación es su decisión.

Gente ocultar sus identidades en el trabajo por muchas razones. Es posible que algunos quieran revelar su autismo al principio del proceso de solicitud porque necesitan alojamientos, como recibir preguntas de la entrevista por escrito o en un ambiente tranquilo en el trabajo. Otros pueden querer conocer a sus colegas y generar confianza antes de divulgar. Sea cual sea su decisión, puede provenir de un lugar de dignidad y fortaleza.

Por ejemplo, si estás en una entrevista de trabajo, podrías ser directo y al mismo tiempo señalar tus puntos fuertes diciendo algo como: «Soy sensible al ruido, pero eso también significa que estoy muy concentrado en el trabajo». Si desea divulgar sin revelar su diagnóstico, puede aclarar sus preferencias de una manera más sutil: «Trabajo mejor cuando estoy en un espacio tranquilo. Me hace más productivo».

Si bien algunos gerentes o compañeros de trabajo podrían reaccionar negativamente a la divulgación, no dejes que eso te desanime. Cuando eres dueño de quién eres, puedes terminar encontrando aliados o incluso inspirar a otros a revelar su discapacidad o identidad.

Personalmente, encuentro la revelación tanto liberadora como socialmente responsable. Cuando nos asimilamos en sistemas que nos discriminan, podemos perpetuar la discriminación sin darnos cuenta. Dicho esto, no te presiones. Puede que seas una persona privada, que tu entorno no se sienta seguro o tal vez solo quieras investigar más. Por lo tanto, tómese su tiempo y si (y cuando) se siente preparado para hablar de su identidad, recuerde que su diferencia no es un defecto. Es solo eso: una diferencia.

Defina cómo le parece el éxito profesional.

Las personas trabajan por diferentes razones, y estas razones pueden afectar la forma en que definimos nuestro éxito. Para algunos, el trabajo es un trabajo que les ayuda a pagar las facturas. Para otros, un trabajo puede ser su vocación o una oportunidad para desarrollar una carrera.

Su trayectoria profesional depende de sus objetivos y prioridades. Tómate el tiempo para entender lo que valor, por qué lo valoras y cómo ves que afectan tu crecimiento a largo plazo. Pregúntese qué es lo que lo motiva y lo agota para comprender qué es lo que realmente quiere: podría ser una vida laboral flexible, un desafío intelectual, dinero o una carrera en industrias que tradicionalmente nos han sido poco acogedoras.

Algunos pueden tener éxito en el empleo tradicional y crecer dentro de la misma empresa. Otros pueden preferir canalizar su enfoque intenso a través de emprendimiento, o apreciamos la libertad de emprendimiento en solitario lo que te permite ser tu propio jefe. Me gusta funcionar como intraemprendedor dentro de una organización, desarrollando creativamente nuevas áreas de crecimiento.

Sepa que está bien tomarse su tiempo para averiguar qué camino le parece mejor. Si aún no estás seguro, me gusta el consejo que Dorie Clark da en su nuevo libro, El juego a largo plazo: «Optimizar para ser interesante». Piense en lo que le parece interesante en lugar de obligarse a optimizar el dinero, la pasión o el éxito. (¿Son libros? ¿Naturaleza? ¿Tecnología? ¿Ciencia?) Desarrollarse en esa área puede abrir oportunidades que trabajan con tu mente y te ayudará a crear tu nicho único y tu marca personal.

Crea tu propio trabajo.

Una de las características de ser autista o neurodivergente es un conjunto de habilidades puntiagudas o desiguales, como tener una capacidad excepcional de memoria o escritura pero habilidades organizativas débiles. Los perfiles puntiagudos pueden resultar confusos para los gerentes y compañeros de trabajo neurotípicos. Por ejemplo, las personas autistas altamente verbales son supuesto no tener ningún problema, mientras que aquellos que usan dispositivos de comunicación podría subestimarse.

Para superar este desafío, concéntrese en sus habilidades únicas practicando elaboración de trabajos, una estrategia para cambiar algunos aspectos de sus tareas, mentalidad y relaciones para alinearlos con sus fortalezas. Para los autistas no diagnosticados o no revelados, esta podría ser la clave para una vida laboral sostenible.

Te mereces algo mejor y no es desleal desafiar o abandonar una situación abusiva. Es decir, que eres leal a la persona que necesita mucho tu aliado: a ti mismo.

Cuando se elabora un trabajo, es esencial respetar organizacional y necesidades de los compañeros de trabajo. Por ejemplo, si su trabajo implica comunicaciones con los clientes, verifique si la empresa permite el envío de correos electrónicos en lugar de llamadas en frío como estrategia. Quizás escribir mensajes inteligentes y persuasivos sea tu punto fuerte, así que no te vendas en corto. Pregúntale a tu gerente si puedes cambiar de estrategia durante un mes e informar de tu progreso.

En otro caso, quizás uno de tus compañeros de equipo prefiera la interacción social, pero odia la investigación mientras disfrutas de la investigación y temes la sobrecarga social. En este caso, puede proponerle a su colega —y luego a su gerente— responsabilidades comerciales para que todos se beneficien.

Dicho esto, si las responsabilidades principales de su función no coinciden con sus habilidades, es posible que deba explorar oportunidades mejor alineadas con sus habilidades, intereses y valores. Para ello, pregúntate qué es lo que te gusta, en qué eres objetivamente bueno y qué energiza tú. Las pasantías, los trabajos temporales, el seguimiento y las entrevistas informativas pueden ayudarlo a aprender sobre los aspectos no obvios de los trabajos sin un ensayo y error completo. (También puedes usar esto gratis Holanda RIASEC evaluación de intereses.)

Haga espacio para un propósito en su trabajo.

Investigación demuestra que a las personas autistas a menudo les apasiona marcar la diferencia. La mayoría de las organizaciones brindan oportunidades para contribuir a la cultura de su lugar de trabajo a través de grupos de recursos para empleados (ERG) y comités Por lo general, estos grupos de empleados internos se centran en reunir a personas de identidades o circunstancias de vida específicas (por ejemplo, cultura, discapacidad, prestación de cuidados) y pueden ayudarlo a compartir sus ideas con colegas afines y solidarios.

Si las oportunidades de participación en el trabajo son limitadas, busca colaboraciones locales y en línea con comunidades o asociaciones que defiendan una causa que te apasione. Podrían ser organizaciones de derechos de las personas con discapacidad, grupos de defensa de género o refugios de animales. También puede utilizar sus habilidades profesionales para promover esta causa. Encontrar grupos basados en intereses más allá de su trabajo lo ayudará a construir conexiones significativas y a construir una comunidad.

Esta ha sido la estrategia más útil en mi carrera. Si bien mi trabajo se centra en crear estrategias basadas en evidencia e inclusivas en el lugar de trabajo y en enseñar a los estudiantes, hago tiempo para escribir sobre temas que afectan a la comunidad autista. La mayor parte de mis escritos se centran en educar a los líderes y gerentes convencionales sobre la inclusión de la neurodiversidad en el lugar de trabajo Más recientemente, también creé un grupo de LinkedIn, Redes neurodivergentes (no), para proporcionar un espacio libre de juicios para que los profesionales neurodivergentes debatan temas relacionados con el trabajo, intercambien ideas sobre estrategias y busquen asesoramiento.

La política de la oficina es difícil. Pero debes saber que puedes ser tu mejor aliado.

En todas las organizaciones, hay política. En la comunidad autista, todos tenemos historias sobre jefes y colegas que nos engañan y nos hacen chivos expiatorios o nos acosan y manipulan para que hagamos su trabajo. Si bien esto puede ser emocionalmente agotador, entiendo que no toda la política es sucia . A veces, la influencia se puede utilizar de manera honesta y en beneficio de todos. Por ejemplo, puede mejorar las prácticas de inclusión formando alianzas con personas de diferentes orígenes e identidades, una forma positiva de ganar y usar la influencia.

En un nivel más personal, anclate en lo que eres. Conozca sus objetivos y sus valores. Comprenda sus vulnerabilidades. Si te cuesta leer el lenguaje corporal o los motivos de las personas, un mentor de confianza podría ayudarte. Escuchar, observar y analizar las inconsistencias en los comportamientos de los compañeros de trabajo también puede ayudarlo a identificar los patrones «ocultos» de las interacciones. Si la política es agotadora, asegúrese de elegir sus batallas: concéntrese en los problemas que afectan la calidad de su desempeño y sus objetivos de trabajo.

Por último, brinde a las personas el beneficio de la duda. Es tentador atribuir motivos malvados a personas que no entendemos, especialmente si otros te lo han hecho a menudo e injustamente. Sin embargo, rara vez es productiva. Recuerde que las personas no autistas pueden tener tanto problemas para leerte, así que trata de practicar la bondad hacia ti y hacia ellos. Pero si su amabilidad no es recíproca y se encuentra en un ambiente tóxico, sepa que no es su culpa.

Te mereces algo mejor y no es desleal desafiar o abandonar una situación abusiva. Es decir, que eres leal a la persona que necesita mucho tu aliado: a ti mismo.


Escrito por
Ludmila Praslova



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