El arte de desarrollar líderes verdaderamente globales


Recientemente me sorprendió algo que John Rice, de GE, dijo sobre el desarrollo de líderes expertos a nivel internacional. Rice es el vicepresidente y jefe de operaciones globales de una multinacional que está haciendo un excelente trabajo de, como él dijo, «optimizar lo grande y global con lo local». ¿Qué se necesita para crecer el talento necesario? «Es un arte y una ciencia», dijo Rice.

Lo que me llamó la atención fue que al pensar en la escasez de liderazgo que obstaculiza a las multinacionales emergentes de hoy —empresas con ambiciones globales en mercados de rápido crecimiento como Brasil, China e India— la mayoría de nosotros nos hemos centrado demasiado en la ciencia y no lo suficiente en el arte. No es ningún secreto que estas empresas luchan con déficit de talento. Los problemas comienzan con equipos directivos superiores que carecen de experiencia internacional. Las tuberías de gestión interna son delgadas, lo que obliga a las empresas a cazar talento de rivales, lo que invita a todos los problemas de alta rotación e inflación salarial. Pocos han resuelto cómo recompensar y retener a los mejores resultados en mercados ajenos a ellos. Y aunque los líderes de C-suite pueden tener una visión estratégica de cómo se debe cultivar el talento, no siempre son capaces de difundirlo a través de las filas.

Las empresas en mercados de rápido crecimiento son muy conscientes de que estos problemas limitan gravemente su expansión internacional. Cuando mi organización encargó una encuesta a más de 800 ejecutivos de negocios que trabajaban en 35 mercados, ni siquiera un tercio de ellos expresó una fuerte confianza en la capacidad de sus altos directivos para construir y ejecutar una estrategia global de talento.

Por lo tanto, tiene sentido que las multinacionales emergentes estén recurriendo a la ciencia pionera en las empresas occidentales, las mejores prácticas de organizaciones que han estado internacionalizándose durante décadas. La experiencia sugiere, por ejemplo, que los candidatos para ascender a puestos directivos superiores deben haber realizado pericios fuera de sus mercados nacionales. Esto a su vez sugiere que deben integrarse los procesos mediante los cuales se desarrollan altos potenciales y se asignan asignaciones internacionales. Otras prácticas incluyen alinear los objetivos profesionales de las personas con las estrategias generales de negocio, establecer métricas uniformes para la gestión del talento e invertir en plataformas de aprendizaje coherentes a nivel mundial.

Toma tiempo escuchar a la gente expresar ideas en acentos o estilos desconocidos. Se necesita humildad para aceptar que alguien más podría tener una idea mejor.

Todo esto es un buen consejo. Mi preocupación, basada en lo que he visto en todo el mundo, es que no será suficiente. A menos que una empresa también piense en el arte del liderazgo global, nunca alcanzará todo su potencial en el escenario mundial.

Por «arte» me refiero a valores y hábitos que son difíciles de medir o de incullar a través de algún proceso paso a paso, pero que se manifiestan inequívocamente en las culturas de las grandes empresas. Estoy hablando de un compromiso con el liderazgo inclusivo. Líderes que crean equipos de alto rendimiento que son mayores que la suma de su diferencia de valor de partes en lugar de simplemente tolerarlo. Son curiosos sobre otras culturas y saben comprobar sus propias suposiciones. Fomentan el debate, involucran activamente puntos de vista contradictorios e inspiran a los equipos a pensar creativamente, todo mientras persiguen una misión común.

Probablemente la mayoría de los líderes creen que son inclusivos. La diversidad, después de todo, es un hecho de vida para cualquier empresa global, y la mayoría de todos aceptan la idea de que las personas talentosas provienen de todos los orígenes, géneros, edades y experiencias. Pero en la práctica, lleva tiempo escuchar a la gente expresar ideas en acentos o estilos desconocidos. Se necesita humildad para aceptar que alguien más podría tener una idea mejor. Se necesita paciencia para mediar en un choque de supuestos culturales.

Así como las empresas adoptan las herramientas y los procesos de gestión de talentos de clase mundial, deben pensar en cómo invertir en estas fortalezas más sutiles. Aprender la ciencia del liderazgo mantendrá creciendo a las empresas mundiales emergentes. Pero sólo dominando el arte se convertirán en gigantes.


Escrito por
Beth Brooke



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