El agotamiento en el trabajo no se trata solo de agotamiento. También se trata de soledad

Esto es lo que los gerentes pueden hacer para ayudar.
El agotamiento en el trabajo no se trata solo de agotamiento. También se trata de soledad
Resumen.

Cada vez más personas se sienten cansadas y solas en el trabajo, y esto tiene un impacto no solo en las personas sino también en las organizaciones. La investigación de los autores muestra que el 50% de las personas de todas las profesiones están agotadas. Los expertos y las empresas han tenido dificultades para averiguar cómo contrarrestar este creciente nivel de burnout. Muchas recomendaciones se centran en aliviar el estrés, enseñar atención plena o reducir la carga de trabajo; todas ellas tratan el agotamiento como una afección individual. Pero su relación con la soledad sugiere que una mayor conexión humana en el trabajo también puede ser clave para resolver el problema del agotamiento. Los líderes y directivos pueden desempeñar un papel clave para ayudar a las personas a sentirse menos solas y, por lo tanto, menos agotadas en el trabajo al promover un lugar de trabajo de empatía e inclusión, animar a los empleados a crear redes que puedan proporcionar apoyo emocional y celebrar el éxito colectivo que fomente el sentido de pertenencia.


El agotamiento en el trabajo no se trata solo de agotamiento. También se trata de soledad

Cada vez más personas se sienten cansadas y solas en el trabajo. Al analizar el Encuesta Social General de 2016, descubrimos que, en comparación con hace unos 20 años, las personas tienen el doble de probabilidades de informar que siempre están agotadas. Cerca del 50% de las personas dicen que a menudo o siempre están agotadas debido al trabajo. Esta es una estadística sorprendentemente alta, y supone un aumento del 32% con respecto a hace dos décadas. Además, existe una correlación significativa entre sentirse solo y agotarse en el trabajo: cuanta más gente se agota, más solitaria se siente.

Esta soledad no es el resultado del aislamiento social, como se podría pensar, sino que se debe al agotamiento emocional del agotamiento laboral. Al investigar el libro La pista de la felicidad, descubrimos que el 50% de las personas, de todas las profesiones, desde el sector de las organizaciones sin fines de lucro hasta el campo médico, están agotadas. Esto no es solo un problema para ejecutivos ocupados y sobrecargados de trabajo (aunque las altas tasas de soledad y burnout entre este grupo son bien conocidos). Nuestro trabajo sugiere que el problema es omnipresente en todas las profesiones y en las jerarquías corporativas ascendentes y descendentes.

La soledad, ya sea el resultado del aislamiento social o del agotamiento, tiene graves consecuencias para las personas. John Cacioppo, destacado experto en soledad y coautor de Soledad: naturaleza humana y necesidad de conexión social, destaca su enorme impacto en la salud física y psicológica y en la longevidad. Investigación de Sarah Pressman, de la Universidad de California en Irvine, corrobora su trabajo y demuestra que, si bien la obesidad reduce la longevidad en un 20%, el consumo de alcohol en un 30% y el tabaquismo en un 50%, la soledad la reduce en un enorme 70%. De hecho, un estudio sugiere que la soledad aumenta en un 30% las probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular o una enfermedad coronaria, la principal causa de muerte en los países desarrollados. Por otro lado, los sentimientos de conexión social pueden fortalecer nuestro sistema inmunológico, alargar nuestra vida, y tasas más bajas de ansiedad y depresión.

Como puede atestiguar cualquiera que la haya experimentado, la soledad es un sentimiento emocionalmente doloroso; incluso se registra como dolor físico en el cerebro. Las repercusiones sociales de este malestar impactan directamente en la productividad laboral porque las personas se desenganchan. Y tanto el Escuela de Negocios Smith de Queen’s University y el Organización Gallup han mostrado los costos extremos para las empresas de la retirada: casi un 37% más de ausentismo, un 49% más de accidentes, una rentabilidad un 16% menor y un precio de las acciones un 65% más bajo a lo largo del tiempo.

Mientras tanto, los expertos y las empresas han tenido dificultades para descubrir cómo contrarrestar los crecientes niveles de burnout. Muchas recomendaciones se centran en aliviar el estrés, enseñar atención plena o reducir la carga de trabajo; todas ellas tratan el agotamiento como una afección individual. Pero su relación con la soledad sugiere que una mayor conexión humana en el trabajo también puede ser clave para resolver el problema del agotamiento.

De hecho, investigación ha demostrado el vínculo entre el apoyo social en el trabajo, las tasas más bajas de burnout y una mayor satisfacción y productividad en el trabajo. Después de todo, el factor más importante en la felicidad laboral, Un estudio del Reino Unido mostró, es una relación social positiva con los compañeros de trabajo. El compromiso en el lugar de trabajo se asocia con relaciones sociales positivas que implican sentirse valorado, apoyado, respetado y seguro. Y el resultado de sentirse socialmente conectado, estudios muestra, es un mayor bienestar psicológico, lo que se traduce en una mayor productividad y rendimiento. Esto es cierto en parte porque la conexión social conduce a una mayor autoestima, lo que significa que los empleados son más confiados, empáticos y cooperativos, lo que hace que otros confíen en ellos y cooperen con ellos.

Entonces, ¿qué pueden hacer los líderes y los empleados?

Promover una cultura de inclusión y empatía en el lugar de trabajo. Investigación de Kim Cameron, de la Universidad de Michigan, autora de Liderazgo positivo, muestra que los lugares de trabajo caracterizados por relaciones afectuosas, solidarias, respetuosas, honestas y perdonadoras conducen a un mayor desempeño organizacional en general. Desea fomentar la comunidad y valorar las relaciones cálidas, amistosas y comprensivas entre las personas. La empatía, en particular, puede ser un factor protector contra el agotamiento y el agotamiento laboral, estudios sugerir. Jane Dutton, profesora de la Universidad de Michigan y coautora de Despertar la compasión en el trabajo, persuasivamente argumenta que la compasión puede fomentar una mayor resiliencia en el lugar de trabajo en general.

Aliente a los empleados de toda la organización a crear redes de desarrollo. Estas redes son pequeños grupos de colegas a los que recurres habitualmente para recibir consejos sobre tareas o apoyo emocional. En la gran mayoría de las empresas, la creación de estas redes se deja al azar. Sin embargo, las empresas pueden ayudar a fomentarlos asignando socios de incorporación y ayudando a los empleados a acceder y conectarse con mentores, entrenadores y compañeros potenciales. Eliminar las barreras para conectarse, liberar espacio en los calendarios y ofrecer información de contacto con información de fondo relevante (incluidos pasatiempos e intereses, no solo trabajo), puede ser de gran ayuda.

Celebra los éxitos colectivos. La felicidad que surge de una hora feliz es efímera. Pero celebrar los éxitos colectivos ayuda a crear un sentido de pertenencia y apego en las organizaciones. Uno de los mejores ejemplos que hemos visto de esto fue en Awethu, una incubadora de startups en Sudáfrica. Cada vez que se contrataba a un nuevo empleado para una empresa, sonaba una campana y todos dejaban de hacer lo que estaban haciendo para animar. Este tipo de ritual fomenta la solidaridad, aumenta el sentido de pertenencia y puede ayudar a evitar el agotamiento.

Las empresas tienen mucho en juego cuando se trata de soledad y agotamiento. Recientes estudios estiman que la soledad cuesta miles de millones de dólares a los empleadores del Reino Unido cada año y que el desgaste del personal cuesta al sistema de salud de los Estados Unidos cientos de miles de millones de dólares cada año. La investigación es clara. Ahora es el momento de que los gerentes y los líderes tomen medidas para combatir estas epidemias.

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