«Dormir en él» no conduce a mejores decisiones

Sorprendentes nuevos hallazgos sobre cómo el sueño afecta nuestros procesos mentales.

«Dormir en él» no conduce a mejores decisiones

«Dormir en él» no conduce a mejores decisiones

Sodavekt

La investigación: Rebecca Spencer de UMass Amherst y sus investigadores principales, Uma Karmarkar de Harvard Business School y Baba Shiv de Stanford Business School, llevaron a cabo un estudio en el que pidieron a la gente que evaluara casos de portátiles para posibles compras. En primer lugar, los temas recibieron pros y contras de los productos a revisar. Algunos recibieron la información a última hora de la noche, poco antes de irse a dormir, y otros por la mañana, cuando tenían el día por delante. Doce horas después, se les pidió que eligieran un caso y también se les preguntó sobre los productos y su satisfacción con sus selecciones. La gente que «durmió» su decisión tendía a sentirse peor al respecto.

El desafío: ¿La sabiduría popular de pensar más claramente después de una buena noche de descanso es solo una fábula? ¿Podría empeorar tu juicio? Profesor Spencer, defienda su investigación.

Spencer: Era evidente que las personas que tomaron una decisión el mismo día se sentían mejor en cuanto a su elección que las que habían dormido en ella. Sin embargo, los que habían dormido en él recordaban más los atributos de las bolsas. Eso nos sorprendió. El hecho de que supieran más sobre los productos sugeriría que estarían más contentos con sus decisiones, pero no lo estaban.

HBR: Enhorabuena, tu investigación invalida la sabiduría ancestral sobre la toma de decisiones importantes.
No diría eso. No diría que hay no valor para dormir en lo que respecta a la toma de decisiones. Sabemos que cuando dormimos, el cerebro está procesando algo que nos ayuda a darnos una pizarra limpia. A nivel neurológico, la información comienza a eliminarse del espacio de memoria a corto plazo y se traslada al espacio de memoria a largo plazo. Así que la proverbial creencia de que dormir te da un nuevo comienzo es verdad. No solo afecta a la forma en que nos ocupamos nuevo información pero también parece tener una influencia sorprendente en pasado información.

¿Cómo influye en la información anterior?
No fue solo que la gente que dormía en él recordaba más información. Cuando controlamos el número de atributos positivos y negativos en un estudio de seguimiento, vimos que las personas que dormían en él tenían más probabilidades de recordar las características positivas y menos probabilidades de recordar las negativas.

¿Dormir nos hace más positivos?
Eso es lo que sorprendió tanto. Muchos estudios han demostrado que recordamos más cosas negativas después de dormir. Por otra parte, muchos de esos estudios comparaban lo negativo con lo neutro, no negativo con positivo. Así que en el contexto de la toma de decisiones, tal vez dormir nos haga centrarnos en lo bueno.

¿Por qué la gente que recordaba más cosas buenas estaría menos satisfecha con sus elecciones?
Puede ser más difícil tomar una decisión comparando cosas buenas con otras cosas buenas que comparando lo bueno con lo malo. Sospecho que la gente está en conflicto porque después del hecho, piensan en las cosas buenas que no eligieron. Puede ser —y esto es algo que hay que estudiar— que cuando les preguntamos, la gente sintiera que había tomado una mala decisión, pero con el tiempo llegarían a decidir que era buena.

Me gustaría encontrar una forma de utilizar su investigación para instituir siestas obligatorias durante la jornada laboral.
Hemos hecho mucho con las siestas. Las siestas son beneficiosas para los adultos, al igual que lo son para los niños pequeños. Lo que diferencia es que la vigilia es más perjudicial para la memoria y el procesamiento de la información en los niños, por lo que parece que las siestas hacen más por ellos. Sin embargo, en este estudio en particular, eliminamos a las personas del grupo despierto que se habían echado una siesta, así que no puedo ayudarlo.

Elegir una bolsa para portátil no es exactamente un problema de alto riesgo. Cuando hablamos de dormir en él, a menudo luchamos con una gran elección de vida o, por ejemplo, una decisión sobre qué gente despedir. ¿Tal vez dormir en él sea mejor en esas situaciones?
Es cierto que nuestros sujetos probablemente dudaban un poco porque no estaban realmente en el mercado de bolsas para portátiles. Lo que queremos hacer ahora es poner a las personas en situaciones del mundo real, por ejemplo, atraparlas cuando están comprando una cámara en línea, donde hay necesidades reales y más información que podrían afectar la calidad de las decisiones. Pero el panorama es más complicado cuando se toman decisiones aún más grandes, como despedir a la gente. Tal vez se produzca una decisión después de varias noches de sueño. Está procesando mucho, trasladando muchas cosas a la memoria a largo plazo. Pero si es cierto que tendemos a recordar más lo positivo después de dormir, piensa en esa decisión de despedir. Se vuelve más estresante porque estás comparando aspectos positivos. Me imagino cómo eso podría llevar a menos satisfacción con la decisión.

¿Qué pasa si agregas un plazo para la decisión?
Bueno, el estrés dificulta el sueño. Y la falta de sueño tiene todo tipo de efectos negativos. La combinación de estrés de fecha límite, decisiones y falta de sueño es mala. En este estudio hemos observado una combinación menos tóxica.

Algunas personas llevan insomnio como una placa de honor. Supongo que diría que dormir es más importante.
Sabemos mucho sobre esto ahora, y no hay duda de que necesitas dormir. Sacar una noche toda la noche no te ayudará. La tendencia es ir tan duro como puedas y presumir de ello, pero las investigaciones muestran que serás menos capaz de atender los detalles y reaccionar más lentamente. También responderás más emocionalmente a los estímulos negativos. Dormir te mantiene en una quilla uniforme, y cuando no duermes, las cosas van mal rápido. Esto lo podemos ver en los estudios de IRM. Llega nueva información al hipocampo; si es emocional, la amígdala también se involucra y puede desencadenar una reacción exagerada. Pero dormir saca la información del hipocampo para que cuando te despiertas, tengas una pizarra limpia y experimentes nuevos desafíos emocionales con menos equipaje.

¿Y qué pasa con todo lo que se habla de luz azul de las pantallas? ¿Nos está perjudicando el sueño?
Está un poco desproporcionada. En la hora de dormir, toda la luz es mala; la luz azul es un poco peor. Más importante es la idea de que la luz del sol es buena. Cuando estás sentado en una sala de conferencias sin ventanas durante una reunión, la melatonina te está saliendo. Estás agotando tus tiendas, así que al final del día, no estarán allí y no tendrás sueño. Si trabajas en una oficina, debes exponerte a más luz solar durante el día.

No he decidido si usaremos esta entrevista o no. Creo que voy a dormir sobre ello.
Genial! Cuando te despiertes, recordarás todas las partes buenas.


Escrito por
Scott Berinato



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