¿Dónde está el poder de Dropbox?

Dropbox es el simple servicio de sincronización de archivos que ha crecido, en unos pocos años, a 50 millones de usuarios activos. El 96% de esos usuarios no le dan un centavo a Dropbox. El 4% restante paga por un mayor almacenamiento y supuestamente lo hace rentable; Este porcentaje está creciendo todos los días. Yo uso Dropbox debido a su […]
¿Dónde está el poder de Dropbox?

Buzón es el sencillo servicio de sincronización de archivos que ha crecido, en pocos años, a 50 millones de usuarios activos. El 96% de esos usuarios no le da ni un céntimo a Dropbox. El 4% restante paga por más almacenamiento y supuestamente lo hace rentable; este porcentaje crece día a día.

Uso Dropbox por su sencillez, pero para mis copias de seguridad principales utilizo SugarSync, que sigue la misma estrategia «freemium» que Dropbox. Para SugarSync, he elegido pagar por el servicio premium, que me ofrece más espacio de almacenamiento y garantiza que mi carpeta de documentos sea la misma en todos mis dispositivos.

Pero recientemente, Dropbox ha acAPARADO a toda la prensa. ¿Por qué? Porque Steve Jobs quería comprarlo para Apple, pero Drew Houston, CEO de Dropbox, dijo: «No, gracias».

¿Por qué Dropbox no se vendió a Apple por una suma probable de nueve cifras? Drew Houston pensó que podría construir una empresa más grande. Jobs no estuvo de acuerdo. Supuestamente dijo que Dropbox era «una característica, no un producto».

Pero Houston y Jobs estuvieron claramente de acuerdo en el concepto en sí. Echa un vistazo a este vídeo de Steve Jobs en 1997, uno de mis vídeos de estrategia favoritos. Alrededor de la marca de 14 minutos, Jobs dice que tenía un servicio similar a Dropbox para sí mismo allá por 1990. Almacenó sus datos en un servidor y se conectó a través de una red. Nunca perdió ningún dato y nunca hizo copias de seguridad. Es decir, estaba libre de la tarea de administrar el almacenamiento de información. Jobs sabía que era difícil resolver los problemas técnicos que harían que ese servicio funcionara, pero pensó que Apple podría desarrollar una opción simple, «plug and play» que lo hiciera fácil para todos. (Ya, la generación más joven parece pensar que estar libre de almacenamiento físico es un derecho).

En lo que Houston y Jobs no estuvieron de acuerdo fue el modelo de negocio que encajaba con la idea. Houston creía que podía construir un producto independiente. Jobs creía que el servicio debía integrarse en el sistema operativo de computadoras y dispositivos. Sin duda, Apple ha hecho varios intentos al respecto. iDisk fue un intento de replicar un disco de servidor en una máquina individual. Pero iDisk era específico de Mac y difícilmente podía considerarse almacenamiento remoto.

Apple no está sola. El servicio Google Docs pretende hacer lo mismo al permitir a los usuarios almacenar y editar documentos en el navegador. Por último, Microsoft ha pasado de compartir documentos (mediante Sharepoint) a posibles servicios basados en la nube que también coloquen Office en un explorador.

Parece que iCloud de Apple está diseñado para lograr la visión de Jobs. Pero diría que es poco probable que iCloud sea una oportunidad o una amenaza.

He aquí por qué: iCocould no parece estar asociado a efectos de red fuertes. Tampoco lo hace ningún otro servicio relacionado. Es decir, si utilizo un servicio u otro depende poco de lo que hagan los demás. En pocas palabras, mis datos son mis datos. El problema es cómo me gusta acceder a él. Además, son solo datos, fácilmente portátiles. ¿Quieres cambiar de servicio? Por el momento, eso no sería demasiado difícil.

Pero hay arrugas de efectos de red a tener en cuenta. El motivo por el que tengo una cuenta de Dropbox es que un colega quería compartir una carpeta conmigo. Dropbox, al igual que sus competidores, aprovecha su simplicidad al ofrecer almacenamiento adicional a los usuarios que incorporan a otros usuarios. Pero esto todavía coexiste cómodamente con SugarSync como mi solución principal. Tengo pocas dudas de que se podría hacer lo mismo con iCloud, si llegamos a ver qué emerge allí.

La simplicidad facilita el cambio. Además, Apple, Google y Microsoft tienen una ventaja, incluso si los productos que presentan no son tan buenos como DropBox. Dado que sus productos se integrarán en los dispositivos que usan las personas, a Dropbox le resultará más difícil extraer los pagos reales de los clientes.

Así que si fuera CEO de DropBox, ¿me habría vendido a Apple? Absolutamente. Pero, de nuevo, si no lo hubiera hecho, habría encontrado consuelo en el hecho de que Apple no quería otras empresas que proporcionaran productos similares. Solo me querían a mí. Eso sugiere algo fuerte bajo el capó.


Escrito por
Joshua Gans



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