Diseñar un metaverso inclusivo

Cómo los principios de "justicia de diseño" pueden garantizar que los espacios virtuales funcionen realmente para todos.

Diseñar un metaverso inclusivo

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por Karen R. Baker

El metaverso ofrecerá nuevas oportunidades para la forma en que trabajamos y jugamos, la forma en que interactuamos con las marcas y mucho más. Las empresas que planean participar en el metaverso tienen la oportunidad de corregir algunos de los errores de la Web 2.0 y la responsabilidad de dar forma a un espacio inclusivo en el que todos se sientan representados y al que pertenecen. Tres estrategias, basadas en los 10 principios de la red de justicia del diseño, ofrecen un camino sobre cómo podemos ir de aquí para allá:

  1. Evalúe la diversidad en su mesa;
  2. Forme el problema que intenta resolver; y
  3. Escuche y sondee con empatía.

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El metaverso es lleno de promesas. La gente espera que este espacio virtual compartido, interactivo, inmersivo e hiperrealista revolucione Internet. Goldman Sachs ha estimado que el metaverso podría ser, en última instancia, una oportunidad de 8 billones de dólares.

Una promesa particular del metaverso es que ofrece la oportunidad de corregir algunos de los errores de la Web 2.0, en particular el fracaso de las plataformas de redes sociales para proteger y proteger a las personas marginadas e infrarrepresentadas de comportamiento odioso en línea.

A medida que creamos la próxima versión de Internet, hay demasiado en juego como para excluir la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) de la conversación.

Ha habido algunos avances en este sentido. En mayo, el Foro Económico Mundial, junto con varios socios, incluidos Meta, Sony, Microsoft, LEGO y otros, anunciaron una iniciativa para desarrollar y compartir estrategias prácticas «para crear un metaverso ético e inclusivo».

Un ejemplo reciente muestra cómo podría ser un metaverso inclusivo. En abril de 2022, la empresa de desodorantes Degree se asoció con Decentraland para presentar una maratón virtual inclusiva. La empresa se asoció con expertos en discapacidad, raza y género para asesorar sobre los elementos de diseño de los avatares de los participantes, que incluían sillas de ruedas, prótesis, cuchillas para correr y una variedad de formas y tamaños corporales, así como audio descriptivo para personas con discapacidad visual.

Las empresas que quieren asegurarse de que sus iniciativas del metaverso son inclusivas pueden inspirarse en un movimiento de la comunidad del diseño, conocido como» justicia de diseño.» Antes de resolver problemas para un proyecto o marketing cualquier cosa, los profesionales de la justicia del diseño comienzan por identificar qué comunidades se verán afectadas y centrando las voces de esas comunidades. Creen que las experiencias vividas son valiosas para el proceso de diseño; se aseguran de que los resultados sean sostenibles, dirigidos y controlados por la comunidad; y trabajan por soluciones no explotadoras.

Para incorporar estas prácticas a sus iniciativas de metaverso, le recomiendo que comience con los tres pasos siguientes:

1. Evalúe la diversidad en su mesa.

La diversidad en la mesa significa que se asegura de que personas con experiencias, orígenes y perspectivas diversos participen regularmente en todas y cada una de las conversaciones sobre su proyecto, desde el nivel de stakeholder sénior hasta los empleados que diseñan y ejecutan el trabajo. Cuando se trata de encontrar iniciativas que se centren en cambiar la narrativa en torno a la inclusión del talento en el metaverso, programas como Subvención para la web y Laboratorio de aprendizaje metainmersivo están capacitando y financiando a creadores de comunidades marginadas e infrarrepresentadas.

Más allá de identificar a las personas en la mesa, para tener una conversación verdaderamente centrada en la comunidad, los líderes deben facilitar un entorno de seguridad psicológica y pertenencia. Quiere que la gente venga a la mesa dispuesta a compartir sus grandes ideas y soluciones a los problemas sin rehuir las «palabras reales» sobre el posible impacto en las comunidades marginadas. Para tener estas conversaciones, debe crear un espacio que dé la bienvenida (y recompense) la franqueza y la vulnerabilidad.

2. Encuadre el problema que intenta resolver.

Como Instituto Framework estados: «El encuadre son las decisiones que tomamos en cuanto a lo que decimos y cómo lo decimos: lo que enfatizamos, cómo y lo que explicamos; lo que dejamos sin decir. Estas elecciones importan. Afectan a la forma en que la gente nos escucha, a lo que entiende y a la forma en que actúa».

Todos aportamos nuestras propias suposiciones y sesgos a cualquier proyecto en el que trabajemos. Tomarse el tiempo para encuadrar el problema que intenta resolver, incluso preguntar para quién está diseñando, evitará que vaya en la dirección equivocada.

Un ejercicio clásico de pensamiento de diseño, conocido como» Cómo podríamos…» puede ayudar abriendo espacio para generar nuevas ideas e imaginar nuevas posibilidades. Este ejercicio requiere que comprenda más a fondo al usuario objetivo, sus necesidades e información, y no intente resolver el problema usted mismo. Por ejemplo, preguntar «¿Cómo podemos garantizar que las comunidades de bajos ingresos tengan acceso a Internet de alta velocidad para participar en el metaverso?» — implicaría escuchar atentamente las respuestas y los hallazgos de la comunidad a la que intenta llegar, lo que le llevará a descubrir el problema del acceso a Internet de alta velocidad en las comunidades de bajos ingresos para lograr el resultado deseado.

3. Escuche y sondee con empatía.

Un principio clave de la justicia de diseño es garantizar que quienes están marginados no sigan sintiendo que la baraja sigue en su contra. ¿Cómo busca la inclusión? Esto requiere un enfoque centrado en las personas basado en la empatía.

Poner la empatía en primer plano significa escuchar activamente. Debe centrarse en entender lo que piensa y siente una comunidad marginada o sin voz, su papel en la situación, el espacio y el entorno, y sus miedos, frustraciones y ansiedades. La escucha activa genera confianza y relaciones, y evita que se pierda información importante. Por último, le permite saber qué problemas potenciales podrían surgir a partir de lo que está diseñando.

El metaverso ofrecerá nuevas oportunidades para la forma en quetrabajar y jugar, cómo interactuar con las marcas y mucho más. Las empresas que planean participar en el metaverso tienen la oportunidad y la responsabilidad de crear un espacio inclusivo en el que todos se sientan representados y al que pertenecen. Si bien este trabajo no es fácil, las estrategias anteriores, basadas en la 10 principios de la red de justicia del diseño, ofrecer una ruta de cómo podemos ir de aquí para allá.

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Karen R. Baker es la fundadora y presidenta de la oficina de Washington D.C. de Boathouse, una agencia de marketing y estrategia de servicio completo. Karen aporta 27 años como empresaria y ejecutiva galardonada, especializada en investigación de diseño, planificación estratégica y marketing. Karen trabaja directamente con el liderazgo y las partes interesadas más importantes en el diseño de estrategias internas, marketing, creación de marcas y campañas publicitarias nacionales. Además, está trabajando en un Doctorado en Diseño en la NCSU centrado en la investigación del diseño, la justicia del diseño y el diseño de servicios centrados en el ser humano.