Diferencias generacionales entre la India y los.

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A menudo me preguntan si las generaciones comparten características comunes en todo el mundo. La respuesta: hasta cierto punto, especialmente entre las generaciones más jóvenes cuyos miembros estuvieron expuestos a muchos de los mismos acontecimientos a través de la televisión por cable e Internet. Sin embargo, entre las generaciones mayores, los elementos compartidos son mucho menos significativos y las características nacionales de las generaciones se vuelven cada vez más singulares.

Por definición, una generación es un grupo un pueblo que, en función de su edad, comparte no sólo un lugar cronológico en la historia, sino también el experiencias que lo acompañan. Estas experiencias comunes, a su vez, impulsan la formación de creencias y comportamientos compartidos. Por supuesto, los elementos en común están lejos de toda la historia. Incluso aquellos de ustedes que crecieron en el mismo país también tuvieron experiencias adolescentes únicas, basadas en el entorno socioeconómico de su familia, las filosofías de sus padres y una serie de otros factores. Pero los eventos destacados que compartes, especialmente durante los años de formación de la adolescencia, son los que dan a tu generación sus características definitorias.

Permítaseme comparar brevemente algunas de las experiencias formativas — y los rasgos generacionales resultantes — de individuos que crecen en los Estados Unidos y la India. Espero que se unan a la discusión para compartir sus experiencias.

Tradicionalistas — Nacido de 1928 a 1945

Los tradicionalistas eran adolescentes en los años 1940 y 1950. En los Estados Unidos, estos adolescentes experimentaron una economía de posguerra en auge: rápido crecimiento de los suburbios, aumento de la disponibilidad de bienes de consumo y un auge de los empleos de cuello blanco. Sería lógico que cualquier adolescente que crezca en esta atmósfera de oportunidad incipiente se entusiasme con las posibilidades de unirse. Los tradicionalistas en los Estados Unidos tienden a ser leales a las instituciones y aceptar la jerarquía y las reglas. Para muchos, el éxito financiero es una medida importante de logros.

En la India, los años 1940 y 1950 vieron el nacimiento de la India como una nación independiente. Los adolescentes habrían sido testigos de la campaña no violenta y desobediente civil de Mahatma Gandhi por la independencia, el fin del Raj británico y el asesinato de Gandhi. Al igual que los Estados Unidos, este fue un tiempo de orgullo patriótico, con el resurgimiento de las tradiciones indias y el establecimiento de una república democrática con elecciones. Pero las condiciones de vida en la India en ese momento eran difíciles: una economía pobre, pocas expectativas de vida, bajas tasas de alfabetización, empobrecimiento masivo, estancamiento del desarrollo industrial y agricultores indigentes. La guerra indopakistaní de 1947 (también llamada la Primera Guerra de Cachemira) marcó el comienzo de un largo conflicto fronterizo.

Para los individuos de esta generación en la India, el orgullo patriótico sobre una nación independiente recién establecida se mezcló con la lealtad a la familia y la comunidad. El concepto de límites era un elemento importante del modelo mental de un individuo — límites de nuevos estados, secciones/grupos locales, y el individuo. El éxito se definió como la obediencia a las prácticas tradicionales, al tiempo que se encontraba la manera de participar en esta nueva India.

Boomers — Nacido de 1946 a 1960/1964

Adolescentes en los años 1960 y 1970, los Boomers en los Estados Unidos fueron fuertemente influenciados por la Guerra de Vietnam, el movimiento de Derechos Civiles, protestas generalizadas, los asesinatos de Kennedy, King y otros líderes idealistas, y, hacia el final de sus años de adolescencia, la renuncia de Watergate y Nixon. La mayoría surgió de esta era sospechosa de autoridad e idealista sobre su papel en el mundo. Además, los Boomers crecieron compitiendo por el limitado número de asientos disponibles para su cohorte rápidamente expandida. A partir de esto, internalizaron el mensaje de que la vida sería un juego perpetuo de sillas musicales — Los Boomers son fundamentalmente competitivos porque crecieron en un mundo en el que se aplican reglas de suma cero.

India, durante esos mismos años, cambió a un modelo económico socialista bajo el liderazgo de Indira Gandhi: nacionalización de industrias, obras públicas, reformas sociales e inversión pública en educación. Las facciones políticas crecieron y el Congreso nacional indio se dividió en dos: el Congreso Viejo y el Nuevo. La India firmó un tratado de amistad de 20 años con la Unión Soviética; su primera ruptura con la no alineación. Las guerras alrededor de las fronteras continuaron: la guerra sino-india, la guerra indopakistaní de 1965 (Segunda Guerra de Cachemira) y la guerra indopakistaní de 1971 (independencia de Bangladesh). La rupia fue liberalizada y sufrió una severa devaluación. Una «Revolución Verde» mejoró la productividad agrícola permitiendo a la India alimentar a su población de manera autosuficiente después de dos décadas de importaciones de alimentos. Hacia el final del período, durante la emergencia india de 1975-77, Gandhi es acusado de corrupción, gobierna por decreto, suspende elecciones y libertades civiles, y es retirado del poder por la oposición.

Para los adolescentes de la India en este momento, las opciones económicas estaban limitadas por la economía lenta; las opciones personales están fuertemente influenciadas por la familia, el grupo o la casta en la que nació uno. Para aquellos que son capaces, el éxito está relacionado con salir de la India para obtener educación superior y trabajar en el Reino Unido o Estados Unidos. Similar a la experiencia de adolescentes estadounidenses con Watergate, la Emergencia India dejó a esta generación con escepticismo de líderes políticos.

Generación X — Nacida desde 1961/1965 hasta 1979

Los adolescentes de la Generación X en los Estados Unidos durante los años 1980 y 1990 vivieron un período de extraordinario cambio social. La economía era pobre y muchos vieron a adultos importantes despedidos de puestos de trabajo en los que habían planeado pasar toda su carrera profesional. Fueron influenciados por el desastre del Challenger, el transbordador espacial que explotó poco después del despegue, las mujeres ingresaron a la fuerza laboral, el aumento de las tasas de divorcio y el crecimiento de los juegos electrónicos y de Internet. La primera generación de «niños clave», X’ers internalizaron la posibilidad de que muchas de las instituciones en sus vidas —ya sea el matrimonio o el empleo corporativo— pudieran desaparecer. Como resultado, es lógico que la autosuficiencia se haya convertido en un valor vital importante: un deseo de mantener abiertas múltiples opciones si algo malo ocurriera. Los X’ers generalmente desconfían de las instituciones, leales a sus amigos, y se dedican a ser buenos padres.

Los adolescentes de la India vieron a Indira Gandhi asesinado por sus guardaespaldas y sucedido por su hijo Rajiv Gandhi, quien instituyó una serie de reformas importantes: flexibilizó las regulaciones comerciales, menores restricciones a la inversión extranjera y las importaciones, y reducción de la burocracia. Rajiv también condujo al país a una importante expansión de la industria de las telecomunicaciones, los programas espaciales, la industria del software y el sector de la tecnología de la información. El conflicto político continuó: la imagen de Rajiv Gandhi como político honesto fue destrozada por el escándalo de Bofors y más tarde fue asesinado por un terrorista suicida. P.V. Narasimha Rao se convirtió en Primer Ministro e inició nuevas reformas y liberalización económicas. Aún así, más del 75% de los graduados de los Institutos de Tecnología de la India de 1980 emigraron a los Estados Unidos.

Los miembros de la Gen X en India desarrollaron un modelo mental basado en una democracia rica y vibrante, cómoda con muchas opiniones, perspectivas y voces. Las limitaciones del sistema de castas están cediendo el paso al poder de la educación, que está cada vez más disponible para los mejores y más brillantes. Aunque el éxito sigue estando asociado con el desplazamiento fuera del país, las oportunidades económicas están creciendo dentro de la India. La diáspora no sólo cuida y mantiene estrechos lazos con los de la India, sino que está empezando a hacer inversiones en el futuro económico del país.

Generación Y — Nacida de 1980 a 1995

Globalmente, la inmersión de Generation Ys en tecnología personal permitió a esta generación experimentar muchos de los mismos eventos y, como resultado, desarrollarse como la generación más similar a nivel mundial hasta la fecha. Los actos de terrorismo y violencia escolar fueron uno de los eventos formativos compartidos más significativos de esta generación. La naturaleza aleatoria del terrorismo —en la que las cosas inexplicables suceden inesperadamente a cualquiera en cualquier momento— dejó a muchas Y con la opinión de que es lógico vivir plenamente la vida ahora. En todo el mundo, esta generación tiene un sentido de inmediatez que a menudo es malinterpretado por los compañeros de trabajo mayores como impaciencia.

En los Estados Unidos, los años de adolescencia de Y estuvieron marcados por un mercado alcista sin precedentes y una fuerte cultura pro-niño. Como resultado, son optimistas, orientadas a los objetivos y muy centradas en la familia.

En la India, a finales de los años 1990 y 2000 se produjo el desarrollo de una gran clase media y una mayor demanda y producción de muchos bienes de consumo — en muchos sentidos, una situación que recuerda a la experiencia de los tradicionales estadounidenses con un pastel en rápida expansión. La economía india creció bajo políticas de liberalización y reforma, el país era estable y próspero, y el poder político cambió de manos sin incidentes. India se convirtió en una prestigiosa potencia educativa y en una fuente respetada de talento de IT. En 2008, 34 empresas indias figuraban en el ranking Forbes Global 2000.

Y en India comparten el sentido global de inmediatez de la generación, junto con la emoción de ser parte de la primera ola de amplias oportunidades económicas del país. Como resultado, los empleados jóvenes en la India tienden a compartir el ritmo rápido de las ambiciones de la Y estadounidense, pero con un mayor énfasis en la recompensa financiera como resultado deseado. Han llegado a la mayoría de edad en un país emocionante y dinámico con importantes oportunidades económicas. La mayoría son emprendedores y conocedores de negocios, así como tecnológicamente capaces y conectados. Su modelo mental está fuertemente influenciado por la rica y compleja democracia de la India —aceptan fácilmente la diversidad de opinión— así como por la herencia occidental de leyes y costumbres dejadas de los viejos tiempos del gobierno británico, haciéndolas muy adecuadas para la interacción global.

Entonces, en pocas palabras: algunos rasgos comunes, particularmente entre la Generación Y, y muchas diferencias, ciertamente en las generaciones más antiguas. Si encuentra esta discusión útil, compartiré mi investigación sobre generaciones en otros países en futuros posts.

Y me encantaría saber de ti, especialmente si creciste en la India. ¿Qué eventos fueron más memorables e influyentes durante su adolescencia?

* * *

Por último, estoy muy emocionado de compartir con ustedes que el grupo de aprendizaje corporativo de Harvard ha desarrollado un excelente programa en línea basado en mi trabajo: «Liderando a través de las edades». En esta difícil economía, es una excelente manera de compartir ideas ampliamente dentro de su organización: reducir las tensiones intergeneracionales, fortalecer las relaciones entre sus colegas y aumentar la productividad y la probabilidad de innovación. ¡Espero que lo revisen!


Tammy Erickson
Via HBR.org

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