Desmantelar el sexismo «benevolente»

La investigación de los autores muestra que incluso los hombres bien intencionados suelen responder a los comentarios sexistas en el lugar de trabajo con «sexismo benevolente»:
Desmantelar el sexismo «benevolente»
Desmantelar el sexismo «benevolente»

por Negin Sattari, Sarah H. DiMuccio, Joy Ohm, y Jose M. Romero

Resumen.

Hay actitudes, prácticas y acciones que parecen positivas (como ayuda, halagos y recompensas) pero que socavan su objetivo de apoyar a las mujeres en el trabajo, a menudo con el pretexto de proporcionándoles ayuda, protección, cumplidos y afecto. Tanto el sexismo benevolente como su pareja, el sexismo hostil, refuerzan las normas y los estereotipos de género establecidos sobre la identidad, los roles sociales y el comportamiento de mujeres y hombres. Cada tipo utiliza tácticas diferentes, pero las posibles consecuencias para las mujeres trabajadoras son las mismas, incluidos los posibles impactos negativos en la salud mental y física, un aumento de los sentimientos de incompetencia y menos apoyo profesional. Si bien los hombres deberían seguir interrumpiendo el sexismo en el trabajo, también deberían reconocer que algunas respuestas pueden no ser tan eficaces como creen. Los autores presentan seis cosas que los hombres, especialmente los altos directivos, pueden hacer para comprobar sus propias suposiciones.

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La mayoría de nosotros trabajamos con varios hombres que se preocupan por la igualdad de género y la creación de un lugar de trabajo y una sociedad inclusivos. Tal vez sea uno de esos hombres. Si lo es, probablemente esté de acuerdo en que el sexismo en el lugar de trabajo es un tema que se compromete a combatir. Además de eso, es probable que entienda cómo usted y la sociedad se benefician cuando desafían el sexismo y confía en su capacidad para hacerlo. Cuando escucha un comentario sexista en el trabajo, su instinto es enfrentarse directamente al orador, cuestionando o refutando las suposiciones detrás de su comentario.

Pero nuestro encuesta de 7.210 hombres que trabajan en 13 países, demuestra que, en muchos casos, es probable que los hombres como los descritos anteriormente respondan a los comentarios sexistas en el lugar de trabajo con «sexismo benevolente»: actitudes, prácticas y acciones que parecen positivas, como ayuda, halagos y recompensas, pero que socavan su objetivo de apoyar a las mujeres en el trabajo, a menudo con el pretexto de proporcionarles ayuda, protección, cumplidos y afecto.

Tanto el sexismo benevolente como su pareja, el sexismo hostil, refuerzan las normas y los estereotipos de género establecidos sobre la identidad, los roles sociales y el comportamiento de mujeres y hombres. Si bien el sexismo hostil defiende los roles de género tradicionales castigando a las mujeres que los desafían, el sexismo benevolente lo hace mediante acciones bien intencionadas. Cada tipo de sexismo utiliza tácticas diferentes, pero las posibles consecuencias para las mujeres trabajadoras son las mismas, incluidos los posibles impactos negativos en mental y físico salud, aumento de la sensación deincompetencia, y menos apoyo profesional. Si bien los hombres deberían seguir interrumpiendo el sexismo en el trabajo, también deberían reconocer que algunas respuestas pueden no ser tan eficaces como creen.

El sexismo benevolente refuerza las creencias nocivas sobre el género

Supongamos la siguiente situación hipotética: se ha vacante un puesto de administrador de sistemas de red en el equipo de IT que dirige y está discutiendo si ascender a Angelina, un miembro del equipo relativamente nuevo, al puesto. Colin afirma que no cree que pueda ganarse el respeto del equipo, que en su mayoría son hombres, porque es «distrayentemente atractiva», por lo que es reacio a ascenderla. En respuesta a este comentario descaradamente sexista, Jakob dice: «Colin, debería saber mejor que decir eso. El aspecto de Angelina no tiene nada que ver con sus muchas cualificaciones para este trabajo. Pero estoy de acuerdo en que el ambiente del equipo puede ser demasiado para que lo tome en este momento».

Jakob denuncia con razón el comentario sexista de Colin, pero continúa con otra declaración que tiene el mismo efecto (negar a Angelina el ascenso), pero que se expresa en un resplandor positivo de cuidado y preocupación por su comodidad. Puede pensar que la está protegiendo de un nuevo desafío, pero de hecho está expresando sexismo benevolente.

En situaciones como esta, Jakob y otros que quieren denunciar el sexismo deberían considerar si su respuesta refuerza una de las tres creencias erróneas sobre el género aparentemente positivas pero insidiosas:

Creencia errónea #1: los hombres son responsables de las mujeres.

Esto se deriva de la doble idea de que los hombres deben proteger y mantener a las mujeres y que las mujeres necesitan la protección y el apoyo de los hombres. Dar ayuda no solicitada a las mujeres, como abrir puertas o gestionar las finanzas, puede parecer bien intencionado, pero acciones paternalistas como estas suponen que las mujeres son frágiles, menos competentes y no pueden o no deben tomar sus propias decisiones de vida y carrera.

Ejemplo: No ofrecerle a una mujer un proyecto de alta visibilidad o un desafío internacional porque tiene hijos pequeños.

Creencia errónea #2: Los hombres y las mujeres son diferentes y complementarios.

Esta es la creencia de que los hombres y las mujeres son naturalmente aptos para diferentes responsabilidades y roles en la sociedad. Puede expresarse a través de la noción de que las mujeres se preocupan más que los hombres y, por lo tanto, deberían ser responsables de nutrir a las familias, las comunidades y los equipos. Si bien esta idea puede parecer inofensiva o incluso halagadora, es la base de muchas limitaciones históricas de las oportunidades de las mujeres fuera del hogar y de canalizarlas hacia papeles secundarios en el trabajo.

Ejemplo: sugerir que una mujer sería más adecuada para un puesto en Recursos Humanos que en Ventas.

Creencia errónea #3: La vida personal de los hombres depende de las mujeres.

Esta es la idea de que la vida de los hombres está incompleta sin un romance heterosexual. Si bien hace hincapié en la dependencia de los hombres de las mujeres, también asume que el papel principal de las mujeres en la sociedad es satisfacer las necesidades de afecto e intimidad de los hombres. Desde este punto de vista, las mujeres se reducen al final a objetos sexuales que carecen de valor como personas independientes, incluso en el lugar de trabajo.

Ejemplo: felicitar la apariencia de una colega y comentar que su marido es un hombre con suerte.

El sexismo benevolente está muy extendido

Si bien muchos de nosotros no estaríamos de acuerdo con estas ideas cuando se expresan explícitamente así, la mayoría de nosotros las hemos interiorizado hasta tal punto que es difícil darse cuenta cuando están incrustadas en los comentarios que hacemos nosotros u otros.

De hecho, en nuestra encuesta sobre cuándo y cómo es probable que los hombres de todos los niveles interrumpan un comentario sexista en el lugar de trabajo, entre el 29 y el 74% de todos los hombres, según el país, indicaron que probablemente responderían con una o más de las cuatro opciones benevolentemente sexistas (de 23 opciones totales), como, por ejemplo, «Yo le pediría a mi colega que proteja más a las mujeres» o «Yo comentaría que es más fácil tratar con las mujeres que con los hombres».

Cuando analizamos más de cerca a este grupo de hombres, nos sorprendió descubrir que este patrón es válido incluso para estos hombres que se consideran campeones de la mujer en el trabajo. Descubrimos que, según el país, las respuestas benévolas sexistas eran probablemente para:

  • Entre el 40 y el 82% de los hombres que están muy comprometidos con la lucha contra el sexismo
  • Entre un 33 y un 82% de los hombres que confían mucho en su capacidad para combatir el sexismo
  • Entre el 39 y el 84% de los hombres que conocen los beneficios personales y sociales de combatir el sexismo

Y para los hombres que adoptan el enfoque más directo de interrumpir, en lugar de interrumpir indirectamente con sarcasmo o humor, o permanecer pasivos sin hacer nada, es probable que entre el 37 y el 78% utilicen el sexismo benevolente en su respuesta.

Alarmantemente, también descubrimos que en todas las regiones, cuanto más alto sea el puesto de un hombre en la jerarquía corporativa, más probabilidades hay de que diga que respondería de una manera benévola sexista. Como los más altos dirigentes de sus organizaciones, estos hombres no solo están socavando a las mujeres a las que quieren apoyar, sino que también modelan comportamientos perjudiciales para otros directivos.

Cómo los hombres pueden interrumpir realmente el sexismo en el trabajo

Está claro que muchos hombres quieren ser útiles, pero no están bien equipados para identificar el sexismo benevolente en sus propias acciones.

Aquí hay seis cosas que los hombres, especialmente los altos directivos, que quieren interrumpir el sexismo pueden hacer para comprobar sus suposiciones y adoptar un enfoque más riguroso cuando entablan estas conversaciones:

Aumente su conocimiento.

Más información sobre el sexismo benevolente, cómo se desarrolla en el lugar de trabajo, cuáles son sus efectos y cómo a menudo se vincula con el sexismo hostil. Reflexione sobre cómo las ideas benevolentemente sexistas fortalecen las expectativas rígidas de las personas de todos los géneros. Compruebe sus suposiciones sobre cómo la gente debe o no debe actuar y vivir en función de su género.

Profundice su reflexión.

Visualice cómo puede interrumpir los comentarios sexistas sin caer en la trampa del sexismo benévolo. ¿Cuáles son las suposiciones detrás de sus palabras? ¿Qué impacto tendrán sus acciones? ¿Quiere decir que las mujeres no pueden o no deben hacer un proyecto o una tarea por sí mismas?

Aplique sus conocimientos.

Si escucha a otros hacer comentarios benévolos sexistas, desafíelos. Por ejemplo, si un colega quiere «salvar» a una mujer de un proyecto complejo, ayúdelo a alejarse preguntándole: «¿Cuáles son las consecuencias de no involucrarla en este proyecto? ¿No sería mejor preguntarle directamente en lugar de suponer que no lo querrá?»

Elogie a los demás que interrumpen el sexismo benevolente.

Reconozca a los colegas que interrumpen un comportamiento benévolo sexista. Por ejemplo, contacte con un miembro del equipo y dígale: «Lo que hizo tuvo un impacto positivo en el equipo».

Modele un comportamiento equitativo.

Céntrese en las competencias de las empleadas más que en rasgos como el estilo o la apariencia. Haga comentarios relacionados con los resultados del trabajo y los objetivos en lugar de con características estereotipadas asociadas a las mujeres, como la calidez o la simpatía.

Iniciar conversaciones.

Dedique tiempo en las reuniones de equipo a discutir las diferentes formas de sexismo y cómo pueden aparecer en su lugar de trabajo. Pida a sus colegas que compartan sus historias si se sienten cómodos haciéndolo. Enfoque estas conversaciones con curiosidad y humildad; no se culpe a sí mismo ni a los demás, sino que apunte a la educación.

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Con tantos hombres ya comprometidos con la lucha contra el sexismo, hay impulso para el cambio. Por supuesto, corregir para eliminar el sexismo benévolo de las respuestas de los hombres al sexismo en el trabajo es un paso vital para hacer realidad ese cambio.

 

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